Efter mer än 20 års klagomål har institutet för bevarande av natur och skog (ICNF) meddelat att naturreservatet Lagoa dos Salgados har inrättats, men Almargem varnar för att det finns mycket mer arbete att göra.

Miljöorganisationen tillade att Lagoa dos Salgados kommer att få skyddsstatus, vilket är en seger för "de som har kämpat i över 20 år för detta slutresultat" och även för naturskyddet i Algarve.

Enligt ett meddelande från Almargem kommer naturreservatet Lagoa dos Salgados "att bli den andra våtmarken i regionen som kommer att ingå i det nationella nätverket av skyddade områden - efter naturreservaten Sapal de Castro Marim och Vila Real de Santo Antó".nio, som var det första reservatet i Portugal 1975 - som också omfattar naturparken Sydvästra Alentejo och Costa Vicentina, naturparken Ria Formosa och de skyddade landskapsområdena Rocha da Pena och Fonte Benémola. Dessa områden täcker cirka 8,6 procent (43 000 hektar) av Algarves territorium.

För att bidra till detta främjade Almargem en studie under 2019 om tre våtmarker i regionen - som förutom Lagoa dos Salgados omfattade två andra våtmarker - Foz do Almargem och Trafal (Loulé) och Alagoas Brancas (Lagoa).

"Denna studie framhävde betydelsen av Lagoa dos Salgados och behovet av att främja ett effektivt skydd av den, samt översynen av de gällande kommunala utvecklingsplanerna för att säkerställa och skydda dess naturvärden", sade de.

Almargem är nöjd med de lokala myndigheterna i Silves och Loulé, eftersom de var angelägna om att följa riktlinjerna i den studie som föreningen genomförde, till skillnad från Lagoas kommun som inte följde förslagen när det gäller Alagoas Brancas.

"I god tid accepterade kommunerna Silves och Loulé de åtgärder som föreslogs i studien - till skillnad från grannkommunen Lagoa. Detta erkännande utgör ett viktigt beslut".

Lagoa dos Salgados integrerar ett stort område, känt som Praia Grande, som omfattar ett annat våtmarksområde - Sapal / Foz da Ribeira de Alcantarilha, som är av stort vetenskapligt intresse på geologisk och biologisk nivå, inte bara för att det finns ett stort antal och en mångfald av fågelarter, utan också för sin rika flora, som är resultatet av en mängd olika livsmiljöer som förutom dessa två våtmarker även omfattar dynsystem, ängar, torrängar och fruktträdgårdar, och som är en av de enda fria sträckorna på Algarves centralkust.

Skydd

Föreningen hoppas att denna klassificering kommer att följas av särskilda åtgärder för att främja skyddet av de två våtmarkerna i området, "nämligen genom att bland annat bevara och återställa de arter som lever där, liksom livsmiljöerna, förbättra kulturarvsmiljön".

Trots att den nuvarande kommunala utvecklingsplanen begränsar byggandet av marken i området påminner Almargem om att hotet om nybyggnation fortsätter att sväva över området eftersom det finns tre 4- och 5-stjärniga hotell och cirka 350 bostäder integrerade i turistbyar (med sammanlagt 4 000 bäddar samt en 18-håls golfbana) som planeras i Praia Grande-området.

"Sex icke-statliga organisationer hade redan 2012 dragit detta projekt inför domstol och hävdade att de ifrågasatte planen för Praia Grande de Silves samt den första miljökonsekvensbeskrivningen, som fortfarande behandlas av förvaltnings- och skattedomstolen sedan dess".

I samma meddelande föreslår Almargem att man ersätter detta projekt "hur grönt som helst" med ett riktigt hållbart projekt som respekterar naturarvet.