Domande come: se la mia carta di soggiorno sta per scadere, cosa posso fare? Posso andare in Spagna in vacanza? Posso chiedere un prestito? O affittare un appartamento? Questi sono alcuni dei dubbi che molte persone hanno e che non riescono a risolvere perché al momento il SEF non dà risposte sufficienti.

Questa situazione non riguarda solo un piccolo numero di persone nel Paese: la SEF ha confermato che ci sono in realtà 223.000 persone attualmente lasciate nel limbo perché non hanno una carta di residenza valida per il Portogallo.

Un britannico residente nell'Algarve, il cui permesso di soggiorno sta per scadere, ha raccontato a The Portugal News di diversi problemi che potrebbero sorgere dopo la scadenza della carta a ottobre.

"La SEF non sta fissando alcun appuntamento e la mia carta scadrà a ottobre, il che significa che non potrò fare credito o trasferire la proprietà di un veicolo, o fare qualsiasi cosa che implichi avere una carta valida", ha detto.

"Non sono clandestino nel Paese, ma non posso continuare la mia vita quotidiana come prima perché ogni volta che si cerca di fare qualcosa, una delle cose che questi enti chiedono è la validità della carta, che scadrà presto", hanno aggiunto.

L'Ambasciata britannica dà consigli

Per chiarire alcuni dei principali dubbi sull'argomento, The Portugal News ha parlato con Marta Ceia, responsabile delle politiche consolari presso l'Ambasciata britannica a Lisbona.

In primo luogo, Marta Ceia ha evidenziato tre diverse situazioni: i cittadini che già risiedevano in Portogallo prima del 31 dicembre; coloro che sono arrivati (o vogliono farlo) dopo il 1° gennaio 2021; e coloro che hanno iniziato a vivere in Portogallo l'anno scorso ma non hanno avuto il tempo di richiedere la residenza.

I cittadini britannici che vivevano già in Portogallo prima del 31 dicembre 2020 non perdono i loro diritti di residenti anche con un permesso di soggiorno scaduto.

"I cittadini britannici che erano già in Portogallo sono sempre soggetti all'accordo, il che significa che non perdono i loro diritti di residenza solo perché non hanno rinnovato il permesso di soggiorno", ha dichiarato Marta Ceia.

"Un cittadino britannico residente in Portogallo può recarsi nel Regno Unito e, al ritorno, esibire il certificato con il QR-code come prova di residenza in Portogallo".

Per quanto riguarda la mancanza di appuntamenti con la SEF: "La SEF non vi chiamerà per appuntamenti nelle sue strutture, perché non è necessario", ha detto Marta, aggiungendo che il processo ora è questo: "Se il documento sta per scadere, non dovete prendere un appuntamento con la SEF, ma dovete registrarvi su questo portale (https://brexit.sef.pt/en/) per poter effettuare il cambio della carta. Una volta effettuata l'iscrizione, il portale emetterà automaticamente un certificato con codice QR che costituisce una prova di residenza in Portogallo, vale a dire che non è necessario ottenere una nuova carta. Chi non ha più una carta valida può andare sul portale e ottenere questo certificato con il codice QR (anche con un permesso di soggiorno scaduto) - non è necessario andare alla SEF per farlo", ha dichiarato a The Portugal News.

Questa è la prima fase del processo (registrazione sul portale), la seconda sarà nelle Câmaras Municipais (Municipi), "dove, dopo la registrazione sul portale, vi contatteranno per fissare un appuntamento per raccogliere i vostri dati biometrici ed effettuare così il rinnovo automatico della residenza per ottenere finalmente la nuova carta di soggiorno per cittadini di Paesi terzi".

