Det är det förmodligen inte. Den ryske presidentens normala mönster, när han stöter på ett stort bakslag, har varit att eskalera, så han agerar inte utanför sin karaktär. Men han är uppenbarligen felinformerad av sina egna generaler, eller så lyssnar han helt enkelt inte på dem.

Föreställningen att 300 000 reservister (med begränsad militär utbildning för flera år sedan) och tekniska specialister av olika slag (utan någon som helst militär erfarenhet) kan förvandlas till en användbar stridsstyrka på ett par veckor, eller ens ett par månader, är bisarr. Det visar hur okunnig Putin är om militära frågor.

Den ryska armén har inte utrustning för att beväpna alla dessa människor, eller ens tillräckligt med utbildare som inte redan är vid fronten för att göra dem till riktiga soldater. När dessa mestadels ovilliga värnpliktiga matas in bit för bit i en redan demoraliserad armé kommer de att göra kaoset ännu värre.

Sedan har vi "folkomröstningarna". Efter att ha skjutit upp planerna på att anordna folkomröstningar om att ansluta sig till Ryssland i de fyra provinser som landet delvis kontrollerar, satte Putin plötsligt upp dem på schemat igen efter de stora ukrainska framstötarna i mitten av september. Omröstningen inleddes i de ryskockuperade delarna av provinserna Luhansk, Donetsk, Zaporizhzhiya och Kherson i fredags.

Beväpnade ryska soldater gick från dörr till dörr med valurnor och frågade om folk vill ansluta sig till Ryssland. Soldaterna skrev ner svaren (ett för hela familjen) och lade dem sedan i lådan.

Det var redan bestämt; frågan är varför de brydde sig om denna charad överhuvudtaget. Uppenbarligen behövde Putin distrahera ryssarna från den senaste militära katastrofen, men han kan också ha haft en annan anledning att skynda på omröstningen och annektera all den mark som hans trupper nu innehar.

Om de erövrade regionerna blir "ryskt territorium" kan han hävda att varje ytterligare försök från Ukrainas sida att återta dem är ett angrepp på Ryssland självt. Ukrainarna skulle givetvis ignorera detta juridiska flimmer - men det skulle göra det möjligt för honom (enligt ryska regler) att inleda användningen av kärnvapen.

Putin vet att västvärlden vet hur de ryska reglerna om kärnvapen fungerar, så han kanske hoppas att detta kommer att göra hans hot om kärnvapenkrig mer trovärdigt. Det kommer det förmodligen inte att göra, men vad får man när man kallar bluff av en man som inte bluffar?

Kanske han bara utnyttjar sitt rykte nu och verkligen bluffar den här gången, men det är ingen idé att följa honom i det kaninhålet. Låt oss fundera på vad vi vet med säkerhet.

Ryssland håller för närvarande på att förlora kriget i Ukraina, om än långsamt, och det finns små chanser att dess armé kan vända detta. 300 000 fler dåligt utbildade, förbittrade värnpliktiga kommer inte att göra någon större skillnad när det kärl som de måste hällas in i, den ryska armén, redan är trasig.

Putins ställning och kanske hans liv står på spel om det blir ännu en stor ukrainsk seger. Han kanske inte inser detta ännu, men han kommer så småningom att förstå att hans överlevnad är beroende av en förhandlingsfred som inte fullständigt förödmjukar honom och Ryssland - till exempel en vapenvila som återför båda sidor till de linjer som gällde före 2014.

Hans problem kommer att vara att ukrainarna är fulla av självförtroende för tillfället och inte benägna att ge honom det. De vill ha tillbaka alla sina stulna territorier, och den enda hävstång som kan få dem (och deras västliga anhängare) att ändra sig är en kärnvapenattack mot Ukraina.

Bara ett mycket litet "taktiskt" kärnvapen med en räckvidd på mindre än en kiloton, som skulle avfyras på glesbefolkad mark eller utanför Ukrainas kust. Det kan inte vara mer än så, eftersom generalerna i den ryska befälskedjan inte skulle acceptera order om en större attack som skulle kunna starta ett fullständigt kärnvapenkrig. De må vara korrupta, men de flesta av dem älskar sina familjer.

De skulle dock kunna gå med på bara en kärnvapenattack, särskilt om Putin kunde övertyga dem om att det var ett någorlunda säkert diplomatiskt knep som syftade till att tvinga ukrainarna eller till och med Nato till förhandlingsbordet. Så vad ska de senare parterna göra om detta händer?

Det viktigaste faktum att komma ihåg är att samma ryska generaler förmodligen inte skulle eskalera ytterligare om Nato inte gjorde något kärnvapensvar på denna enda ryska kärnvapenattack. De skulle bara vänta på att den skräck och avsky som sveper genom Ryssland och alla andra länder skulle få Putin på fall.

Kan jag garantera att det skulle ske? Självklart inte, men det skulle troligen utspela sig så. Och vad skulle man förlora på att vänta och se om det händer?