Akvedukt-mördaren

Av Kim Schiffmann, in Gömda pärlor · 18-12-2020 01:00:00 · 0 Kommentarer

Denna dolda pärla kan skilja sig från de du brukar hitta i Portugal News, men jag trodde att detta skulle göra för en intressant historia och hoppas att du skulle dela min morbida nyfikenhet.

Medicinska universitetets fakultet i Lissabon är stolt ägare till ett avhugget, gulaktigt huvud nedsänkt i en formaldehydlösning i en stor glasburk. Huvudet tillhörde Diogo Alves. Men vad gjorde han för att förtjäna att förlora huvudet? Och varför bevarade någon det?

Diogo Alves sägs vara Portugals första seriemördare. Han föddes 1810 i Galicien, Spanien, i en bondfamilj, men flyttade till Lissabon vid 19 års ålder, efter föräldrarnas order att hitta arbete i staden. Han arbetade några olika jobb, men som en fattig ung man utanför stan finns det bara så mycket att välja mellan och så blev han tjänare åt rika människor. Att hålla sig till jobb var tydligen inte en av Diogos starka punkter och så småningom började han falla in i ett liv av brott. Han drack och spelade, slutade skriva brev till sina föräldrar och fann sig till slut tillsammans med en kvinna, Maria Gertrudes, som tros vara anledningen till att han började mörda folk 1836, när hon satte press på honom att försörja henne.

Diogo stal och förfalskade nycklar, vilket var hur han fick tillgång till Aquedato das Aguas Livres, en akvedukt som fortfarande står i Lissabon idag. Den byggdes på order av kung John V, tillbaka 1731 för att hjälpa till med bristen på dricksvatten i staden, även om den första biten vatten bara började strömma 1748. Det ansågs vara ett av de mest anmärkningsvärda exemplen på portugisisk teknik och det lyckades till och med förbli intakt när jordbävningen 1755 drabbade staden. Vid sin högsta punkt mätte den 65 meter från marken.

När Diogo hade tillgång till denna imponerande konstruktion gömde han sig där, väntade på att obarmhärtiga offer skulle passera förbi, råna dem, sätta ögonbindel och sedan marschera dem upp till toppen av akvedukten, där han skulle kasta bort dem. Den 65 meter långa droppen innebar säker död och gav Diogo en möjlighet att dölja sina mord bakom vad som kunde se ut som självmord.

Mellan 1836 och 1839 mördade han uppskattningsvis 70 personer. Så här förtjänade han sitt andra smeknamn ”The Aqueduct Murderer” även om jag tycker att ”The Aqueduct Assassin” låter bättre. Det är hans andra smeknamn, eftersom när han var en ung pojke, föll Alves av en häst och slog i huvudet, vilket ledde till att alla kalla honom ”Pancada” som översatt till ”slag”. Det visar sig att barn som levde runt 1820 är lika elaka som barn idag.

Nu kanske du undrar hur 70 personer som dog på samma plats, inom tre år, inte väckte misstankar. Det gjorde det till slut, men Diogo utnyttjade den finansiella och ekonomiska krisen till följd av den liberala revolutionen 1820, och en kris som denna kan förklara självmord.

Snart dock, och på grund av alla dödsfall, blev folk rädda, så staden stängde akvedukten och den skulle inte öppnas igen på många år framöver. Diogo hade förlorat en plats i staden där han kunde råna och döda folk utan att bli fångad. Men han var fast besluten att fortsätta den väg han var på, så han förde samman en grupp brottslingar som skulle bryta sig in i rika bostäder, varav några han arbetade för under yngre år, för att råna platsen och mörda vittnen.

Slutligen, 1840, Diogo Alves fångades och dömdes till döden. De kunde aldrig bevisa akveduktmorden men han och hans gäng greps för att ha mördat fyra familjemedlemmar och rånat deras hus.

Han var den näst sista brottslingen som hängdes i Portugal och hans handlingar och kallblodighet förbryllade forskare vid den tiden. De bestämde sig för att hugga av hans huvud och behålla det, för att senare studera hans hjärna och ta reda på vad som fick Portugals första seriemördare att begå så många hemska brott. Genom min forskning kunde jag inte hitta några bevis på att någon faktiskt studerar hans hjärna. Till denna dag är det bevarat i nära perfekt skick vid universitetets medicinska fakultet i Lissabon.

Så medan det avhuggna huvudet på en ond psykopat kanske inte exakt betraktas som en pärla, är det en ganska intressant dold historia.



Relaterade artiklar


Comments:

Var först med att kommentera den här artikeln
Interaktiva ämnen, skicka oss dina kommentarer / åsikter om den här artikeln.

Observera att Portugal News kan använda utvalda kommentarer i den tryckta utgåvan av tidningen.