Sharon var hedersgäst på galan "Better World" på Marriott. Hon ledde auktionen för Virtuosa Foundation, som stöder ett barnsjukhus i Polen. Runda bord fyllde den stora balsalen med lågt tak. Ljusa flerfärgade lampor och genomarbetade klänningar fick atmosfären att kännas som en filmkuliss. Det var den årliga filmfestivalen i Cannes och jag var där för att spela in den för Portugal News.

Sharon Stone såg precis ut som man kan förvänta sig av en världsberömd filmstjärna. Två säkerhetsmän eskorterade henne till huvudbordet.

Efter några anmärkningsvärt dåliga kommentarer från värden började presentationen för Better World Fund. Idén med fonden är att samarbeta över gränserna för att snabbt och kraftigt förbättra människornas situation i hela världen.

Aleph Farms använder avancerad teknik för att spåra livsmedel och minska matsvinnet med upp till 90 %. 90%!

En kvinna som jag pratade med arbetar på en avancerad web3 sushi Tuna NFT-spårningsmekanism. Den använder blockkedjeteknik för att spåra och verifiera den dyra fisken som reser över kontinenter på ett säkert sätt.

Publiken på galan var inte särskilt intresserad. De satt i sina flashiga och förmodligen kostsamma klänningar och kostymer och pratade och chattade under presentationen.

Sharon reste sig upp och gick tyst iväg halvvägs in i en video om barnfattigdom.

"Hon går", viskade jag till mina bordskamrater, "videon har inte ens avslutats!".

"Hon har nog en annan gala att göra", sa James, en 24-årig fransk rappare, bredvid mig.

Så var dock inte fallet. Trettio minuter senare dök Sharon upp igen.

Hon hade bytt kläder!

Nu bar hon en professionell djupblå och lila businesskostym. Hon stod vid podiet på huvudscenen. Hon höll ett passionerat tal om hur hon under hela sitt liv sett barn som lidit. Publiken rusade fram till scenen och det var svårt att se eftersom alla hade en mobiltelefon som spelade in.

"Jag skickade just ett sms till Ukrainas president Zelensky", sade Sharon. "Det finns ett barnsjukhus som desperat behöver ert stöd, och det här är barn som är i akut behov."

Hon bad var och en av oss att titta på personen bredvid oss.

"Nej, titta." Hon sa och stirrade rakt på mig. "Titta faktiskt på personen bredvid dig. Det är dessa människor som kommer att göra skillnad.

Om du inte gör det kommer ingen annan att göra det."

Jag tittade på människorna runt omkring mig. Ingen tittade tillbaka och de var för upptagna med att spela in i sina telefoner.

Slutligen stirrade jag på kvinnan bredvid mig tills hon tittade tillbaka, log och såg till att kameran var bra.

Sharon tog en mikrofon och tog plats på scenen. Hon lyfte upp en blå och gul handväska.

"Det här är en unik Dolce and Gabbana-handväska, och den är handgjord med Ukrainas färger."

Hon satte handväskan över axeln och poserade elegant.

"Du kan få den här handväskan OCH kostymen jag har på mig. Pengarna kommer att gå till barn i Ukraina. Vi öppnar budgivningen på 20 000 dollar!"

Publiken blev tyst.

Diego, en fransk kryptohandlare, lutade sig fram till mig: "Varför blanda in politik i detta? Det finns många ryssar här."

"Någon?" Hon sa.

Efter ytterligare en stund lade någon det lägsta budet.

"20 000 euro, har vi 20,5?"

Syrsor.

Vi hade inte 20,5. Det fanns inga andra bud.

"Nå, jag tar inte av mig kläderna för 20 000! Det är ingen affär. Jag är ledsen. Vi lägger det här och pratar om det senare."

Hon ställde ner väskan på en stol och startade auktionen.

Resten av kvällen gick inte mycket bättre.

Sharon lyckades få upp ett 30-tal personer på scenen för att samla in 47 000 euro till de ukrainska barnen.

Min uppskattning är att hon sålde vackra föremål till ett värde av 150-200 000 till den bättre fonden.

Ändå gick flera piercingar förbi utan några bud. Publiken tappade intresset och pratade, och Sharon var inte imponerad.

"Var tysta, tack. Vi pratar om barn utan hem och med lite hopp. Jag hoppas att ni kan avbryta era viktiga samtal för att tänka på detta."

Publiken lyssnade inte och fortsatte att prata.

Till slut hade hon fått nog.

"Ni är ett gäng snåla jävlar!" Hon sa.

Hörde jag rätt? Jag tänkte.

"Det här är barn i en krigszon och ni bryr er inte", fortsatte Sharon. "Är någon intresserad av dessa vackra konstverk som generösa människor har donerat? Är någon intresserad av att hjälpa till? Nej? Då ska jag inte slösa mer av min tid. Om du vill göra en skillnad kommer dessa föremål att finnas på webbplatsen, och jag uppmuntrar dig att hitta din generositet. Men jag slösar inte mer av din eller min tid."

Hon tog sin handväska, gick av scenen och fortsatte rakt ut genom dörren. Säkerhetspersonalen följde henne ut.

"Wow, det är en stjärna", sa jag.

James tittade över på mig: "Jag tror att hon kunde ha sålt mer."