Если вы прочитаете Устав Организации Объединенных Наций, то обнаружите, что в нем закреплен точно такой же принцип, хотя и облеченный в более элегантные и менее ясные формулировки.

В Уставе ООН много текста о пресечении "актов агрессии" и недопущении "угрозы силой или ее применения против территориальной целостности или политической независимости любого государства", но все это перечеркивается статьей 27, которая дает каждой из великих держав право вето на все решения Совета Безопасности.

На практике это означает, что все остальные страны подчиняются правилам ООН, а пять "постоянных членов" Совета Безопасности - Китай, Франция, Россия, Великобритания и США - нет. Некоторые страны также более равны, чем другие.

Совет Безопасности является исполнительным органом ООН, но он может приказать Владимиру Путину прекратить вторжение в Украину (российское вето) не больше, чем он мог бы остановить США от вторжения в Ирак (американское вето). Правила гласят, что границы страны не могут быть изменены силой и что никто не может вмешиваться во внутренние дела страны, но эти правила не связывают "знаменитую пятерку".

Это не было случайной оплошностью авторов Хартии; это была особенность дизайна. Хартия была подписана в Сан-Франциско в июне 1945 года, через шесть недель после капитуляции Германии и за шесть недель до первого применения ядерного оружия и капитуляции Японии.

За шесть лет войны погибло не менее 50 миллионов человек, большинство городов Европы и Азии лежали в руинах. Люди, которые вели переговоры по Хартии, не были идеалистами; они были реалистами, напуганными разрушительностью современной войны, и пытались написать правила, которые убедили бы великие державы принять международный порядок, основанный на правилах.

Великие державы приняли их, но только при условии, что они сами будут освобождены от этих правил, и это реальный мировой порядок. Это не может помочь Украине, но так было всегда. Ничего не потеряно, потому что ООН на самом деле не была создана для того, чтобы останавливать каждую войну.

ООН была создана для того, чтобы предотвратить дальнейшие войны между великими державами, потому что войны между великими державами - "мировые войны" - это большие массовые убийства. С некоторой помощью теории ядерного сдерживания она успешно справляется с этой жизненно важной задачей вот уже 75 лет.

Даг Хаммаршельд, второй генеральный секретарь ООН (который был сбит и убит по пути на переговоры о прекращении огня), очень четко сказал, для чего нужна ООН и весь "мировой порядок, основанный на правилах": "Не для того, чтобы привести человечество в рай, а чтобы спасти его от ада".

Сэр Брайан Уркхарт, который прошел всю Вторую мировую войну и был одним из первых солдат союзников в концентрационном лагере Берген-Бельзен в 1945 году, был привлечен к работе в новой Организации Объединенных Наций, как только наступил мир, и служил при четырех генеральных секретарях в течение четырех десятилетий. Он практически изобрел миротворчество.

Последнее десятилетие он провел в должности заместителя Генерального секретаря по специальным политическим вопросам, и однажды я спросил его, почему он продолжает работать. Он ответил: "В первом случае это чрезвычайно интересно. Если вы хотите посмотреть, как разворачивается человеческая трагикомедия, это потрясающее место в первом ряду, и время от времени вы можете что-то с этим сделать".

"Вы можете остановить чью-то казнь, вы можете предотвратить разрушение какого-то места. Это капля в море, но... иногда вы можете контролировать конфликт - и самое главное - обеспечить место, где ядерные державы могут выйти из своих конфронтаций....".

"Как однажды сказал Хаммаршельд, хотя никто из нас никогда не увидит тот мировой порядок, о котором мы мечтаем, при нашей жизни, тем не менее, усилия по созданию этого порядка - это разница между анархией и терпимой степенью хаоса."

Уркхарт умер в прошлом году в возрасте 102 лет, но если бы я мог спросить его, должен ли был украинский президент Владимир Зеленский согласиться на переговоры с Россией о прекращении огня, я уверен, что он ответил бы "да". Не потому, что Зеленский должен торговаться за свободу своей страны, а потому, что очень много людей погибнет в ближайшие несколько дней, если не будет прекращения огня.

Всегда стоит пройти лишнюю милю.