C'était le 14 novembre 2004, alors qu'il venait de prendre le commandement de VFS-41 Black Aces, un escadron de chasseurs américains F18 Superhornet. Non seulement il venait de prendre le commandement de l'escadron, mais il le préparait à être déployé sur le terrain pour soutenir l'une des nombreuses guerres inutiles dans le monde.

C'était la première fois que je volais hors du porte-avions depuis un certain temps. Ils intègrent également le croiseur Aegis Princeton, un navire de guerre de plusieurs milliards de dollars équipé du système radar le plus récent et le plus avancé.

Ce système radar SPY-1 avait vu des contacts venant de l'espace au cours des deux semaines précédentes, alors que les navires s'entraînaient à des manœuvres dans la zone W-291 au large de San Diego. Le 14 novembre, Fravor dirigeait la première mission d'entraînement au large du porte-avions Nimitz.

Kevin Day, un contrôleur radar de Top Gun, a demandé au capitaine du Princeton si les chasseurs pouvaient vérifier l'un des contacts étranges. Le système radar du navire a bien fonctionné. Donc ce n'était pas leur système radar. De plus, ils voyaient les objets avec des jumelles au même endroit. Le capitaine du Princeton était d'accord.

Peu après que les deux F-18 de Fravor aient décollé, le contrôleur du Princeton leur a donné un vecteur vers le contact inconnu le plus proche.

"Cible cap 270 sur 60 miles", a dit le contrôleur.

Le CDR Fravor a fait tourner son avion vers l'ouest. Son ailier, un mile derrière lui, a suivi.

Les deux chasseurs n'ont rien vu sur le radar pendant les 7 minutes qu'il leur a fallu pour se rendre sur place.

Clair comme de l'eau de roche

C'était une journée limpide, sans bonnets blancs. La mer est d'un bleu limpide, presque de la même couleur que le ciel. Ils ont atteint le lieu à 60 miles au sud de l'île de San Nicolas et à 100 miles de la côte de San Diego.

"Merge Plot !" a crié le contrôleur à la radio.

Merge plot signifie qu'ils sont au même endroit que le contact.

Les 4 aviateurs, un pilote et un opérateur de système d'armes dans chaque jet, cherchaient un avion de haut en bas.

Fravor a remarqué une petite tache blanche sur la mer bleue autrement plate.

"On aurait dit que quelque chose était juste sous l'eau et que l'eau blanche déferlait dessus. Elle avait la forme d'une croix, comme un avion juste sous la surface. Le côté long était orienté vers l'est", a déclaré Fravor dans une interview avec Joe Rogan.

En se basant sur la forme, Fravor a d'abord pensé qu'il s'agissait d'un avion écrasé.

Il était de la taille d'un 737.

Puis un appel est venu par radio du jet de son ailier.

"Skipper ! Est-ce que vous... ?" a dit le copilote de l'ailier.

A ce moment, Fravor a vu un petit vaisseau blanc se déplacer juste au-dessus du brise-lames. Il allait et venait, du nord au sud, puis de l'est à l'ouest.

"Ce doit être un hélicoptère", a pensé Fravor.

Mais il n'a pas vu les traces des rotors sur la surface de l'océan.

Reenactment of the Famous TIC TAC Visual Engagement

Tic-Tac

En y réfléchissant, il n'y avait pas de rotors, d'ailes, ou quoi que ce soit d'autre d'ailleurs. Il ne se déplaçait pas non plus comme un hélicoptère. Il semblait juste changer de direction sans inertie. En fait, ça ressemblait à un bonbon Tic-Tac lisse.

"Je vais descendre pour voir de plus près", a dit Fravor et a commencé à descendre d'une orbite circulaire à 20 000 pieds. Alors qu'il passait 18 000 pieds, l'objet, qui jusque là était strictement orienté nord-sud, s'est arrêté et a pointé vers l'est-ouest. Il entame alors un virage ascendant et reflète le chasseur de Fravor à travers le cercle.

"Ok... ça devient intéressant", pense Fravor.

Imaginez que vous faites le tour d'un très grand escalier en colimaçon. Le morpion montait et Fravor descendait de l'autre côté.

En quelques secondes seulement, le tic-tac est monté à l'altitude de Fravor à partir d'un arrêt complet. Cela n'est possible pour aucun avion moderne connu.

Les chasseurs modernes doivent utiliser l'énergie cinétique pour monter de 2 à 3 km à la verticale. La poussée facilite bien sûr l'ascension sur cette distance, mais l'énergie cinétique reste nécessaire.

Fravor a volé à travers le cercle du tic-tac pendant encore 30 secondes avant de décider d'essayer de le rejoindre pour le regarder de plus près.

Fravor a fait une rotation excessive de son chasseur pour couper à travers le cercle. Il s'agit d'une manœuvre standard de rapprochement, mais c'est aussi ce que font les chasseurs pour exécuter une attaque au fusil.

Alors que Fravor tirait le Tic Tac vers son nez pour compléter la jonction et voler le long du Tic Tac, l'objet a commencé à accélérer sur notre nez et puis "pouf...disparu".

"Ok..." dit Fravor à la radio, "est-ce que quelqu'un voit l'objet ?"

"Il est parti skipper", ont répondu ses ailiers.

Ils ont tourné les jets pour voir ce qu'il y avait sous le brise-lames mais il n'y avait pas de brise-lames. Juste un océan bleu clair.

Bleu clair

"Je suis un peu bizarre", dit Fravor à son copilote.

Les deux chasseurs étaient complètement seuls au-dessus de l'océan.

N'ayant rien d'autre à examiner, Fravor a fait demi-tour vers le point CAP près du vaisseau, pour continuer la mission.

"Vous n'allez pas le croire Skipper," dit le contrôleur, "mais cette chose est de retour à votre point CAP !"

Quoi ? Le point CAP était à 60 miles à ce moment-là. Il y est allé en 50 km ? Ce n'est pas possible.

Fravor a continué la mission prévue et a atterri, ne revoyant plus jamais le fameux tic-tac. Mais après avoir atterri, il a raconté à Chad Underwood ce qu'il avait vu. Chad a décollé et a filmé la fameuse vidéo FLIR1 que nous voyons en ligne.

Je suis un pilote de F16 à la retraite et je vis maintenant heureux à Lagos avec ma famille. Pour voir ma reconstitution vidéo de cet événement, allez sur ma chaîne YouTube "Chris Lehto" ou regardez la vidéo intégrée dans cet article.

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