La ricerca proveniva da una rispettata organizzazione non profit FREOPP, la fondazione per la ricerca sulle pari opportunità. Penso che sia giusto dire che molti lettori non erano d'accordo con le loro conclusioni, ma quali sono i fatti.

Il moderno sistema sanitario portoghese è stato fondato nel 1979 con l'istituzione del Servizio Sanitario Nazionale portoghese. Tenete presente che questo avvenne solo cinque anni dopo la rivoluzione del 1974 e la costruzione di un adeguato servizio sanitario pubblico ha comportato molte sfide. L'NHS del Regno Unito è stato avviato nel 1948 dall'allora ministro della salute Aneurin Bevan, e nonostante un inizio di trent'anni sul Portogallo l'NHS attrae ancora grandi problemi e critiche. Le aspettative della gente su un servizio sanitario gratuito sono alte ma difficili da soddisfare.

In caso di emergenza

Il servizio sanitario del Portogallo è visto al suo meglio in caso di emergenza. So per esperienza personale che se chiami un'ambulanza difficilmente aspetterai più di dieci minuti, anche se questo dipende dalla tua posizione. Nostro nipote è andato in aiuto di un'anziana signora che è caduta a Oxford la settimana scorsa e l'ambulanza ha impiegato quattro ore per raggiungerla. Aveva un'anca fratturata. Non ho mai sentito di un tale ritardo in Portogallo.

Istituto nazionale di emergenza (INEM)

I paramedici dell'INEM (le ambulanze gialle) sono ben addestrati ed efficienti e i dipartimenti di emergenza di tutti gli ospedali con cui ho avuto a che fare sono veloci e buoni. Queste ambulanze sono tenute localmente in attesa, di solito presso la locale stazione dei pompieri, uno dei motivi per cui possono arrivare così rapidamente. Inoltre, il servizio INEM ha dei "medici volanti", che sono le piccole auto gialle che potete vedere correre verso un incidente o un'emergenza. Portano un medico e un'infermiera che possono iniziare immediatamente un trattamento appropriato oltre a quello che un paramedico può eseguire. Hanno anche elicotteri che stazionano entro pochi minuti da qualsiasi emergenza appropriata, gli INEM sono molto ben equipaggiati e ben addestrati. I vigili del fuoco locali hanno anche ambulanze per affrontare le necessità meno gravi. In caso di emergenza, l'INEM offre un servizio (gratuito) eccezionale.

A una persona di un gruppo di persone che conosco bene è stato detto al suo ritorno nel Regno Unito "non avresti mai ricevuto un trattamento così buono qui". La maggior parte dei dottori e delle infermiere con cui ho avuto a che fare sembra che l'inglese sia la lingua predefinita per trattare con qualsiasi straniero, e nella maggior parte dei casi il suo inglese è molto buono. Questo è nell'Algarve e potrebbe non essere il caso più a nord.

Tempi di attesa negli ambulatori

Uno dei maggiori problemi sembra essere il reparto ambulatoriale dell'ospedale. Questo è in parte un problema culturale, per impostazione predefinita la maggior parte dei portoghesi va direttamente all'ambulatorio dell'ospedale per qualsiasi problema di salute.

Il governo ha cercato, in parte con successo, di risolvere questo problema aprendo centri sanitari nella maggior parte delle città. In teoria è qui che dovresti trovare il tuo "medico di famiglia", ma la grave carenza di medici significa che potresti aspettare anni prima che ti venga assegnato un medico. Nel frattempo ci sarà un medico in servizio, ma c'è un'alta domanda per vederli. Le infermiere sono molto brave e sembrano capaci di occuparsi di problemi abbastanza piccoli con poco ritardo. La realtà è che se si va direttamente in ospedale si vedrà un medico, anche se con un ritardo di due o tre ore. Negli ultimi anni il paziente sarà valutato rapidamente da un'infermiera di triage per determinare l'urgenza del trattamento necessario, ma sarà ancora una lunga attesa a meno che non sia urgente.

Nonostante i migliori sforzi del governo, la mancanza di medici di famiglia, quello che gli inglesi chiamano GP, è un grosso problema. Se si tratta di una malattia di routine o minore si può aspettare molto tempo per ottenere il trattamento, anche per ottenere un appuntamento. Se riesci a trovare un medico di famiglia, le cose possono muoversi un po' più velocemente, anche se la mancanza di specialisti per le cure non urgenti è ancora un problema.

Pubblico contro privato

Per soddisfare le esigenze di cure e trattamenti rapidi, il settore privato si è sviluppato con una velocità impressionante. Hanno i loro dipartimenti di emergenza dove si può vedere un medico 24 ore su 24, 7 giorni su 7. Poiché l'assicurazione medica è sostanzialmente meno costosa in Portogallo rispetto a molti paesi europei, il sistema sanitario privato sembra essere un'alternativa molto valida al settore pubblico. È veloce, accessibile e di alta qualità. Il costo per vedere un medico o uno specialista, se non hai un'assicurazione sanitaria privata, sembra essere di circa 70 euro per una consultazione di trenta minuti. Il settore privato può offrire tutti i servizi che il settore pubblico può offrire, e con un'alta qualità di trattamento.

Per fare una panoramica, se hai bisogno di cure urgenti il sistema sanitario pubblico si prenderà cura di te molto bene e molto velocemente, e il trattamento ecc sarà gratuito. La maggior parte dei paesi hanno accordi bilaterali con il sistema sanitario portoghese. Come residente o visitatore straniero, l'assistenza sanitaria d'emergenza è eccezionale.

Cercare un'assicurazione sanitaria privata

C'è un'ampia catena di cliniche private locali ovunque che possono occuparsi rapidamente dei disturbi minori. Anche se c'è un costo, questo è di gran lunga il modo migliore per trovare un medico di famiglia.

Per l'assistenza sanitaria quotidiana e non urgente, il settore privato può offrire tutto ciò di cui avete bisogno. Guardati intorno per l'assicurazione sanitaria, la copertura di base può essere ottenuta per circa 25 euro al mese mentre sei giovane, circa 50 euro al mese per qualcuno nei primi 50 anni. Cerca una compagnia che abbia un accordo diretto con gli ospedali privati, in modo che paghino direttamente il conto.