乔治-奥威尔在《动物农场》中说得很对:"所有动物都是平等的,但有些动物比其他动物更平等。"如果你阅读《联合国宪章》,你会发现它包含了完全相同的原则,尽管用更优雅、更不明确的语言来掩盖。

联合国宪章》中有很多关于制止 "侵略行为 "和避免 "对任何国家的领土完整或政治独立进行武力威胁或使用武力 "的文字,但这些都被第27条所取代,该条规定每个大国对安理会的所有决定都有否决权。

这实际上意味着,所有其他国家都要遵守联合国的规则,但安理会的五个 "常任理事国"--中国、法国、俄罗斯、英国和美国--却不是。有些国家也比其他国家更平等。

安全理事会是联合国的执行机关,但它不能像阻止美国入侵伊拉克一样,命令弗拉基米尔-普京停止入侵乌克兰(俄罗斯的否决权)(美国的否决权)。说任何国家的边界都不能用武力改变,任何人都不能干涉一个国家的内部事务,但这些规则对著名的五国没有约束力。

这不是《宪章》作者的某种意外疏忽,而是一种设计特点。宪章》于1945年6月在旧金山签署,在德国投降后六周,在首次使用核武器和日本投降前六周。

在过去六年的战争中,至少有5000万人被杀,欧洲和亚洲的大多数城市都成了废墟。谈判《宪章》的人不是理想主义者;他们是被现代战争的破坏性吓坏了的现实主义者,试图编写规则,说服大国接受基于规则的国际秩序。

大国确实接受了这些规则,但条件是他们自己可以不受这些规则的约束,这就是现实世界的秩序。它不能帮助乌克兰,但这一直是事实。没有任何损失,因为联合国的设计并不是真的要阻止每一场战争。

创建联合国是为了防止大国之间的任何更多战争,因为大国战争--"世界大战"--是巨大的大规模杀伤力。在核威慑理论的帮助下,75年来,联合国成功地完成了这项重要任务。

联合国第二任秘书长达格-哈马舍尔德(他在去谈判停火的路上被击落和杀害)非常清楚联合国和整个 "基于规则的世界秩序 "是为了什么:"不是把人类带到天堂,而是把它从地狱中拯救出来。"

布莱恩-厄克特爵士参加了第二次世界大战,是1945年第一批进入卑尔根-贝尔森集中营的盟军士兵之一,他在和平到来后立即参与了新的联合国,并在四十年中在四位秘书长手下工作。他几乎发明了维持和平。

他在最后十年担任负责特别政治事务的副秘书长,有一天我问他为什么要继续下去。他说:"在第一种情况下,它是非常有趣的。如果你想观看人类的悲喜剧,这是一个非常好的前排座位,而且每隔一段时间,你就可以为它做些什么。"

"你可以阻止某人被处决,你可以阻止某个地方被摧毁。这只是杯水车薪,但......你有时可以控制一场冲突--最重要的是提供一个核大国可以摆脱对抗的地方...."

"正如哈马舍尔德曾经说过的,虽然我们中没有人能够在我们的有生之年看到我们梦想的世界秩序,然而,为建立这种秩序所做的努力是无政府状态和可容忍的混乱程度之间的区别。"

厄克特去年去世,享年102岁,但如果我能问他,乌克兰总统沃洛季米尔-泽伦斯基是否应该同意与俄罗斯进行停火谈判,我相信他一定会说是。不是因为泽伦斯基应该把他国家的自由拱手让人,而是因为如果没有停火,未来几天会有很多人死去。

这总是值得多走一步的。