Sono davvero una persona da cani, ma sono stato 'posseduto' da gatti in passato, e so una cosa o due su di loro, e so che la maggior parte dei gatti hanno l'opinione che ti stanno facendo un favore trasferendosi e prendendo i posti migliori.

Puoi amare il tuo cagnolino, ma forse non apprezzi quanto sia cool la loro specie. Per esempio, sapevi che i gatti hanno un organo in più che permette loro di sentire gli odori? Questo è il motivo per cui il tuo gatto fa quello strano sguardo da 9 metri con il labbro arricciato e la bocca aperta a volte - stanno assaggiando l'aria.

In parte tigre!

Il genoma di un gatto domestico è per il 95,6% tigrato, e condivide molto con i suoi antenati della giungla - questo include la marcatura degli odori tramite graffi, il gioco con le prede, lo stalking, il pouncing, il chinning e la marcatura dell'urina.

Chiaramente, il tuo piccolo amico felino ha molto di più di quello che sembra! Chi avrebbe mai pensato che fossero terrorizzati dai cetrioli? E tra le altre cose: i palloncini, i cani e gli sguardi - e certi odori che non gli piacciono - tutto ciò che è agrumato, lavanda, pino, rosmarino e timo. Hanno anche paura dell'acqua, il che è sorprendente, dato che la maggior parte dei gatti sono capaci di nuotare, ma molti scelgono di non farlo, e questo può portare al panico e persino all'annegamento. Amano essere puliti e si puliscono costantemente, e infatti passano fino a un terzo delle loro ore di veglia a farlo. Il processo di toelettatura stimola il flusso di sangue alla loro pelle, regola la temperatura corporea e aiuta il rilassamento. I gatti strigliano anche altri gatti - e a volte le persone - in un rituale chiamato "allogrooming".

I gatti camminano come i cammelli e le giraffe - muovono prima entrambi i piedi destri e poi entrambi i piedi sinistri. Nessun altro animale cammina in questo modo. I gatti maschi hanno più probabilità di avere la zampa sinistra, mentre le femmine hanno più probabilità di avere la zampa destra - ma alcuni sono ambidestri. Possono saltare fino a sei volte la loro lunghezza, e hanno 18 dita (cinque dita su ogni zampa anteriore; quattro dita su ogni zampa posteriore), con artigli curvi verso il basso, il che significa che devono indietreggiare sugli alberi. E tanto per confondere, alcuni gatti hanno più di 18 dita. Questi felini extra-digitali sono chiamati "polidattili", ed erano considerati fortunati dai marinai nei tempi passati. E se un gatto ti colpisce con gli artigli retratti, sta giocando, non attaccando.

Sapevi che hanno sviluppato il miagolio per comunicare esclusivamente con gli umani? I gatti hanno fino a 100 vocalizzazioni diverse - i cani ne hanno solo 10.

Comportamento e stati d'animo

Il comportamento da ladro non è raro tra i gatti. Spesso afferrano oggetti come animali di peluche e altre cose che gli ricordano una preda, e spesso attaccano le tue caviglie quando sono annoiati. E apparentemente, senza alcuna ragione apparente, sbatteranno casualmente qualcosa a terra da una grande altezza. La nostra reazione a questo può influenzare se il comportamento continua o meno. Gli esseri umani sono grandi spettatori - chi non salta quando quel bicchiere comincia a superare il bordo del tavolo? Quando i gatti vogliono attenzione, imparano molto rapidamente cosa attira i vostri occhi su di loro.

Le loro lunghe code si bilanciano anche quando saltano o camminano lungo sporgenze strette. Se il tuo gatto si avvicina a te con una coda dritta, quasi vibrante, significa che è estremamente felice di vederti, ma una coda a forma di margherita ti sta chiedendo: "Vuoi giocare?" Quando i cani scodinzolano, forse esprimono felicità, ma quando il tuo gatto scodinzola, è il suo modo di avvisarti che gli stai dando sui nervi, quindi stai attento.

Probabilmente sai che i gatti usano i loro baffi come sensori per determinare in quali piccoli spazi possono entrare, con questi baffi generalmente della stessa larghezza del loro corpo. Questo è il motivo per cui non dovreste mai e poi mai tagliare i loro baffi.

Il sibilo è difensivo, non aggressivo, ed è un'espressione di paura, stress o disagio, che comunica "stai lontano". Se i gatti stanno combattendo, il gatto che sibila è quello più vulnerabile, e lo sbadiglio è un modo per porre fine al confronto. Pensatelo come il loro gesto sprezzante di 'parlare alla mano'!