I framställningen står det: "Det framgår tydligt av samtal med andra utlandsboende, chattar på olika forum för utlandsboende och Facebookgrupper att många för närvarande reser med bil/färja på sträckan Portsmouth/Plymouth till Santander/Bilbao. Vid ankomsten verkar de spanska myndigheterna vara en lag för sig själva och inte intresserade av någon form av kundservice. Om man får välja skulle folk föredra färjan för att fortsätta till Portugal och slippa köra genom Spanien.

"Snälla Brittany Ferries, lyssna på era kunders behov och erbjud en direkt service. Det finns inga önskemål om var, var som helst på Storbritanniens sydkust till var som helst i Portugal. Ta bort kravet på att passera genom Spanien. Gör en undersökning bland era nuvarande passagerare och ta reda på deras slutdestination.

Scott Reid, som är bosatt i Algarve och som har startat petitionen, berättade för Portugal News: "Vi började först prata om en direktlinje mellan Storbritannien och Portugal med färja när Brittany Ferries meddelade att de övervägde detta när Portugal fanns med på den gröna listan och Spanien inte. När vi talade med vänner som också ofta använde en färjetrafik för att komma till Portugal via Spanien, tänkte vi att många människor använder detta för att komma till Portugal och började undra hur många som åkte på färjan som egentligen inte skulle till Spanien alls utan istället hade Portugal som slutdestination."

I och med förändringarna av reserestriktionerna förklarade Scott att ämnet sedan dog ut, men som moderator på det brittiska expats-forumet märkte han att ämnet diskuterades regelbundet. "Jag tänkte att Brittany Ferries kanske inte är medvetna om att det finns en efterfrågan på tjänsten och upprättade petitionen i syfte att i slutändan starta en rutt mellan Portugal och Storbritannien, men åtminstone för att be företaget att överväga att fråga sina kunder om deras slutdestination, så att de kan se efterfrågan på Portugal".

"Jag träffade några vänner och bestämde mig för att starta petitionen för ett par veckor sedan och har hittills delat petitionen på forumet och bland Facebook- och Whatsapp-grupper medan afpop också har delat petitionen.

"Jag hoppades på att kanske 100 personer skulle skriva under, men det verkar bli en snöboll och nu är vi nästan uppe i 2 500 underskrifter", sade Scott.

Scott planerar nu att kontakta Brittany Ferries direkt för att presentera petitionen för dem och be dem överväga en direkt färjeförbindelse mellan Portugal och Storbritannien.

"Vi ber Brittany Ferries att överväga denna rutt under nästa år eller så och att åtminstone fråga sina kunder som reser till Spanien vad deras slutdestination är".

Portugal News kontaktade Brittany Ferries för att kommentera framställningen. Nigel Wonnacott, chef för koncernens externa kommunikation, sade: "Vi har aldrig kört någon linje till Portugal. Det var något vi funderade på när regeringen (kortvarigt) flyttade Portugal till den gröna listan.

"Vi fortsätter att undersöka alla alternativ. Men företaget befinner sig för närvarande i en mycket prekär situation och transporterar cirka 25 procent av trafiken i år. Denna fruktansvärda siffra förvirrar de 40 procent som vi transporterade förra året. Så era läsare kommer att förstå varför vi måste vara ytterst försiktiga med varje beslut vi fattar.

"Jag förstår helt och hållet varför vissa passagerare vill att vi ska göra det. Och vi ska aldrig säga aldrig. Men det finns inte med i planeringen för tillfället", avslutade han.

Framställningen finns här: https://www.change.org/p/brittany-ferries-restore-a-ferry-link-between-uk-and-portugal?redirect=false