Compania americană de ceasuri, care opera o fabrică modernă de asamblare aflată la 15 mile sud de Lisabona, avea aproximativ 2.000 de oameni, majoritatea femei şi adolescente.

Ceasul Timex a fost un brand renumit care produce ceasuri de mână ieftine. Înființată în 1854 ca Waterbury Clock Company. În 1901 au scos primul lor ceas de buzunar, vândut pentru un dolar. Mark Twain a cumpărat două. În aceste zile puteți obține un ceas TIMEX de la Amazon în Europa pentru mai puțin de 50€. Timex produce piese pentru mărcile de volum din Asia, în timp ce divizia sa de lux produce în Elveția. Deci, ce făceau în Portugalia şi ce a mers prost?

Fabrica a fost deschisă de președintele de atunci Almirante Américo Tomás în martie 1970, inițial cu 400 de muncitori. Timex a fost atras de Portugalia înainte de revoluție, deoarece au văzut stabilitatea politică (adică o dictatură) și forța de muncă ieftină. Ca o filială deținută în întregime de Timex America, au început asamblarea ceasurilor mecanice, dar evoluția ceasurilor digitale a schimbat totul. Producția de ceasuri digitale a fost comutată în principal în Orientul Îndepărtat unde forța de muncă era ieftină.

Revoluţia a schimbat totul

În mai 1974, după revoluție, Timex a anunțat planurile de concediere a 668 de lucrători, reducerea săptămânii de lucru la trei zile și închiderea fabricii timp de două săptămâni începând imediat. Muncitorii Timex au preluat fabrica în semn de protest față de salariile mici și ceea ce au spus că sunt condiții de muncă proaste și ore lungi. Acest lucru a fost cunoscut sub numele de „saneamento”, muncitorii din multe industrii și-au evacuat șefii și au preluat conducerea companiei. Muncitorii Timex au continuat să facă şi să vândă ceasuri. Cererile lor pentru o săptămână de patruzeci de ore în loc de săptămâna de patruzeci și cinci de ore au lucrat au fost refuzate de conducere, iar muncitorii au continuat să ocupe fabrica timp de o lună.

Greva şi preluarea fabricii au provocat o publicitate considerabilă la momentul respectiv, nu în ultimul rând numelui de profil înalt Timex şi forţei de muncă mari. Compania a suspendat transportul regulat cu autobuzul la fabrică. Muncitorii — majoritatea femei şi adolescente — au venit în autobuze şi maşini împrumutate de Şantierul Naval din Lisabona şi de alte companii, sau au făcut autostopul.

Generalul Antonio de Spinola, care a preluat președinția Portugaliei după lovitura de stat militară, a fost unul dintre persoanele implicate în rezolvarea acestor greve care au avut loc în întreaga Portugalia. S-a raportat că „răsucirea brațului” militar a fost folosită și pentru a încheia o lună de mers pe jos la uzina Timex.

„ Nu eu sau Microsoft am creat schimbarea culturală permițând computerului să meargă acasă. A fost Sinclair şi Timex”. Bill Gates

Ceea ce a devenit evident este că era nevoie de un nou produs acum că urmărirea mecanică avea o cerere mică sau deloc. Acest lucru este în cazul în care Clive Sinclair și computerul Spectrum ZX vin în imagine. Computerul Spectrum a fost un vânzător fierbinte. Micro computerele erau noi şi toată lumea voia unul.

Sinclair a avut o fabrică mare în Dundee, dar cererea a depășit oferta și a existat o listă de așteptare de câteva luni, astfel încât Sinclair sa uitat la Portugalia și fabrica Timex din Portugalia. Munca era încă relativ ieftină, iar fabrica Timex avea facilităţi excelente, iar forţa de muncă era foarte calificată. A fost o potrivire naturală.

Ce a mers prost?

Sinclair Scoția a legat aprovizionarea Europei, (cu excepția Poloniei), dar America a vrut aceste noi mașini miraculoase acasă. Portugalia a fost răspunsul. Ca și în cazul multor „invenții” noi, microcomputerul sau „computerul de acasă” au venit cu mai multe probleme. Mașina va deveni faimoasă pentru jocurile care au distrat o întreagă generație de pionieri. Problema numărul unu a fost că a venit cu doar 48k de RAM. Acest lucru a fost mai târziu a crescut la 72k. Problema numărul doi a fost că singura modalitate de a încărca software-ul a fost de o bandă de casetă, foarte lent și nesigur. Inginerii portughezi au fost până la rezolvarea multor dintre aceste probleme și au început să-și dezvolte propria dischetă de 3”. Aceste mașini nu erau în nici un fel capabile de aplicații de afaceri, jocurile erau despre limita sa.

T/S 1000 a fost introdus în iulie 1982, Timex Sinclair fiind primul computer de acasă care a costat sub 100 de dolari pe piața americană. În ciuda defectelor din versiunile timpurii, 550.000 de unități au fost vândute până la sfârșitul anului. Fabrica portugheză scotea peste 5.000 de unităţi pe zi.

Apoi companii precum IBM, Atari și Commodore au intrat pe piață. Ei puteau vedea o idee bună și au avut resursele și puterea de marketing pentru a o duce la etapa următoare. „Invenția” inteligentă a lui Sinclair a fost în curând umbrită de noii jucători care puteau vedea viitorul calculatoarelor pentru piața de masă. Este interesant de remarcat faptul că Clive Sinclair a fost un mare inventator, el a inventat, de asemenea, primul calculator de buzunar și chiar „masina cu trei roți” electric, Sinclair C5. Calculatoarele sale ZX Spectrum au adus computerele personale accesibile maselor și au vândut milioane de oameni din întreaga lume până când marii producători au reperat potențialul microcomputerului. Nici una dintre invențiile sale nu a durat foarte mult, altele copiate și îmbunătățite.

Legătura lui Maggie Thatcher

Ceea ce urmează este un zvon care a fost păstrat „sub acoperire”, care nu poate fi confirmat cu siguranță. Se zvoneşte că în 1991 Margaret Thatcher a venit în Portugalia pentru a se întâlni cu prim-ministrul Cavaco Silva. Oamenii apropiați operațiunii Timex Portugalia susțin că Maggie l-a convins pe Cavaco Silva să transfere toată tehnologia și expertiza pe care Timex Portugalia le-a dezvoltat fabricii Sinclair din Scoția. Acest lucru a fost pentru a salva locurile de muncă în Dundee, dar în Portugalia s-au pierdut locuri de muncă, deși, potrivit unor rapoarte, unii muncitori de la fabrica portugheză s-au întors să facă ceasuri de ceva timp.

Restul stocurilor din ZX Spectrum au fost trimise în Argentina. Cum a realizat Maggie acest lucru, poate că a „bagat de mână” Cavaco Silva pentru a pierde o mulțime de locuri de muncă și expertiză din Portugalia. Câștigul Scoției a fost pierderea Portugaliei.

Pentru mai multe despre dezvoltarea calculatorului de acasă Sinclair în Portugalia, consultați videoclipul de mai jos:

[ _video_]