下周日匈牙利将举行选举,而且看起来欧尔班可能真的会赢得选举。一个月前,他还严重落后于反对派,但后来俄罗斯入侵了乌克兰。

匈牙利是新模式的 "软 "独裁国家之一,在普通路人看来是民主国家。毕竟,这里没有秘密警察,你可以公开批评政府,而且他们实际上计算了选举中的所有选票。有时他们也会发现一些额外的选票,但欧尔班确实已经连续赢得了三次或多或少公平的选举。

然而,尽管有自由选举,他实际上是一个独裁者("Viktator",一些人称他)。他们不需要事先被操纵,因为欧尔班几乎控制了所有的媒体,而选民们是从这些媒体上获得信息的。他甚至不需要赢得大多数选票,因为选举区的划分对他有利。

他通过使 "自由派 "媒体无利可图(没有政府广告,昂贵的诉讼等),然后让有钱的朋友以低廉的价格买下它们,并在其中为他唱赞歌,从而消灭了这些媒体。90%以上的匈牙利媒体都是亲奥尔班的,尽管没有正式的审查制度。

他通过扩大宪法法院并将其与他的'Fidesz'党的中坚力量打包在一起而逃脱。他还控制了下级法院,迫使所有62岁以上的法官退休,并任命菲德斯党员代替。他有时在选举年创建假政党,以吸引一些反欧尔班的选票。

欧尔班最大的成功是将公民身份扩大到了100多万作为少数民族生活在周边国家的匈牙利人--并且还让他们获得了慷慨的匈牙利社会福利。他们可能从未到过匈牙利,但他们占了十分之一的选民,他们拿着钱--而且95%的人都投给了菲德斯。

在媒体上,针对少数民族(犹太人、罗姆人和同性恋者),特别是移民的仇恨宣传不绝于耳。十几年来,这个国家一直被告知,菲德斯是他们对抗伊斯兰化匈牙利的唯一防线,在那里,真正的匈牙利人将成为受压迫的少数民族,尽管没有一个理智的穆斯林会自愿选择在那里生活。

令人沮丧的是,大量的匈牙利人,主要是年龄较大、教育程度较低或农村的人,相信整个方案,但欧尔班的胜利也取决于反对党长期以来相互争斗的事实。这一次他遇到了严重的麻烦,因为所有六个反对党都设法走到一起,支持同一个候选人。

他们在其他方面无法达成一致,所以他们选择的挑战者是一个相当无色的中右翼政治家,名叫佩特-马尔基-扎伊。然而,足够多的人受够了裙带关系和谎言,以至于一个月前,菲德斯和反对派联盟并驾齐驱。然后,俄罗斯入侵了乌克兰。

这对欧尔班来说应该是一场灾难,他对普京的崇拜可以和唐纳德-特朗普媲美。他甚至不得不挂上倒档,让45万名乌克兰难民进入该国。这只是波兰接收人数的五分之一,但却是英国接收人数的30倍,所以他安全地处于欧洲的中间位置。

他同样迅速地转换了他的外交政策叙述。与其说他在抵御穆斯林群,不如说他在阻止匈牙利参与乌克兰的战争。"反对派已经失去了理智,"他在3月15日的集会上说。

"他们将走进一场残酷、血腥和持久的战争,他们想把匈牙利的军队和枪支送到前线。我们不能让这种情况发生。不能有一个匈牙利人被夹在乌克兰的铁砧和俄罗斯的锤子之间"。

当然,这都是胡说八道。反对派联盟从未说过这样的话,而且匈牙利是北约联盟的成员,北约联盟不断宣称在任何情况下都不会直接卷入乌克兰的战争。匈牙利即使想派兵进入乌克兰也不可能。

但它却成功了。到3月中旬,菲德斯在反对派联盟中明显领先8%,尽管最近的民意调查显示欧尔班的领先优势在缩小。对于一个以聪明,甚至狡猾著称的民族--'唯一能在你身后进入旋转门,又在你面前出来的人'--匈牙利人的天真令人尴尬。

这是否是一条线索,说明为什么有些国家被这些操纵性的未来专制者所诱惑,而其他国家却没有?美国人比加拿大人更天真吗?俄罗斯人是否比乌克兰人更容易被愚弄?值得思考,但我已经说得够多了。