Das amerikanische Uhrenunternehmen, das 15 Meilen südlich von Lissabon ein modernes Montagewerk unterhielt, beschäftigte etwa 2.000 Mitarbeiter, zumeist Frauen und Mädchen im Teenageralter.

Die Timex-Uhr war eine berühmte Marke, die preisgünstige Armbanduhren herstellte. Das Unternehmen wurde 1854 als Waterbury Clock Company gegründet. Im Jahr 1901 brachten sie ihre erste Taschenuhr heraus, die für einen Dollar verkauft wurde. Mark Twain kaufte zwei. Heutzutage kann man eine TIMEX-Uhr bei Amazon in Europa für weniger als 50 € kaufen. Timex produziert Stücke für Volumenmarken in Asien, während die Luxusabteilung in der Schweiz hergestellt wird. Was haben sie also in Portugal gemacht und was ist schief gelaufen?

Die Fabrik wurde im März 1970 vom damaligen Präsidenten Almirante Américo Tomás eröffnet, zunächst mit 400 Arbeitern. Timex fühlte sich von Portugal vor der Revolution angezogen, da es politische Stabilität (d. h. eine Diktatur) und billige Arbeitskräfte bot. Als hundertprozentige Tochtergesellschaft von Timex America begann das Unternehmen mit der Montage mechanischer Uhren, doch die Entwicklung der Digitaluhren änderte alles. Die Produktion von Digitaluhren wurde hauptsächlich in den Fernen Osten verlegt, wo die Arbeitskräfte billig waren.

Die Revolution veränderte alles

Im Mai 1974, im Anschluss an die Revolution, kündigte Timex die Entlassung von 668 Beschäftigten, die Verkürzung der Wochenarbeitszeit auf drei Tage und die Schließung des Werks für zwei Wochen ab sofort an. Die Timex-Beschäftigten übernahmen die Fabrik aus Protest gegen die niedrigen Löhne, die ihrer Meinung nach schlechten Arbeitsbedingungen und die langen Arbeitszeiten. Dies war als "saneamento" bekannt, d. h. die Arbeiter vertrieben in vielen Branchen ihre Chefs und übernahmen die Leitung des Unternehmens. Die Timex-Arbeiter produzierten und verkauften weiterhin Uhren. Ihre Forderung nach einer 40-Stunden-Woche anstelle der bisherigen 45-Stunden-Woche wurde von der Unternehmensleitung abgelehnt, und die Arbeiter besetzten die Fabrik einen Monat lang weiter.

Der Streik und die Übernahme der Fabrik sorgten damals für beträchtliches Aufsehen, nicht zuletzt wegen des prominenten Namens Timex und der großen Belegschaft. Das Unternehmen stellte den regelmäßigen Busverkehr zur Fabrik ein. Die Arbeiter - vor allem Frauen und Mädchen im Teenageralter - kamen in Bussen und Autos, die von der Lissabonner Werft und anderen Unternehmen geliehen wurden, oder sie trampten.

General Antonio de Spinola, der nach dem Militärputsch die portugiesische Präsidentschaft übernommen hatte, war einer derjenigen, die an der Beendigung der Streiks in ganz Portugal beteiligt waren. Es wurde berichtet, dass das Militär auch mit "Armdrücken" einen monatelangen Streik in der Timex-Fabrik beendete.

"Nicht ich oder Microsoft haben den kulturellen Wandel herbeigeführt, der es dem Computer ermöglichte, nach Hause zu kommen. Es waren Sinclair und Timex". Bill Gates

Es war offensichtlich, dass ein neues Produkt benötigt wurde, da die Nachfrage nach mechanischen Uhren gering oder gar nicht vorhanden war. An dieser Stelle kommen Clive Sinclair und der Spectrum ZX Computer ins Spiel. Der Spectrum-Computer war ein Verkaufsschlager. Mikrocomputer waren neu, und jeder wollte einen haben.

