Pentru a afla perspectiva fermierilor cu privire la acest subiect controversat, am mers să vizităm Célia Garces, care deține o mică fermă de 4 hectare cu copaci de avocado.

Acum trei ani, Célia Vences, o femeie de afaceri care nu a lucrat niciodată în agricultură, a profitat de ocazie pentru a păstra terenul familiei și a decis să adopte un nou proiect: producția de avocado.

Terenul familiei urma să fie vândut, iar Célia avea doar două opțiuni: să piardă terenul în care și-a petrecut cei mai importanți ani ai copilăriei sau să îmbrățișeze un nou proiect pe acea bucată de pământ. Cu toate acestea, a fost o lovitură în întuneric deoarece ea nu a avut nici un fel de contact cu aceste culturi.

„ Tatăl meu a fost fermier, dar niciodată nu a avut avocado. Cu toate acestea, am făcut cercetări de piață și la acea vreme a fost una dintre cele mai profitabile și durabile culturi pe care le-am putut obține, de aceea am decis să îmbrățișez acest proiect”. În ceea ce privește lipsa sustenabilității mediului, Célia Vences nu este de acord cu majoritatea lucrurilor spuse.

„ Accept atunci când ecologiștii spun că culturile de avocado folosesc apă, la fel ca și alte fructe, cum ar fi citrice, etc De fapt, totul folosește apă, inclusiv noi înșine în casele noastre”, a spus ea.

Dar există un detaliu lipsă — „fermierii nu sunt interesați să cheltuiască apă, deoarece apa costă acum o mulțime de bani, electricitatea este foarte scumpă, iar oamenii nu cheltuiesc apă doar de dragul ei. În plus, fructele de avocado nu le place prea multă apă, există un echilibru pe care trebuie să-l respectăm”, a adăugat ea.

Célia a declarat The Portugal News că nu aplică niciun tip de pesticide copacilor ei de avocado, pentru a-și face ferma fructiferă cât mai ecologică posibil. În plus, a reușit să obțină un sistem eficient de irigare și să economisească apă.

[ _video_]

„ Tatăl meu, când era fermier, folosea mai multă apă decât mine azi şi nu avea avocado. Ştii de ce? Deoarece tehnicile devin din ce în ce mai eficiente și oamenii sunt acum conștienți de necesitatea adoptării unor politici mai durabile”, a spus ea.

Într-o vizită ghidată la acea fermă de fructe, Sandra Custódio, inginer agronomic, ne-a explicat tehnologiile de irigare folosite în prezent la ferma de avocado a Céliei.

„ În această fermă există o tehnică a sistemului de irigare prin picurare, care constă în linii de udare lângă cultură. Această irigare se face numai pentru timpul necesar necesar de care plantele au nevoie, deoarece se face cu un program și am stabilit timpul necesar pe zi/săptămână că cultura are nevoie de apă. În plus, în zilele noastre aproape toți producătorii folosesc deja senzori de umiditate a solului, care ne pot spune câtă apă are nevoie o cultură, iar în funcție de momentul ploii, putem calcula cantitatea de apă de care va avea nevoie cultura. De exemplu, anul acesta fructele de avocado aveau nevoie de mult mai puțină apă decât aveau nevoie înainte pentru că ploua mai mult și era mai multă apă în sol”, a spus ea.

„ Este posibil să aflăm o mulțime de informații. Chiar dacă doriți, puteți accesa software-ul de la distanță de pe telefonul mobil sau tabletă și știți în timp real dacă plouă, cât de mult a plouat și nivelul conținutului de apă. Există anumite formule pentru a ajunge acolo, este științific”, a spus inginerul.

Cu toate acestea, chiar și cu tot acest efort al lui Célia și al multor alții care urmează aceeași linie de gândire, oamenii continuă să dea vina pe avocado pentru seceta din regiunea Algarve. „Am citit în știri oameni spunând că ar trebui să omoare avocado copaci pentru că ei sunt suge apa de la noi, dar asta e o minciună!

„ Chiar acum există o campanie împotriva avocado, ceea ce este greșit. Există mai multe fructe citrice în Algarve, aproximativ 18.000 de hectare, iar avocado nu ajung la 1.800 și, folosind același tip de irigare, diferența dintre consumul de apă de avocado și citrice este de doar șase procente. Într-adevăr, avem o problemă de apă în Algarve, plouă din ce în ce mai puțin, dar avocado nu sunt problema. Turismul consumă, de asemenea, apă și nu există nici un motiv pentru a opri turismul”.

În ceea ce privește problema monoculturii, Célia a declarat că trebuie aplicate anumite măsuri pentru a reduce impactul pe care monocultura îl are de obicei. De exemplu, ea nu taie ierburi și alte plante autohtone care cresc în fermă deoarece „sunt bune pentru îmbunătățirea capacității de reținere a apei a solului, ceea ce reduce, de asemenea, cantitatea de apă necesară și creează un ecosistem care este bun”.

În total, critica nu se oprește și are un impact negativ asupra afacerii. În cuvintele ei, „dacă vom continua să avem această perspectivă malefică în jurul avocado, portughezii, care au început să mănânce acest fruct, vor înceta să-l consume. Oricum, e trist să auzi astfel de comentarii negative despre o recoltă care aduce bogăţie ţării”, a conchis ea.