Einer meiner Hunde hatte vor kurzem eine "hautnahe" (und ein wenig schmerzhafte) Begegnung mit einem Igel. Um ehrlich zu sein, wusste ich nicht einmal, dass es in meiner Gegend Igel gibt, obwohl ich die traurigen Überreste einiger von ihnen auf unseren Straßen gesehen habe. Der in meinem Garten war zu einem stacheligen Ball zusammengerollt und hätte bequem in meine Hände gepasst, wenn ich mutig genug gewesen wäre, ihn aufzuheben (was mein Hund offensichtlich mit dem Maul versucht hat).

Sie sind in Portugal recht häufig anzutreffen und werden von den meisten Gärtnern allein schon wegen ihrer Ernährung geschätzt, denn sie fressen krabbelnde Schädlinge, vor allem Würmer, Käfer, Schnecken, Raupen, Ohrwürmer und Tausendfüßler, aber auch eine Vielzahl anderer Insekten. Im Allgemeinen sind sie nachtaktiv, und wer tagsüber gesehen wird, hat möglicherweise ein Problem. Den einen, den ich fand, hob ich auf (mit Gartenhandschuhen!) und legte ihn in einen Laubhaufen, aber als ich später nachsah, war er im Unterholz verschwunden, um hoffentlich fröhlich sein Igelleben weiterzuführen.

Igel als Haustiere?

Aber wussten Sie, dass manche Menschen sie als Haustiere halten? Igel sind, wie alle anderen Kleintiere auch, komplexe und einzigartige Individuen, die ein Leben lang besondere Pflege, Nahrung und Versorgung benötigen. Bevor Sie sich also online auf die Suche nach einem Igel machen, weil Sie Beatrix Potters Mrs. Tiggy-Winkle lieben, lesen Sie weiter, um herauszufinden, warum ein Igel alles andere als ein ideales "Haustier" ist.

Igel sind Einzelgänger, die keinen Kontakt zu Menschen wollen, und Igel, die als "Haustiere" gekauft werden, sind Hybriden, die gemeinhin als afrikanische Zwergigel bekannt sind. Diese Tiere sind jedoch nur wenige Generationen von ihren natürlichen Verwandten entfernt, und viele von ihnen sterben oder werden von den Menschen, die sie gekauft haben, ausgesetzt, wenn der Reiz des Neuen nachlässt, oder sie leiden an Unterernährung und dem überwältigenden Stress der Gefangenschaft in einer unnatürlichen Umgebung. Igel könnten ein lustiges und pflegeleichtes Haustier für Ihren Haushalt sein, aber sie brauchen eine besondere Pflege. Sie haben scharfe Stacheln, die den Umgang mit ihnen erschweren können, und obwohl ein konsequenter und richtiger täglicher Umgang ihnen hilft, sich zu entspannen und sich bei Ihnen wohl zu fühlen, sollten sie wirklich in freier Wildbahn leben.

Wussten Sie, wie laut sie sind? Das häufigste Geräusch, das Igel von sich geben, ist ein hohes Quietschen, das dem Geräusch ähnelt, das man hört, wenn man eine Spielzeugente quetscht. Wenn er gerade gefressen hat, kann er ein Geräusch machen, das wie ein Quaken klingt. Bei der nächtlichen Nahrungssuche geben sie außerdem grunzende Laute von sich, die denen eines Schweins ähneln. Igel geben eine Vielzahl von Geräuschen von sich, die von Husten, Grunzen und Quietschen über hohe und tiefe Töne bis hin zu einem dampfenden Geräusch während der Paarungszeit reichen! Sie husten, und wenn man Glück hat, hört man sogar ein Schnurren.

Selbstsalbung

Sie haben die unangenehme Angewohnheit, sich selbst zu salben, indem sie sich verrenken und ihren eigenen schaumigen Speichel über den ganzen Körper schmieren. Wir finden das vielleicht abstoßend, aber es ist nur ein weiteres Zeichen dafür, dass wir mit diesen sensiblen Tieren nichts zu tun haben sollten.

Igel haben Flöhe, aber diese leben nicht auf Hunden, Katzen, Menschen oder in Häusern - sie sind wirtsspezifisch, so dass sich Ihr Haustier keine Flöhe von einem Igel einfangen kann. Sie können auch Zecken haben (die man als gräulich glänzende Klumpen sieht, oft hinter den Ohren), die normalerweise kein Problem darstellen, es sei denn, es sind Dutzende, die zu Blutarmut führen können. Außerdem können sie in ihrem Kot Salmonellenbakterien und möglicherweise auch Virus- und Pilzkrankheiten übertragen, und selbst wenn sie gesund erscheinen, können sie alles infizieren, mit dem sie in Kontakt kommen.

Obwohl es nicht empfehlenswert ist, einen Igel als Haustier zu halten, sollten Sie den Igel, den Sie in Ihrem Garten finden, auf jeden Fall "adoptieren", aber versuchen Sie nicht, ihn zu umarmen! Füttern Sie ihn, wenn es sein muss - sie freuen sich über jede Kombination von Hunde- oder Katzennassfutter auf Fleischbasis oder Katzentrockenfutter, da diese viel Protein enthalten, das sie brauchen, zusammen mit Wasser, nicht mit Milch. Denken Sie daran, dass sie den größten Teil ihrer Nahrung aus der freien Natur beziehen, so dass das, was Sie geben, nur eine Ergänzung und nicht wirklich notwendig ist.