Främst Amazon, men även John Lewis, Fortnum and Mason och apotek på nätet. Det fanns inga tullar eller problem, och de flesta transportörer levererade inom några dagar. Sedan Brexit har allt förändrats, och värst av allt verkar de EU-regler som finns bara ignoreras.

Bara för att ge ett personligt exempel. Jag beställde vitaminer från Storbritannien från Healthspan, en populär leverantör av vitaminer och kosttillskott. Jag var noga med att hålla mig till vad jag trodde var "reglerna" och höll beställningen långt under 150 euro. Ungefär hälften av beställningen levererades utan några avgifter, den andra hälften returnerades till leverantören. Ingen förklaring. Healthspan skickade tillbaka de olevererade varorna i enskilda förpackningar. CTT krävde en faktura, som tillhandahölls.

Intressant nog postades alla varor från Nederländerna, som såvitt jag minns fortfarande är medlem i EU. Totalt ordervärde 62,80 euro, alltså långt under 150 euro. Ett av paketen skickades tillbaka till avsändaren, utan förklaring. För de andra betalades 97,70 euro för tull osv.

Många har rapporterat liknande händelser. Vad som verkar klart är att CTT och tullen hittar på reglerna allteftersom. Det är en utmaning att försöka hitta bestämmelserna, men tidningen The Guardian i Storbritannien rapporterade nyligen att "varor som beställs från och tillverkas i Storbritannien bör inte beläggas med tull, men produkter som beställs från Storbritannien och som är värda mer än 150 euro och som skickas från ett land utanför Storbritannien kommer att beläggas med tull".

Direct Transport, ett populärt transportföretag som har levererat shopping i Storbritannien i flera år, har nu på sin webbplats: "Tack för ditt intresse för vår shoppingtjänst online. På grund av ändrade regler för import från Storbritannien har denna tjänst tyvärr avbrutits på grund av höga tullavgifter".

Nya tjänster i sikte

Algarve Removals berättade för mig att reglerna är långt ifrån klara och att de inte känner till regeln om att varor ska vara under 150 euro. De berättade dock att import till Storbritannien från EU är gratis för varor under 135 pund sterling. Det verkar anmärkningsvärt nära 150 euro, så gränsen verkar fungera om man importerar från EU till Storbritannien, men inte tvärtom. Algarve Removals avslöjade dock att de planerar att inom kort tillkännage en ny tjänst till ett mycket ekonomiskt fast pris för leverans av små personliga inköp från Storbritannien. Med tanke på problemet med att köpa små brittiska föremål borde detta visa sig vara en mycket populär tjänst. Ring Algarve Removals för mer information. Eftersom de flesta företag erbjuder gratis leverans inom Förenade kungariket kommer den kostnad som Algarve Removals planerar att erbjuda att vara konkurrenskraftig i förhållande till vad vi har betalat för att skicka från Förenade kungariket, och inga obehagliga överraskningar. Förvänta dig att andra kommer att följa efter med liknande erbjudanden.

En annan person berättade för mig att de ville ge en gåva till en lokal kyrka. Varorna beställdes från ett brittiskt företag, men utan att denna person visste om det var tillverkade och skickade från Italien. Stora tullavgifter togs ut. Gåvan måste sedan sändas till Portugal, och även där togs det ut stora tullavgifter för varor som kom från Italien. Överklaganden till någon av tullmyndigheterna ignorerades.

DECO sade att de inte kände till denna regel om avgiftsfri import, men skickade information om momsreglerna. Inköp till ett värde av mindre än 22 euro är undantagna från moms.

Ibland får man obehagliga överraskningar - EU

Nya momsregler infördes den 1 juli. På EU:s webbplats https://ec.europa.eu/taxation_customs/eu-consumers_en finns detta uttalande: "E-handel - köp och försäljning av varor och tjänster på nätet - har ökat enormt under de senaste åren och kommer bara att fortsätta att växa. Det finns många uppenbara fördelar för konsumenterna, men ibland kan konsumenterna ställas inför obehagliga överraskningar, till exempel när de köper varor från länder utanför EU och måste betala skatter eller avgifter vid import."

Vidare står det: "På grund av bristande öppenhet har du som konsument ibland ställts inför överraskande kostnader eller avgifter som ska betalas i tullen för importerade varor. Sedan den 1 juli 2021 kan dock det pris du betalar vara slutpriset, utan att du behöver betala moms eller andra avgifter vid import. Detta gäller endast när du köper varor från en säljare eller ett elektroniskt gränssnitt som är registrerat i IOSS."

Vad som blir tydligt är att EU är väl medveten om problemet och antar lagstiftning för att försöka se till att varje EU-land följer samma regler och tar ut samma import- och momsavgifter för import från länder utanför EU. Den allmänna uppfattningen från både yrkesverksamma inom sjöfart och transport och från läsare är dock att CTT hittar på reglerna allteftersom de gör det. Det finns ingen klarhet och ingen säkerhet om vad du kan eller inte kan debiteras om du köper online från Storbritannien (vilket många av våra läsare gör).

Köper du inte från Storbritannien?

Ett argument är att vi borde hitta det vi behöver inom EU och inte importera. Som en stark anhängare av det fria valet är det inte ett argument som jag kan stödja. Det finns vissa produkter som bara finns tillgängliga i Storbritannien eller så är det produkter som vi har funnit uppfyller våra behov. Flera personer har rapporterat att de får mediciner från Storbritannien som är gratis från NHS, men som i ett fall kostar över 3 000 euro i Portugal. Vad vi alla behöver är klarhet. Vi behöver veta vad det kommer att kosta att köpa från Storbritannien, så att vi kan fatta ett välgrundat beslut.