Enligt det nya systemet, som träder i kraft den 15 december, måste människor som kommer från länder utan karantänundantag fortfarande inleda isolering, men efter fem dagar kan de utföra ett Covid-19-test och om detta är negativt kommer de att släppas ur karantän.

Storbritanniens transportminister Grant Shapps sade att syftet med den nya åtgärden är att underlätta och främja internationella resor och hjälpa transport- och turistnäringen, som särskilt påverkas av rörelserestriktionerna i samband med pandemin i Covid-19.

I ett uttalande sa Schapps: ”Vi har en plan på plats för att se till att vår väg ut ur denna pandemi är försiktig och balanserad. Låt oss fokusera på vad vi kan göra för att stärka internationella resor nu, samtidigt som allmänheten är säker. Och det är därför från den 15 december kommer människor som kommer till England att kunna minska sina 14 dagars självisolering, till bara 5 dagar genom att få ett Covid-19-test från en privat leverantör.

” Denna minskning av självisoleringen, med upp till två tredjedelar, kommer att ge människor förtroende för att boka internationella resor, i vetskap om att du kan återvända till England och självisolera under en kortare tid när du har det negativa testet.

” Vår nya teststrategi kommer att göra det möjligt för oss att resa mer fritt, att se nära och kära igen och driva på internationella affärer. Genom att ge människor möjlighet att testa sig dag 5 stöder vi också resebranschen när den fortsätter att återuppbygga denna pandemi.

Kostnaden för ett test, som kommer att genomföras inom det privata hälso- och sjukvårdssystemet, kan i genomsnitt kosta mellan 65 och 120 pund (73 och 135 euro) och resultatet tar mellan 24 och 48 timmar.

För närvarande gäller denna åtgärd endast England, eftersom Skottland, Wales och Nordirland har självständighet i hälsofrågor.

Organisationen som företräder brittiska flygbolag, Airlines UK, kallade åtgärden ”ett enormt välkommet steg” och beskrev den som ”ett ljus i slutet av tunneln”.

Det fortsätter dock att förespråka ett system där tester utförs av passagerare före avgång för att undvika någon typ av karantän vid ankomsten eftersom ”det är det enda sättet att öppna marknaden fullständigt igen”, sade VD för Airlines UK, Tim Alderslade.

” Detta är ett enormt välkommet steg som kommer att inleda processen med att öppna internationella resor och återuppta brittisk luftfart. Det är en bra början, och om vi mer än halverar karantänperioden bör vi se efterfrågan preliminärt återvända och fler rutter och destinationer bli lönsamma än en gång.

” Med detta sagt, ett test på dag 5 blir inte av med karantän och det är därför vi ser fram emot att arbeta med regeringen för att gå mot en före avgång eller inhemsk testning system som säkert kan ta bort behovet av självisolering helt och hållet, så snabbt som möjligt. Det här är enda sättet att öppna marknaden på nytt. Men med detta tillkännagivande finns det nu ljus i slutet av tunneln, inte bara för flygbolag och brittisk luftfart, utan även konsumenter som vill komma undan vid jul och därefter”, sade Tim Alderslade.

Under tiden beslutade Internationella Air Transport Association (IATA) 76:e årsstämman enhälligt att skyndsamt uppmana regeringarna att åter öppna gränserna för resor.

IATA föreslår systematiska tester av internationella resenärer som skulle göra det möjligt att häva gränsrestriktionerna och utgöra ett alternativ till gällande karantänregler.

” Människor vill ha och behöver global rörlighet. Internationella civila luftfartsorganisationens (ICAO) startåtgärder gör flygningen säker. Men gränsstängningar, restriktioner för förflyttning och karantänåtgärder gör det omöjligt för de flesta att resa. Vi måste hantera hur vi lever med viruset. Men det behöver inte innebära att man förstör luftfarten, riskerar miljontals arbetstillfällen, förlamar ekonomier och splittrar den internationella sociala strukturen. Vi kunde säkert öppna gränserna idag med systematisk provning av Covid-19”, säger Alexandre de Juniac, IATA:s generaldirektör och VD.