然后是3月底的伊达伊旋风,它几乎摧毁了莫桑比克的贝拉市,造成750多人死亡。三周后,副热带低气压伊萨袭击了南非的东海岸,在大德班地区造成450人死亡。在三个月内,坦桑尼亚、莫桑比克和南非有数百万人无家可归。

问题是,就在五年前,该地区每年只有一到两次这样的风暴。15年前,平均每年甚至没有一次。"它告诉我们,气候变化很严重,它就在这里,"南非总统西里尔-拉马福萨说。说得好,先生。不过有点晚了。

印度洋的旋风、西太平洋的台风、加勒比海的飓风--它们都是同一种野兽,只是名称不同。同样,"热带风暴 "和 "亚热带低气压";同样是野兽,但风速较低。不过,仍然足以撕掉你的棚屋的屋顶,如果你住在沟壑边上,也许会淹死你。

令人惊讶的是,当科学家和运动家们多年来一直预测的未来终于到来时,他们都很惊讶。难道他们没有收到备忘录吗?

这并不是火箭科学。当全球温度上升时,它使海洋表面升温。当海面高于26.5摄氏度(80华氏度)时,它有足够的能量来推动飓风/旋风/台风。现在西印度洋在夏末秋初(1月至4月)的温度高于这个温度,所以当然会催生气旋。

南部非洲的政治家在这方面并不特别失职。整个政治行业先天性地无法专注于长期的问题,每次超过20分钟,因为解决短期问题的压力是压倒性的。这不是政治进程中的一个故障,而是一个特点。

与日本或牙买加的政治家谈论这个问题是没有意义的,因为他们已经习惯了他们会不时地受到这些破坏性的热带风暴的袭击。他们知道--或者认为他们知道--除了建造更好的海防和更强的庇护所,你对此无能为力。但他们可能是错的。

人们说你对天气无能为力,但实际上可能会削弱甚至阻止这些风暴。也许南部非洲是一个可以尝试的地方,因为他们还没有习惯持续的暴力热带风暴的行列。他们甚至可以接受这样的想法,即他们没有必要去适应它。

去年,我采访了一位名叫斯蒂芬-萨尔特的退休工程教授,他在几十年前就开始与著名的气候科学家约翰-莱瑟姆教授合作,从事一项冷却气候的项目。莱瑟姆去年去世了,但是这个项目已经准备好开始建造原型,而且它真的可能成功。

这个想法是建立一支由无人驾驶、风力驱动、卫星引导的船队,将自己置于热带海洋中非常常见的低而薄的云层之下--"海洋层积云"--并喷洒细密的水雾,使它们变厚,从而反射更多的阳光。

反射更多的阳光,你就能冷却整个地球--但你尤其能冷却这些云层下的海洋表面。昆士兰的南十字星大学已经有一个小团队在试验这种技术,作为冷却澳大利亚东北部水域和拯救大堡礁珊瑚的手段。

大的 "命名 "热带风暴通常在大西洋、印度洋和太平洋的明确区域内形成,这些区域对于移动的喷洒船队来说并不是难以管理的。只要将海面温度降低一度或更少,大多数正在形成的风暴将永远不会大到足以获得一个名字。

这很值得一试,也许南部非洲对这种天气很陌生,相信它可以被阻止。南非将不得不带头,因为那里是大部分资金和科学及工程技能的所在地,但这是一个关系到整个非洲大陆东海岸的问题。

事实上,这是一项对整个世界都很重要的技术。在我们努力消除温室气体排放的同时,我们几乎肯定需要技术来控制全球温度,而这将是一种相对温和、可控和负担得起的地球工程形式。

这也将是一个由非洲人领导的具有全球科学和政治重要性的项目,这是早就应该做的事情。