Vi är lite paranoida i vårt hus när det gäller insekter - min man kommer att förfölja en fluga eller en mygga med en sprayburk eller ett slag och en hel del mumlande tills det kommer ett triumferande rop: "Jag fick dig, din lilla ****!", eller något liknande. Han har ett kroniskt allergiproblem, så hemmet förblir en insektsfri zon så mycket som möjligt.

Men det finns insekter som är alldeles för små för att ses med blotta ögat, som biter och till och med gräver sig in i huden. Dessa kallas mikroskopiska insekter eller vita insekter, och jag får klåda bara av att tänka på dem. En av de vanligaste man tänker på är sängbaggar, men man kan faktiskt se dessa, så de räknas inte som osynliga.

Skabb

En av de som inte kan ses är skabbkvalster, Sarcoptes scabiei, som är vitbruna och bara en halv millimeter långa. De gräver sig ner i det yttre lagret av din hud och lägger ägg under det, men innan de gräver sig ner biter dessa mikroskopiska insekter din hud och är så små att du inte kan se dem ens om du tittar på det bitna området i samma ögonblick som de biter. Det tar fyra till sex veckor innan symptomen visar sig, och du kan misstolka dem som myggbett eller akne, men det mest övertygande beviset på skabb är obeveklig klåda, och du kommer att se spårliknande hålor under huden, vilket leder till utslag. Om det inte behandlas kommer nyfödd skabb att sprida sig under huden och föröka sig.

Kroppslöss

Den här lössen angriper och lägger ägg i sömmarna på smutsiga kläder. Liksom sängbaggar behöver kroppslusar livnära sig på människoblod för att överleva. Det goda är att du bara hittar dessa mikroskopiska bitande insekter på ytterst smutsiga platser med trånga levnadsförhållanden. Symptomen på kroppslus är intensiv klåda och utslag, och upprepade bett från dem gör att huden blir tjockare och missfärgad. Detta tillstånd är känt som vagabondesjuka.

Det är osannolikt att kroppslusangrepp drabbar en hygienisk person som badar dagligen, har tillgång till rena kläder och har ett rent boende. Kropplöss ser ut som små svarta prickar på huden.

Råttkvalster och fågelkvalster

Rått- och fågelkvalster är parasiter på sina värddjur och livnär sig på deras blod genom att fästa på deras kroppar eller gömma sig i deras bon. Men om du upptäcker rått- eller fågelbon i ditt hem och gör dig av med dem måste du städa upp ordentligt, eftersom de kvalster som finns kvar kommer att leta efter alternativa värdar - och det kan vara du.

Både oätna rått- och fågelkvalster är mikroskopiska och omöjliga att se med blotta ögat och kan vara gräddvita eller svarta, men efter deras blodmåltider ökar deras storlek och de blir röda, vilket kan göra dem synliga, och det kan krävas en fackman för att eliminera dem.

Ännu mindre insekter

När man väl har kommit förbi myggor och fladdrande saker som är tillräckligt små för att ta sig igenom ditt flugnät, kommer man att stöta på bakteriella insekter, som - bland annat - omfattar tuberkulos, mjältbrand, stelkramp, leptospiros, lunginflammation, kolera och botulism, med E-coli och salmonella som förmodligen är de vanligaste. Alla insekter som vi verkligen kan klara oss utan!

Men alla bakterier är inte onda, och faktum är att våra kroppar hyser uppskattningsvis 100 biljoner "goda" bakterier, varav många finns i vår tarm. Vi lever inte bara i harmoni med dessa goda bakterier, utan de är också viktiga för vår överlevnad. Vissa hjälper våra kroppar att smälta mat och absorbera näringsämnen i tarmkanalen. Enligt forskning kan de nyttiga bakterierna också skydda oss mot sina farliga släktingar genom att producera syror som hämmar deras tillväxt och stimulerar immunförsvaret att bekämpa dem, så se upp - när vi tar antibiotika mot en infektion dödar vi också alla de nyttiga killarna på samma gång.