Declaraţia guvernului etiopian privind un „camion umanitar” la 24 martie a fost o surpriză. În urmă cu șase luni, rebelii au avansat din provincia lor natală Tigray mai mult de jumătatea drumului spre capitala țării, Addis Abeba, și prim-ministrul Abiy Ahmed păreau în pragul înfrângerii.

Tigraienii au făcut o alianță cu o altă mișcare separatistă, Armata de Eliberare Oromo, și au fost aproape de a se conecta fizic cu ei. Supraviețuirea celei de-a doua țări ca mărime din Africa părea să fie atârnată de un fir, iar războaiele de frontieră dacă s-ar fi despărțit în state succesoare definite etnic ar fi putut dura zeci de ani.

Dar tigraienii depășesc proviziile lor, Abiy Ahmed a luat livrarea unor drone făcute de turci, iar până la sfârșitul anului linia frontului se mutase tot drumul înapoi spre nord, la granița lui Tigray. Acolo armata etiopiană s-a oprit, ştiind că luarea provinciei rebele cu forţa ar putea implica pierderi uriaşe de ambele părţi şi nu avea garanţia succesului.

Tigray este fără ieșire la mare, astfel încât o blocadă etiopiană pe toate rezervele alimentare din exterior a fost opțiunea evidentă. Luna trecută, cel puţin două milioane din cei şapte milioane de oameni ai lui Tigray sufereau o lipsă extremă de hrană, şi practic tuturor le era foame tot timpul.

Dacă Tigray a fost vreodată convins să rămână în Etiopia, blocada trebuia să se termine înainte ca un număr mare să moară de foame. Abiy Ahmed a înțeles asta, dar este puțin probabil ca el să declare un armistițiu fără o asigurare din partea liderilor tigraeni că îl vor respecta, și că negocierile reale vor urma.

Războiul tigraian a ucis zeci de mii și a strămutat milioane, dar acum există o posibilitate reală ca războiul vechi de șaisprezece luni să se încheie într-o pace negociată care să-l țină pe Tigri cel puțin formal în statul etiopian. Asta contează, pentru că o secesiune tigraiană de succes ar fi declanşat probabil o cascadă de alte mişcări separatiste.

Războiul din Yemen este mult mai vechi (șapte ani) și mult mai sângeros (400.000 de decese și numărătoare). Acesta este, de obicei, portretizat de mass-media internațională ca un război între guvernul yemenit „legitim” și rebelii „Houthi”, cu o varietate de monarhii și dictaturi arabe care sprijină guvernul și Iranul sprijină rebelii. Nimic din toate astea nu e adevărat.

Houthi sunt miliția triburilor yemenite nordice care s-au răzvrătit atunci când regimul controlat de Saudiți a încercat să le taie din cota lor din veniturile limitate din petrol ale țării. (Petrolul este tot în sud.) Iranul simpatizează deoarece triburile Houthi, precum Iranul, sunt musulmani Shia, dar Teheranul nu le susține și nu le poate susține militar.

Guvernul „legitim” este un fost mareșal și politician yemenit numit Abdrabbuh Mansur Hadi, care a fost instalat ca președinte interimar (fără alegeri) pentru o perioadă de tranziție de doi ani în urmă cu unsprezece ani. A obţinut slujba făcând o înţelegere cu saudiţii, care îşi doresc mereu un înlocuitor ascultător la putere în ţara turbulentă din sudul lor.

Hadi căuta doar să-şi asigure propria poziţie când a încercat să-i priveze pe Houthis de partea lor de venituri din petrol, pentru că el însuşi este din sud. Când s-au răzvrătit și au preluat controlul asupra majorității țării, el a fugit în Arabia Saudită, unde și-a petrecut marea majoritate a timpului de atunci.

Saudiții și prietenii lor din Golf (cu suport occidental) bombardează Yemenul de atunci, dar armatele lor sunt în mare parte mercenari prost motivați, așa că nu se descurcă bine pe teren. Războiul a fost un impas de ani de zile, și o blocadă aproape completă a adus cea mai mare parte a țării aproape de foamete. Cele mai multe dintre aceste 400.000 de decese sunt de foame.

Deci, armistițiul de două luni este o binecuvântare, deși până acum permite doar combustibilului să intre în porturi, nu mâncare. Nu există nici un principiu în joc pe ambele părți, doar considerații mizerabile de bani și putere, astfel încât, teoretic, ei ar trebui să poată încheia un acord de pace durabil, în care toată lumea împărtășește bogăția (destul de limitată).

În practică, în Yemen, nu este niciodată atât de simplu, dar sprijinul occidental pentru Arabia Saudită a scăzut de când Prințul Mohammed bin Salman a devenit necinstit (uciderea lui Jamal Khashoggi etc.), astfel încât toată lumea poate fi acum gata să se ocupe. Altfel, de ce armistiţiu?

Dacă funcționează, va exista încă un război mare și periculos în Ucraina, dar două dintre cele mai grave trei războaie din lume vor fi de peste. Comparativ cu trecutul lung şi sângeros, nu e un record rău.