De echte naam is Strelitzia reginae (waarom hebben deze planten namen die zo moeilijk te spellen zijn, laat staan uit te spreken?), maar blijkbaar is het een plant van adel, een koningin van de flora, genoemd naar Charlotte van Mecklenburg-Strelitz, de koningin-gemalin en echtgenote van koning George III. Koningin Charlotte was een beschermvrouwe van de kunsten en een amateur-botanicus en hielp bij de uitbreiding van Kew Gardens.

Het heeft ook de bijnaam Kraanvogelbloem, maar ik vind Paradijsvogel veel exotischer en tropischer klinken, en ze lijken inderdaad op de vogels waarnaar ze zijn genoemd. Met een pluimenkop en een griezelig realistische snavel is het een dramatische bloeier, een echte showstopper op zich. Hij komt oorspronkelijk uit Zuid-Afrika, maar de omstandigheden in Portugal zijn ideaal, waar hij goed groeit in de volle zon, en zelfs lichte zoutnevel en wind verdraagt, maar het niet zo goed doet in de kou, dus hij zou het goed doen op een beschutte plaats.

Ik zou er heel graag een in mijn tuin willen, met hun flamboyante bloemen in een schok van oranje, geel, blauw en rood tegen hoge, dichte, grijsgroene of blauwgroene bladeren die aan bananenbladeren doen denken. De spleten die in de bladeren verschijnen zijn normaal en zijn de aanpassing van de plant aan meer schadelijke winden door "aerodynamisch" te worden - om te voorkomen dat de bladeren reusachtige zeilen worden.

Het is een relatief kleine plant met een handelbare hoogte van 5-6 ft wanneer hij volwassen is, maar wees gewaarschuwd, ze bloeien misschien pas als ze 5-6 jaar oud zijn als je net een kleintje in een pot of in de tuin hebt gezet. Het goede nieuws is dat ze om de 5 jaar of zo in de volle grond kunnen worden gesplitst, waardoor je gratis planten krijgt om elders te zetten! De plant groeit uit een wortelstok en het enige wat je in het voorjaar hoeft te doen, is met een schoon scherp mes een stuk van de wortelstok afsnijden, waarbij elke splitsing een waaier en wortels heeft.

Gewoon planten in een goed groeimedium, maar laat de 'snede' een paar dagen genezen voordat u water geeft.

Een andere soort, de Strelitzia juncea, is een krachtige, droogtebestendige soort en heeft een soortgelijke vogelachtige bloem, maar met smalle rietachtige stengels - zonder bladafval! De plant kan een meter of meer hoog worden en is even geschikt als containerplant of als onderdeel van een landschap.

Ze zijn ook niet moeilijk te verzorgen met een minimum aan zorg, gewoon water geven wanneer de bovengrond droog wordt, maar niet te veel water geven, en dode bladeren en bloesems tot op de grond afknippen wanneer dat nodig is. Ze hebben gewoon groeiruimte nodig, want ze groeien in de breedte naar buiten toe, en in feite vinden ze het niet erg om opeengepakt in een container te staan, dus als ze een goede afwatering hebben, zouden ze er prachtig uitzien op een terras of patio in een grote diepe pot.

Er zijn nog twee andere soorten Strelitzia - Alba (bekend als de Kaapse wilde banaan) en Nicolai (beter bekend als de reuzenparadijsvogel) - die witte tot crèmekleurige bloemen hebben, maar meer op bomen lijken en enorm hoog worden - denk aan 6 meter of meer - en meer op hun plaats zouden zijn als een dramatisch landschapselement.

Er is nog een andere soort, Strelitzia caudata, die voornamelijk in het wild groeit, dus als u ooit de prachtige bergen van zuidelijk Afrika bezoekt, houd dan uw ogen open voor deze soort!

Een waarschuwing voor huisdiereigenaren: de plant is giftig voor honden, katten en paarden. De bloemzaden bevatten giftige tannines en de bladeren kunnen blauwzuur bevatten. Tekenen van vergiftiging zijn een moeizame ademhaling, oogafscheiding en spijsverteringsstoornissen, dus raadpleeg uw dierenarts als u vermoedens heeft. Als je een plantenkauwer in de familie hebt, is dit misschien een plant die je beter kunt laten staan. Maar als u hem kunt kweken, zult u beloond worden met een exotisch en elegant accent in uw tuin!