最大的新闻是,印度的生育率现在已经降到了更替水平以下:每个妇女的生育率为2.0。

这并不意味着印度的人口将立即开始下降。印度仍将在本十年晚些时候超过中国,成为世界上人口最多的国家,约有14.5亿人,但在适当的时候,它将停止增长,开始萎缩。

这种延迟是因为人类不是鲑鱼:他们不会产卵和死亡。相反,他们在孩子出生后还能再活三四十年甚至五十年,所以在大多数亚洲国家还有一点增长。

让我用戴氏家族来解释。我是五个孩子中的老大,这在当时的纽芬兰是一个中等规模的家庭。我们都活到了成年,平均每人有2.0个孩子--略低于替代水平。

这些孩子也都活到了成年,而且看起来他们最终也会平均每个人有2.0个孩子--但是我和我的兄弟姐妹们都还活着。

我们三代人,在我这一代有十个人(算上配偶),现在有三十个。

婴儿潮到此为止,因为当我们这一代人去世后,我们将被曾孙子女取代。到那时,戴尔家族将最终达到平衡--甚至开始有点萎缩,如果一些孙子孙女减少了生育。如果保持在2.0的水平,需要很长的时间才能稳定下来。

然而,亚洲人口并没有停在2.0的位置。这种现象在东亚最为极端,那里每个国家的人口都已经在急剧下降。

在韩国,生育率是惊人的0.86(平均每个妇女不到一个孩子),人口正进入自由落体。按照这个速度,到本世纪末人口将减少一半。

中国的情况也是如此,官方统计预测,平均每个妇女在其一生中只会有1.3个孩子。按照这个速度,中国将从现在的14.1亿人下降到2100年的7亿人,不到美国届时人口的两倍。

甚至这可能太乐观了。生育专家、威斯康星大学妇产科高级科学家易富贤最近估计,中国2020年的人口实际上是12.8亿,而不是人口普查中记录的14.1亿,而且中国的实际生育率远远低于1.3。

他说,出现这种差异的原因是,许多被统计的儿童并不存在。地方政府为了从中央政府获得更多的补贴,特别是教育费用,夸大了他们的人口,而且一些家庭在黑市上购买额外的出生证明,因为有20多项社会福利与出生登记挂钩。

如果易博士是对的,那么美国尽管增长率相当低(2100年为4.43亿),但到本世纪末可能拥有与中国差不多的人口。日本的生育率为1.35,但这仍然意味着其人口将从现在的1.25亿下降到本世纪末的7500万。

南亚和东南亚的大部分地区已经低于更替水平(越南2.0,孟加拉国1.9,泰国1.5)。其余的几乎达到了(印度尼西亚2.2,缅甸2.15,斯里兰卡2.15)。除了大中东地区的穆斯林国家(巴基斯坦到叙利亚),唯一仍然快速增长的亚洲大国是菲律宾(2.5)。

欧洲的人口稳定或缓慢下降,在美洲,几乎每个国家的增长率都低于1%。世界上唯一仍在快速增长的地区是中东和非洲,那里的人口增长率在1.5%和3%之间。

将这些数字向前推算到2100年,即使允许中东和非洲的生育率逐渐下降(目前根本没有发生),仅仅这两个地区在本世纪末将包含地球的一半人口:超过40亿人。

除了阿拉伯石油国家和几个中等收入国家,如南非和伊朗,不幸的是,这些国家的人均GDP都没有超过每年5000美元,他们的收入几乎跟不上人口增长。这将是一个非常分裂的世界。