Je suis toujours très impressionné par la quantité d'intérêt réel qu'il y a au Portugal. J'ai toujours apprécié la gamme de voitures différentes que l'on peut voir sur la scène des clássicos portugais. Souvent, il s'agit d'un ensemble de voitures très différentes de celles que l'on pourrait considérer comme des produits de base au Royaume-Uni.

La fascination de toute une vie

Les voitures classiques sont l'un de mes sujets favoris. Je suppose que ma fascination pour les voitures vient du fait que je suis le fils d'un concessionnaire Ford qui a exercé son métier dans les années 60 et 70.

Mon père était propriétaire d'une concession Ford agréée. Il avait également une section de voitures d'occasion d'où il vendait d'autres marques telles que Vauxhall, BMC, Jaguar et bien d'autres encore. J'ai donc appris à apprécier de nombreuses marques à un très jeune âge.

Comme nous vivions dans une région rurale, les petits fourgons et les pick-ups étaient toujours très demandés. Les véhicules commerciaux se vendaient toujours bien et constituaient un complément lucratif à l'activité de vente de voitures de tourisme de mon père. J'ai donc de très bons souvenirs de toutes sortes de véhicules classiques.

On s'ennuyait rarement dans le garage de mon père avec toutes sortes de moteurs intéressants, des Morgan, des Bentley à ventilateur, des Jaguar et des Rolls-Royce à l'air flottant, souffrant de divers problèmes mécaniques, alors que les touristes du Cheshire, du Grand Manchester, de Merseyside et d'ailleurs arrivaient au Pays de Galles. Garder tous ces gens sur la route était un travail à plein temps pour l'atelier.

À la fin des années 60 et dans les années 70, la vie d'un garagiste était plutôt agréable. L'entreprise de vente de voitures était fermée tous les dimanches, seule la boutique restant ouverte pour vendre des accessoires automobiles, du carburant, des huiles, de la paraffine, des bonbons, des magazines et des journaux jusqu'à 13h30. C'était le Pays de Galles rural des années 60 et 70, donc le Sabbat était très respecté et toutes les personnes "respectables" faisaient une trève avec leurs outils le dimanche ! Même tondre la pelouse (surtout avec une tondeuse à essence bruyante) était vraiment mal vu. Même les pubs locaux étaient fermés - par la loi.

Dimanche

Mais pour moi, le dimanche était un grand jour. J'aimais souvent aider mon père à préparer les voitures pour la salle d'exposition. Cela se faisait toujours en cachette, dans une cour fermée derrière le garage, où personne ne pouvait être témoin d'un tel travail sacrilège le dimanche, le jour de repos du Seigneur. À l'époque, les voitures neuves étaient recouvertes d'une sorte d'horrible cire de transport qui les protégeait des pires éléments lorsqu'elles étaient entreposées à l'extérieur. Ce truc devait être enlevé assez rapidement !

Mon père avait l'habitude de faire briller quelques voitures prêtes à être exposées et le dimanche était le meilleur jour pour le faire. Il s'agissait souvent d'une Cortina MK1 ou d'une Anglia, mais il nous arrivait aussi de préparer une Zephyr, une Zodiac ou une Consul.

Après tout le nettoyage venait le vrai plaisir. J'installais les plaques d'immatriculation sur l'une des nouvelles voitures et nous partions pour une balade dominicale, accumulant un peu de "kilométrage de livraison". Nous ne faisions que 15 km environ, mais c'était toujours très amusant pour un petit garçon de faire quelque chose d'aussi cool avec son père bien-aimé. Et les voitures étaient superbes aussi. Je peux presque sentir l'odeur de la voiture neuve en ce moment même, alors que j'écris. Je me souviens avoir été hypnotisé par ces belles voitures neuves et brillantes qui étaient souvent finies dans de merveilleuses teintes pastel avec des intérieurs en PVC assortis. Même les volants étaient assortis. Les intérieurs étaient si légers et aérés. Je ne me doutais pas que ces voitures deviendraient un jour des icônes.

