Många försvarar dem, andra hävdar att de är nästintill värdelösa och till och med att de är farliga. Eftersom Portugal lättar på skyldigheten att använda masker i slutna utrymmen, t.ex. affärer, är det lämpligt att titta på fakta.

Portugiserna är mycket duktiga på att hålla sig till reglerna, medan utlänningar, särskilt engelsmännen, tycks protestera och vägra att anpassa sig till reglerna. Varför är ett mysterium, mask är till för att skydda dig själv och andra runt omkring dig, ett faktum som vissa bestrider starkt.

Ta äntligen av dig masken

Från och med fredagen den 22 april ändrade DGS (hälsovårdsdepartementet) reglerna för att bära mask. Elever, lärare och personal behöver inte längre bära mask när de återvänder till skolan för den nya terminen. Nu behöver vi bara bära mask på hälsovårdsinrättningar, t.ex. sjukhus och kliniker, vårdhem och i kollektivtrafiken.

Om du var emot att bära mask, tänk då på detta. Om du skulle läggas in på sjukhus för en operation, hur skulle du känna dig om ingen av kirurgerna, narkosläkarna eller ens sjuksköterskorna bar mask? Skulle du vara okej med det, eller skulle du protestera? Skulle du insistera på att de skulle hämta sina masker innan de opererade? De bär en mask för att skydda sina patienter, du bör bära en mask för att skydda din omgivning. Kanske skulle kirurgen tala om för er att masken påverkar deras personliga frihet. Jag undrar vad ni skulle svara på det!

Ibland glömde vi bort

Jag har personligen upptäckt att om du går in i en affär eller ett snabbköp och glömmer att ta på dig masken, blir du mycket artigt ombedd att ta på dig masken. De flesta gör det gärna och ber om ursäkt. Låt oss inse att vi alla har gjort det. Nu behöver du inte bära mask.

Vissa människor kompromissade med en tygmask, ofta med reklam på. Tygmasker ger ett sämre skydd enligt de flesta hälsomyndigheter. De säger att du bör bära en så skyddande mask som möjligt, som du bär regelbundet, som sitter bra och är bekväm. Andningsmasker som t.ex. icke-kirurgiska N95 ger det bästa skyddet. KN95 och medicinska masker ger det näst högsta skyddet.

Den allmänt respekterade Mayokliniken i New York säger att ansiktsmasker i kombination med andra förebyggande åtgärder, som att vaccinera sig, tvätta händerna ofta och ta fysiskt avstånd, kan bidra till att bromsa spridningen av det virus som orsakar Covid-19.

En mask av tyg ger minst skydd

Vad du än gör, förlita dig inte längre enbart på en tygmask. De är bra på att skydda andra från dina andningsdroppar, men inte på att skydda dig mot deras, även med en filterficka. En ansiktsmask av tyg är bättre än ingen mask alls. Den hjälper till att skydda andra om du nyser eller hostar - men den är mindre effektiv än engångsvarianten, särskilt eftersom många människor inte tvättar sina tygmasker ofta. Om du använder en mask av tyg, när tvättade du den senast? Du kan inte använda en tygmask på ett sjukhus.

European Safety Federation säger att det råder stor förvirring i Europa när det gäller masker. Det finns olika typer av masker och det är viktigt att förstå funktionen hos de olika typerna och vad användaren kan förvänta sig av dessa masker. I EU har vi också olika rättsliga krav beroende på vilken funktion masken har.

Förvirrande situation

Det går inte att bestrida att det råder stor förvirring. Storbritannien har slopat den obligatoriska användningen av masker, men det är märkbart att Covid-infektionerna har ökat dramatiskt sedan detta skedde. Många kommer nästan säkert att hävda att detta var oundvikligt, men att det kommer att leda till hörd immunitet.

Enligt de senaste siffrorna från Johns Hopkins University har Frankrike den högsta infektionsgraden. Portugal och Storbritannien har mycket liknande infektionsfrekvenser, Spanien mindre än båda. Alla har olika strategier för att bära mask. Var finns logiken i detta? Kommer infektionsfrekvensen att förändras nu när vi inte behöver bära mask?

Förvräng inte vetenskapen

Den kategori av argument mot masker som främjas mest är den mest försåtliga: att förvränga vetenskapen. En vanlig motivering är att Covid-19 helt enkelt inte är värre än influensa, men det är helt klart inte sant. En del demonstranter mot masker har till och med sagt att masker försämrar andningen, ett påstående som de flesta läkare har förkastat.

Ett annat skäl till att många människor vägrar att bära mask kan motiveras av tron på att den personliga friheten är viktigast. Vissa människor hävdar att de inte är emot masker i sig, utan emot att regeringar (och ibland företag) kräver att de ska bära dem. Om du följer detta argument bör du också vägra att stanna vid ett rött trafikljus eller hålla hastighetsgränserna, det är också en inskränkning av din personliga frihet.

En mask är till för att skydda andra

Många studier har visat att masker skyddar mot Covid. N95-andningsskydd ger det bästa skyddet, men även tygmasker är fördelaktiga. N95-andningsskydd minskar oddsen för att testas positivt för COVID med 83 %, jämfört med 66 % för kirurgiska masker och 56 % för tygmasker.

Skyddet när alla bär mask är mycket större, eftersom det minskar sannolikheten för att välmående personer andas in viruset och förhindrar att smittade personer andas ut viruset i luften. Om alla bär mask är virusbelastningen i luften mycket lägre. Nu har du ett val, men var förnuftig, särskilt om du är förkyld eller har influensa.

Jag tror inte att någon av oss egentligen gillade att bära mask, de är obekväma, de får glasögonen att ånga upp, de försämrar andningen och taluppfattningen lite grann.

Verkligheten är att vi bör bära en mask när det är lämpligt för att skydda andra. Vågar jag säga att det var ganska själviskt att vägra bära en mask?

Om du inte håller med mig, och många gör det inte, finns det möjlighet att kommentera och säga emot längst ner i artikeln. Inga fula ord, tack, hur starkt du än känner dig.