Ho avuto la fortuna di essere invitato al lancio del primo catamarano elettro-solare turistico in Algarve. L'azienda, Algarve Sun Boat Trips, ha sede a Portimão ed è stata avviata nel 2017 da marito e moglie Pedro e Ana Mestre. La coppia è sempre stata molto attenta alla sostenibilità e alla protezione dell'ambiente, ma ama anche andare in barca e portare le persone a godere delle incredibili viste e suoni che l'Algarve ha da offrire. Così, hanno avuto l'idea di provare a combinare queste due cose, e quale modo migliore per farlo se non sfruttando la risorsa naturale più abbondante dell'Algarve, il sole.

Negli ultimi anni, hanno portato i turisti in un tour panoramico su e giù per il bellissimo fiume Arade (da Portimão a Silves) in quella che allora era la prima barca elettrosolare turistica, un monoscafo di 7 metri chiamato Sun Sailer. Sono ancora molto orgogliosi di questa barca ed è stato un grande successo, in quanto non solo significa che non lasciano un'impronta di carbonio nella loro scia, ma senza il solito rumore (per non parlare dell'odore) che fanno i motori a benzina, la loro barca-sole furtiva può navigare tranquillamente su e giù per questo fiume storico serpeggiante e offrire ai turisti la possibilità di avvicinarsi alla fauna locale che di solito sarebbe spaventata.

Ora, però, sono appena diventati più grandi e migliori. Dopo un anno di attenta progettazione e costruzione (da parte dei costruttori di barche solari, Sun Concept, a Olhão) la loro nuova barca è finalmente arrivata. Si chiama Sun Cat 1, e ancora una volta l'azienda è "la prima a uscire dal molo" e offre tour sul primo catamarano elettrosolare a solcare le acque dell'Algarve. È lungo 12 metri e con molta ombra sopra la testa grazie ai pannelli solari, ha spazio per 30 persone ed è davvero un posto molto elegante e lussuoso per rilassarsi. Pedro ha fatto i conti e ha detto che un catamarano di queste dimensioni di solito consuma almeno 215 litri di carburante ogni 100 miglia nautiche. E così, dopo un anno, questo nuovo catamarano salverà l'ambiente dall'emissione di 50 tonnellate di CO2. Questo è il futuro che vogliono per l'Algarve e per il pianeta.

A godersi il viaggio inaugurale del Sun Cat c'era, suppongo che potremmo chiamarla "l'ospite d'onore", il Segretario di Stato per il Turismo Rita Marques, che era qui in Algarve per presentare il suo "Piano Turismo + Sostenibile 20-23". C'erano anche Nuno Alves di Turismo de Portugal, Miguel Barbosa di Portugal Ventures e, naturalmente, João Fernandes, il presidente della Região de Turismo do Algarve. C'erano anche imprenditori di StartUp Portimão tra cui SWRS:: Water Solutions, TULAlabs e Link-a-ring. Tutti loro hanno sostenuto il progetto in modi diversi e sono appassionati nella promozione del turismo sostenibile qui in Algarve. Ma, oltre a tutto questo, potevo dire che tutti erano semplicemente entusiasti di poter finalmente fare un giro su questa nuova incredibile e innovativa barca.

Naturalmente, quando si è scelto un giorno per un giro su una barca solare, l'unica cosa che si può quasi garantire è che sarà nuvoloso. E così, come potete immaginare, la prima domanda che la maggior parte di noi si è posta giocosamente salendo a bordo è stata: "La barca andrà ancora? E la risposta è stata "Sì, certo". Ricardo Falé, il responsabile delle vendite e del marketing, ha rassicurato tutti che l'energia è tutta immagazzinata nelle batterie sotto il pavimento e che c'è molta riserva e anche in giorni nuvolosi come questo, si stava ancora caricando.

Quando ci siamo tutti sistemati comodamente (non è difficile) e tutto era in forma di nave, abbiamo mollato gli ormeggi e siamo partiti, non dirò 'a vela', ma con nient'altro che il rumore dell'acqua che lambisce lo scafo, ci ha dato la sensazione di sfruttare una sorta di elemento naturale per spingerci in avanti, che naturalmente, in un modo abbastanza complesso, è esattamente quello che stavamo facendo.

Siamo scivolati silenziosamente fuori dalla Marina di Portimão, Ferragudo e l'intrigante Castelo de São João do Arade erano dall'altra parte del fiume e ci siamo diretti verso il mare e abbiamo girato verso est. Ma questo sarebbe stato un viaggio relativamente breve per noi e presto abbiamo fatto un'inversione a U intorno a un'isola rocciosa e siamo tornati indietro lentamente. Tuttavia, questa nuova barca permetterà ad Algarve Sun Boat Trips di espandere il loro portafoglio e invece di andare solo su e giù per l'Arade, ora possono avventurarsi e fornire gite lungo la bellissima costa, passando per Carvoeiro e Algar Seco, e fermandosi alla grotta di Benagil per un rinfresco (che sia con una nuotata, o bevande dal bar di bordo, o entrambi).

Il viaggio fornirà anche un sacco di opportunità per scattare foto delle splendide spiagge e formazioni rocciose lungo la strada. E, a proposito di questo, Ricardo ha colto l'occasione per mostrarci un'altra caratteristica futuristica di questo nuovo tour in barca. Anche se è ancora in fase di test, l'idea è che i passeggeri saranno in grado di scaricare l'applicazione Sun Boat e, mentre passano vicino alle varie attrazioni, tutti riceveranno un 'ping' sul loro telefono dove vedranno le informazioni su ciò che sta arrivando, insieme a sfide e incoraggiamenti a scattare foto con esso. Questo significa che non dovranno disturbare la pace salendo sul megafono tutto il tempo, e alla fine del tour, l'applicazione farà automaticamente un documento che combina tutte le vostre esperienze e vi dà un bel piccolo ricordo virtuale del vostro viaggio.

La loro nuova barca permetterà anche di ospitare feste "Magical Sunset", e gli ospiti potranno rilassarsi sul ponte finché non sarà il momento di guardare la nostra palla di fuoco preferita scomparire all'orizzonte. Questo è qualcosa che, mi ha detto Ana, è sempre spettacolare.

Le loro barche sono disponibili anche per il noleggio privato e si possono prenotare per feste private, compleanni, proposte di matrimonio e (se la cosa funziona, e ammettiamolo, come non potrebbe) anche matrimoni.

Nonostante il tempo, mi è piaciuto molto questo giro in barca e posso solo immaginare quanto deve essere bello in una bella giornata - quando le barche sono veramente 'nel loro elemento'. Dopo tutto, con fino a 300 giorni di sole all'anno in Algarve, ha senso catturare i raggi della nostra stella più vicina e cara, in questo modo non solo ci divertiremo al sole - ma sarà il sole a fornire il divertimento. Il team di Algarve Sun Boat Trips sta guardando al futuro e cercando di capire come possiamo interagire armoniosamente con i bellissimi luoghi naturali e rendere il turismo veramente sostenibile.

Per saperne di più visitate il loro sito web: www.algarvesunboat.com/