В американской часовой компании, которая имела современный сборочный завод в 15 милях к югу от Лиссабона, работало около 2 000 человек, в основном женщины и девочки-подростки.

Часы Timex были известным брендом, производящим недорогие наручные часы. Компания была основана в 1854 году как Waterbury Clock Company. В 1901 году они выпустили свои первые карманные часы, они продавались за один доллар. Марк Твен купил двое. В наши дни в Европе часы TIMEX можно купить на Amazon менее чем за 50 евро. Timex производит часы для крупных брендов в Азии, в то время как ее люксовое подразделение занимается производством в Швейцарии. Так что же они делали в Португалии и что пошло не так?

Фабрика была открыта тогдашним президентом Альмиранте Америко Томашем в марте 1970 года, первоначально на ней работало 400 человек. Компанию Timex привлекла дореволюционная Португалия, поскольку она увидела политическую стабильность (т.е. диктатуру) и дешевую рабочую силу. Будучи дочерней компанией Timex America, они начали собирать механические часы, но эволюция цифровых часов все изменила. Производство цифровых часов было перенесено в основном на Дальний Восток, где рабочая сила была дешевой.

Революция изменила все

В мае 1974 года после революции компания Timex объявила о планах увольнения 668 рабочих, сокращении рабочей недели до трех дней и закрытии фабрики на две недели, начиная с самого утра. Рабочие Timex захватили фабрику в знак протеста против низкой заработной платы, плохих, по их словам, условий труда и длительного рабочего дня. Это было известно как "санеаменто", когда рабочие во многих отраслях выселяли своих боссов и брали управление компанией на себя. Рабочие Timex продолжали производить и продавать часы. Их требования о сорокачасовой рабочей неделе вместо сорокапятичасовой были отклонены руководством, и рабочие продолжали занимать фабрику в течение месяца.

Забастовка и захват фабрики вызвали значительную огласку в то время, не в последнюю очередь благодаря громкому имени Timex и многочисленной рабочей силе. Компания приостановила регулярные автобусные перевозки на фабрику. Рабочие - в основном женщины и девочки-подростки - приезжали на автобусах и автомобилях, одолженных Лиссабонской верфью и другими компаниями, или добирались автостопом.

Генерал Антонио де Спинола, занявший пост президента Португалии после военного переворота, был одним из тех, кто участвовал в разрешении этих забастовок, проходивших по всей Португалии. Сообщалось, что военное "выкручивание рук" было также использовано для прекращения многомесячной забастовки на заводе Timex.

"Не я и не Microsoft создали культурные изменения, которые позволили компьютеру вернуться домой. Это были Sinclair и Timex". Билл Гейтс

Стало очевидно, что теперь, когда механические часы практически не пользовались спросом, нужен был новый продукт. Вот тут-то и появился Клайв Синклер и компьютер Spectrum ZX. Компьютер Spectrum был горячим товаром. Микрокомпьютеры были новинкой, и все хотели иметь такой компьютер.

У Синклера была большая фабрика в Данди, но спрос опережал предложение, и очередь на производство составляла несколько месяцев, поэтому Синклер обратил внимание на Португалию и фабрику Timex в Португалии. Рабочая сила все еще была относительно дешевой, а на заводе Timex были отличные условия, и рабочие были высококвалифицированными. Это был естественный вариант.

Что пошло не так?

Компания Sinclair Scotland наладила поставки в Европу (кроме Польши), но Америке нужны были эти новые чудо-машины для дома. Португалия была ответом. Как и многие другие новые "изобретения", микрокомпьютер или "домашний компьютер" оказался сопряжен с рядом проблем. Эта машина стала знаменитой благодаря играм, которые развлекали целое поколение пионеров. Проблема номер один заключалась в том, что он поставлялся только с 48 кб оперативной памяти. Позже этот объем был увеличен до 72 кб. Проблема номер два заключалась в том, что единственным способом загрузки программного обеспечения была кассета, очень медленная и ненадежная. Португальские инженеры решили решить многие из этих проблем и начали разработку собственной 3-дюймовой дискеты. Эти машины никак не были способны на бизнес-приложения, игры были их пределом.

T/S 1000 был представлен в июле 1982 года, причем Timex Sinclair рекламировала его как первый домашний компьютер стоимостью менее 100 долларов на американском рынке. Несмотря на недостатки ранних версий, к концу года было продано 550 000 единиц. Португальский завод выпускал более 5 000 устройств в день.

Затем на рынок вышли такие компании, как IBM, Atari и Commodore. Они видели хорошую идею и обладали ресурсами и маркетинговой мощью, чтобы довести ее до следующего этапа. Умное "изобретение" Синклера вскоре было оттеснено на второй план новыми игроками, которые смогли увидеть будущее компьютеров для массового рынка. Интересно отметить, что Клайв Синклер был великим изобретателем, он также изобрел первый карманный калькулятор и даже электрический "трехколесный автомобиль" Sinclair C5. Его компьютеры ZX Spectrum принесли доступные персональные вычисления в массы и продавались миллионами по всему миру, пока крупные производители не заметили потенциал микрокомпьютера. Ни одно из его изобретений не просуществовало очень долго, другие копировали и улучшали их.

Связь с Мэгги Тэтчер

То, что следует далее, - это слухи, которые держатся "в секрете", они не могут быть точно подтверждены. Ходят слухи, что в 1991 году Маргарет Тэтчер приехала в Португалию, чтобы встретиться с тогдашним премьер-министром Кавако Силвой. Люди, близкие к работе Timex Portugal, утверждают, что Мэгги убедила Кавако Силву передать все технологии и опыт, накопленные Timex Portugal, на завод Sinclair в Шотландии. Это позволило сохранить рабочие места в Данди, но рабочие места в Португалии были потеряны, хотя, по некоторым данным, некоторые работники португальского завода на некоторое время вернулись к производству часов.

Оставшиеся запасы ZX Spectrum были отправлены в Аргентину. Как Мэгги добилась этого, может быть, она "подговорила" Кавако Силву потерять много рабочих мест и специалистов из Португалии. Шотландия выиграла, Португалия проиграла.

Подробнее о разработке домашнего компьютера Sinclair в Португалии смотрите в видеоролике ниже:

Нерассказанная история официальных клонов ZX Spectrum от TIMEX Computers

.