Sinclair hatte eine große Fabrik in Dundee, aber die Nachfrage überstieg das Angebot und es gab eine mehrmonatige Warteliste, so dass sich Sinclair nach Portugal und in die Timex-Fabrik in Portugal begab. Arbeitskräfte waren immer noch relativ billig, und die Timex-Fabrik verfügte über ausgezeichnete Einrichtungen und hochqualifizierte Arbeitskräfte. Es war eine natürliche Ergänzung.

Was ging schief?

Sinclair Schottland hatte die Versorgung Europas (mit Ausnahme Polens) gesichert, aber Amerika wollte diese neuen Wundermaschinen für zu Hause. Portugal war die Antwort. Wie bei vielen neuen "Erfindungen" gab es auch beim Mikrocomputer oder "Heimcomputer" mehr als nur ein paar Probleme. Das Gerät wurde durch die Spiele berühmt, die eine ganze Generation von Pionieren unterhielten. Problem Nummer eins war, dass er nur 48k RAM hatte. Dieser wurde später auf 72k aufgestockt. Problem Nummer zwei war, dass die Software nur per Kassette geladen werden konnte, was sehr langsam und unzuverlässig war. Die portugiesischen Ingenieure waren bestrebt, viele dieser Probleme zu lösen, und begannen mit der Entwicklung ihrer eigenen 3-Zoll-Diskette. Diese Maschinen waren in keiner Weise für geschäftliche Anwendungen geeignet, Spiele waren ihre Grenze.

Der T/S 1000 wurde im Juli 1982 vorgestellt und von Timex Sinclair als der erste Heimcomputer angepriesen, der auf dem US-Markt weniger als 100 Dollar kostete. Trotz der Mängel der ersten Versionen wurden bis zum Ende des Jahres 550.000 Stück verkauft. Die portugiesische Fabrik produzierte über 5.000 Geräte pro Tag.

Dann kamen Unternehmen wie IBM, Atari und Commodore auf den Markt. Sie erkannten eine gute Idee und verfügten über die Ressourcen und die Marketingkraft, um sie auf die nächste Stufe zu bringen. Sinclairs clevere "Erfindung" wurde bald von den neuen Akteuren in den Schatten gestellt, die die Zukunft der Computer für den Massenmarkt erkannten. Interessanterweise war Clive Sinclair ein großartiger Erfinder, der auch den ersten Taschenrechner und sogar das elektrische "Dreiradauto", den Sinclair C5, erfand. Seine ZX Spectrum-Computer brachten erschwingliche Computer für die breite Masse und wurden weltweit millionenfach verkauft, bis die großen Hersteller das Potenzial der Mikrocomputer erkannten. Keine seiner Erfindungen überlebte sehr lange, andere kopierten und verbesserten sie.

Die Verbindung zu Maggie Thatcher

Das Folgende ist ein Gerücht, das unter Verschluss gehalten wird, es kann nicht definitiv bestätigt werden. Es wird gemunkelt, dass Margaret Thatcher 1991 nach Portugal kam, um sich mit dem damaligen Premierminister Cavaco Silva zu treffen. Personen, die dem Betrieb von Timex Portugal nahe stehen, behaupten, dass Maggie Cavaco Silva davon überzeugte, die gesamte Technologie und das Fachwissen, das Timex Portugal entwickelt hatte, in die Sinclair-Fabrik in Schottland zu transferieren. Damit sollten die Arbeitsplätze in Dundee gerettet werden, aber in Portugal gingen Arbeitsplätze verloren, obwohl einigen Berichten zufolge einige Arbeiter in der portugiesischen Fabrik eine Zeit lang wieder Uhren herstellten.

Die restlichen Bestände des ZX Spectrum wurden nach Argentinien verschickt. Wie hat Maggie dies erreicht? Vielleicht hat sie Cavaco Silva dazu gebracht, viele Arbeitsplätze und Fachwissen aus Portugal zu verlieren. Was für Schottland ein Gewinn war, war für Portugal ein Verlust.

Mehr über die Entwicklung des Sinclair-Heimcomputers in Portugal erfahren Sie in dem folgenden Video:

The Untold History of the ZX Spectrum official clones by TIMEX Computers