Il est donc compréhensible que les voitures classiques aient toujours été synonymes de nostalgie pour moi. Les images, les sons et même les odeurs que je rencontre dans les expositions de voitures classiques me ramènent directement à ces merveilleux jours de gloire. Le facteur "wow" des voitures classiques vient du plus profond de mon être lorsque je vois une voiture qui me rappelle ces jours d'enfance magiques. La nostalgie est une chaleur réconfortante qui vient du cœur. Les voitures emblématiques fournissent simplement le catalyseur qui permet de faire jaillir tout cela. Elles puisent dans les archives les plus intimes qui relatent tant de points de repère personnels.

Austin 1100/1300

Une voiture classique qui fait toujours battre mon cœur est l'Austin 1100/1300 (ADO16). Produite à l'origine par la British Motor Corporation, l'ADO16 a servi de base à toute une gamme de petites voitures BMC (qui deviendra plus tard British Leyland).

Ces voitures ont vu le jour en 1962 et sont rapidement devenues les voitures les plus vendues en Grande-Bretagne. L'ADO16 a été commercialisée sous différentes marques et modèles allant de MG à Wolseley en passant par une variante miniature de type Rolls Royce produite par Vanden Plas. Les variantes Princesse Vanden Plas étaient dotées de placages en bois, de moquettes Wilton, de sièges en cuir, de chrome supplémentaire et de tables de pique-nique pliantes à l'arrière. Cependant, les Austin et Morris 1100/1300 standard étaient les plus prolifiques de toutes les variantes de l'ADO16.

Je pense que mon affection personnelle pour ces charmantes petites voitures familiales vient des habitudes d'achat de ma grand-mère. Elle s'en achetait une toute neuve tous les 12 mois lorsque les nouvelles plaques d'immatriculation sortaient. Cela vous semble un peu décadent ? Peut-être bien. Mais je me souviens que l'échange annuel lui coûtait environ 100 £ par an. Ce n'est pas surprenant si l'on considère que ses modèles d'occasion n'ont jamais été utilisés et n'ont jamais connu d'usure. Ils n'avaient généralement parcouru que 4 000 miles environ et avaient été protégés des éléments les plus rigoureux en étant conservés dans un garage bien chauffé.

Super Mamie !

Je suis sûr que vous pouvez imaginer ma joie quand, à la cinquantaine, j'ai réussi à acquérir une superbe Austin 1300GT en parfait état. C'est la voiture que j'ai toujours souhaité que ma grand-mère ait achetée pour qu'elle puisse se transformer instantanément en une Super-Mamie des années 1970 !

La 13GT était une incarnation légèrement plus sportive de l'Austin/Morris 1300, équipée d'une variante à deux soupapes du vénérable moteur de série A de 1275 cm3. Ces petits diables pouvaient changer de vitesse et ils avaient vraiment un fabuleux grognement aussi ! Elles étaient vraiment très amusantes à conduire.

L'ADO16 était la manifestation d'Alec Isagonis d'une Mini "étirée", offrant la praticité des 4 portes, de l'espace ainsi que des niveaux de confort étonnants grâce à l'ajout du légendaire système de suspension hydrolastique (des variantes à 2 portes et un break étaient également disponibles). Ces voitures étaient vraiment des petits chefs-d'œuvre à part entière. Une histoire à succès qui se mesure à leur remarquable et durable popularité.

Mais hélas, pour ma chère grand-mère, l'histoire d'amour s'est terminée lorsque notre concessionnaire BL local a débarqué dans notre allée en 1974 avec la remplaçante de l'illustre Austin 1300. La très décriée Austin Allegro, à direction carrée. Ma vieille grand-mère n'avait pas été contaminée par le BL-bashing, mais le vendeur avait beau essayer, elle ne pouvait tout simplement pas être convaincue qu'une voiture bulbeuse "jaune caca de bébé" (Harvest Gold) avec un volant carré (Quartic) représentait réellement le "progrès". De plus, et c'est peut-être le plus important, sa facture de reprise de 100 £ est soudainement passée à 150 £. Je pense que c'est ce qui a fait capoter l'affaire.