Arrivi dal 1° gennaio 2021

Per quanto riguarda le persone arrivate dal Regno Unito dopo il 1° gennaio, valgono le stesse regole di qualsiasi altro Paese terzo: "Devono richiedere un visto presso il consolato portoghese in cui vivono e incontrarsi con il SEF per richiedere il permesso di soggiorno", ha dichiarato il funzionario delle politiche consolari a Lisbona.
Per ulteriori informazioni, consultare il sito: https://www.gov.uk/world/living-in-portugal

Vivere in Portogallo prima del 2021 senza registrazione

La terza situazione riguarda i residenti britannici che hanno iniziato a vivere in Portogallo l'anno scorso (prima della fine del periodo di transizione) ma non sono ancora registrati. In questa situazione, il funzionario consolare spiega che queste persone sono protette dall'accordo in vigore fino al 31 dicembre 2020.

Se vi trovate in questa situazione, dovete inviare un'e-mail a brexit@sef.pt per richiedere la registrazione, allegando i documenti che provano che avete iniziato a vivere in Portogallo lo scorso anno. È necessario allegare una copia scannerizzata del passaporto, un documento di identità e una prova che dimostri che si viveva in Portogallo prima del gennaio 2021.

Marta suggerisce: "Per dimostrare che eravate residenti prima della fine del periodo di transizione, dovete avere un documento che attesti la vostra residenza durante quel periodo, che potrebbe essere, ad esempio, il documento di acquisto di un immobile o un contratto di affitto o anche un contratto Airbnb. Qualunque sia il documento, deve essere intestato a voi o al vostro coniuge (con un legame legale)".

La seconda richiesta a cui rispondere è quella di dimostrare che avete realmente vissuto in Portogallo. A tal fine è possibile allegare una prova dei consumi nel Paese. Ad esempio, gli estratti conto bancari o la contabilità domestica possono essere modi semplici e validi per dimostrarlo.
Tuttavia, ci sono residenti che non hanno ricevuto risposta dalla SEF: "Siamo consapevoli che ci sono casi di persone che hanno già inviato questi documenti senza ottenere risposta. Per questo motivo, stiamo trattando con la SEF per accelerare questo processo. Fino ad allora, queste persone sono in Portogallo e hanno il diritto di rimanervi".

A questo proposito, The Portugal News ha contattato la SEF che ha risposto dicendo che "tutti i cittadini stranieri con processi in corso presso la SEF, la cui richiesta è stata fatta tra il 18 marzo e il 30 aprile 2021, sono temporaneamente legali nel territorio nazionale fino alla decisione finale del rispettivo processo", aggiungendo che ci sono circa 223.000 cittadini stranieri in questa situazione.

Inoltre, nel contesto della pandemia, "è stato previsto che i cittadini stranieri con procedure pendenti presso il SEF siano, temporaneamente, in una situazione regolare sul territorio nazionale, fino al 31 dicembre, vale a dire per l'accesso al Servizio Sanitario Nazionale o ad altri diritti di assistenza sanitaria, la firma di contratti di lavoro e l'apertura di conti bancari", ecc, ha dichiarato il SEF.

Ma i problemi continuano

Tuttavia, i residenti stranieri che hanno parlato con The Portugal News hanno dichiarato di non essere sicuri di questo: "Ho fatto la registrazione sul portale SEF e ho il certificato e il QR-code... un altro pezzo di carta da portare nel portafoglio", hanno detto.

"L'ultima volta sono andata al consiglio parrocchiale e, nonostante siano autorità pubbliche, non sanno nemmeno cosa sia questo certificato, nessuno lo sa, sembra che solo la SEF e l'Ambasciata lo sappiano".

Per questo temono che la sua vita si blocchi nei prossimi due mesi, quando la carta scadrà. Nonostante tutte le regole, non credono che si applichino davvero quando si tratta della realtà della vita quotidiana in Portogallo.

"Come posso compilare una domanda? Pensate che un sistema accetti una carta scaduta? Non credo che il QR-code funzionerà perché non c'è una data di scadenza sul certificato che sostituisca quella scaduta sulla carta, quindi i sistemi non lo accetteranno e non è colpa dei lavoratori. Possiamo rimanere nel Paese, ma questo interferisce con la nostra vita quotidiana. Nessuno ci ha pensato bene", hanno concluso.