Apoi Cyclone Idai la sfârșitul lunii martie, care distruge practic orașul Beira din Mozambic, omorând mai mult de 750 de persoane. Trei săptămâni mai târziu Subtropicale Depresie Issa lovește coasta de est a Africii de Sud, omorând 450 de persoane în zona mai mare Durban. Literalmente milioane au făcut fără adăpost în Tanzania, Mozambic şi Africa de Sud în trei luni.

Iar ideea este că acum cinci ani au existat doar una sau două dintre aceste furtuni pe an în regiune. Acum cincisprezece ani, media nu era nici măcar una pe an. „Ne spune că schimbările climatice sunt grave, este aici”, a declarat președintele Africii de Sud, Cyril Ramaphosa. Bine reperat, domnule. Cam târziu, totuşi.

Cicloane în Oceanul Indian, taifunuri în Pacificul de Vest, uragane în Caraibe — toate sunt aceeași bestie, doar nume diferite. De asemenea, „furtuni tropicale” și „depresiuni subtropicale”; aceeași fiară din nou, dar cu o viteză mai mică a vântului. Încă suficient pentru a rupe acoperișul de pe coliba ta, deși, și poate te înece dacă trăiești pe marginea unei râpă.

Ce este uimitor este cât de surprinși sunt toți când viitorul pe care oamenii de știință și campaniile au prezis de ani de zile ajunge în cele din urmă. Nu au primit înştiinţarea?

Nu e ştiinţa rachetelor. Cand temperatura globala creste, incalzeste suprafata oceanului. Când suprafața mării este de peste 26,5 grade Celsius (80°F), are suficientă energie pentru a alimenta uraganele/ciclone/taifunuri. Vestul Oceanului Indian este acum peste această temperatură la sfârșitul verii și începutul toamnei (ianuarie-aprilie), așa că, desigur, este cicloni de reproducere.

Politicienii din Africa de Sud nu sunt în mod deosebit abandonaţi în această privinţă. Întreaga profesie politică nu este în măsură congenitală să se concentreze pe termen lung pentru mai mult de douăzeci de minute la un moment dat, deoarece presiunile de remediere a problemelor pe termen scurt sunt copleșitoare. Nu este o eroare în procesul politic; este o trăsătură.

Nu are rost să vorbim cu politicienii japonezi sau jamaicani despre asta, pentru că sunt inuiți de faptul că vor fi loviți de aceste furtuni tropicale devastatoare din când în când. Ei știu — sau cred că știu — că nu poți face nimic în legătură cu asta decât să construiești o apărare maritimă mai bună și adăposturi mai puternice. Dar s-ar putea să se înşele.

Oamenii spun că nu poţi face nimic în legătură cu vremea, dar poate fi posibil să slăbeşti sau chiar să opreşti aceste furtuni. Și poate Africa de Sud este locul potrivit pentru a încerca, pentru că nu s-au obișnuit încă cu o procesiune constantă de furtuni tropicale violente încă. Ar putea fi chiar deschişi la ideea că nu trebuie să se obişnuiască cu asta.

Anul trecut am intervievat un profesor pensionar de inginerie numit Stephen Salter, care a început să lucreze la un proiect de răcire a climei cu câteva decenii în urmă, în colaborare cu profesorul John Latham, un renumit om de știință climatice. Latham a murit anul trecut, dar proiectul este gata să înceapă construirea prototipurilor, și într-adevăr ar putea funcționa.

Ideea este de a construi o flotă de nave fără pilot, alimentate de vânt, ghidate prin satelit, care se poziționează sub nori mici, subțiri, care sunt foarte frecvente în oceanele tropicale — „nori stratocumulus marine” — și de a pulveriza o ceață fină de apă care le îngroașă astfel încât să reflecte Mai multa lumina soarelui.

Reflectă mai multă lumină solară și răciți întreaga planetă — dar în special răciți suprafața oceanului sub acei nori. Există deja o mică echipă de la Universitatea Southern Cross din Queensland care experimentează cu această tehnologie ca mijloc de răcire a apelor din nord-estul Australiei şi salvarea coralilor Marii Bariere de Corali.

Furtunile tropicale „denumite” se formează de obicei în zone bine definite ale Oceanului Atlantic, Indian și Pacific, care nu sunt greu de gestionat de mari pentru flotele mobile de nave pulverizatoare. Doar scăpați temperatura suprafeței mării cu un grad sau mai puțin, și majoritatea furtunilor care se formează nu vor ajunge niciodată suficient de mari pentru a câștiga un nume.

Merită să încercăm, și poate că Africa de Sud este destul de nouă pentru acest tip de vreme pentru a crede că ar putea fi oprită. Africa de Sud ar trebui să preia conducerea, pentru că acolo sunt majoritatea banilor și abilitățile științifice și inginerești, dar este o problemă care contează pentru întreaga coastă de est a continentului.

De fapt, este o tehnologie care contează pentru întreaga lume. Vom avea nevoie aproape sigur de tehnologii pentru a menține temperatura globală în timp ce lucrăm pentru a elimina emisiile noastre de gaze cu efect de seră, iar acest lucru ar fi o formă relativ blândă, controlabilă și accesibilă de geoinginerie.

Acesta ar fi, de asemenea, un proiect de importanță științifică și politică globală condus de africani, lucru care este mult aşteptat de mult.