दूसरी ओर, उस आकार के लगभग 18,000 क्षुद्रग्रह हैं या सूर्य के चारों ओर कक्षा में बड़े हैं। यदि डिमोर्फोस (नासा प्रयोग में क्षुद्रग्रह) ने पृथ्वी पर हमला किया, तो प्रभाव में सौ मेगाटन हाइड्रोजन बम की ऊर्जा होगी, जो न्यूयॉर्क या लागोस के आकार के शहर को तबाह करने के लिए पर्याप्त है।



इससे भी अधिक, वास्तव में, क्योंकि डिमोर्फोस डिडिमोस नामक एक बहुत बड़े क्षुद्रग्रह की परिक्रमा करता है, जिसका व्यास 780 मीटर है, और वे एक साथ पहुंचेंगे। अब हम एक शहर में टोक्यो के आकार के लगभग किसी भी व्यक्ति के जीवित रहने और सौ किलोमीटर के आसपास तबाही के बारे में बात कर रहे हैं।



ये चीजें अक्सर नहीं होती हैं, बेशक, लेकिन ये होती हैं। एरिज़ोना विश्वविद्यालय में चंद्र और ग्रह प्रयोगशाला का अनुमान है कि पृथ्वी पर 1 किलोमीटर से बड़े तीन मिलियन से अधिक प्रभाव वाले क्रेटर हैं, हालांकि अधिकांश को बाद में तलछट के नीचे दफनाया जाता है।


ग्रह

से टकराने वाला सबसे बड़ा क्षुद्रग्रह, 66 मिलियन वर्ष पहले मेक्सिको के युकाटन प्रायद्वीप पर चिक्सुलुब, दस किलोमीटर व्यास का था। यह आखिरी महान विलुप्त होने का कारण बना: विश्वव्यापी फायरस्टॉर्म और पांच- या दस साल के क्षुद्रग्रह सर्दियों के बाद (राख सूरज को अवरुद्ध करने के कारण) ने सभी गैर-एवियन डायनासोर को मार डाला और स्तनधारियों को अपने कब्जे में ले लिया।



प्लैनेटरी सोसाइटी के अनुसार, एक क्षुद्रग्रह पर पृथ्वी से टकराने वाले डिमोर्फोस के आकार की बाधाएं हर सदी में सौ में से एक हैं। इसके अलावा, हम यह भी नहीं जानते कि उन क्षुद्रग्रहों में से 40% कहाँ हैं।



30-140 मीटर के क्षुद्रग्रहों को गिराएं, जो अभी भी एक शहर को मारने के लिए काफी बड़ा है, और उनमें से लगभग दस लाख हैं। हमारे पास उनमें से 2% से कम पर अच्छा डेटा है, लेकिन हम जानते हैं कि हर सदी में कम से कम एक ग्रह से टकराएगा। इसलिए नासा और यूरोपियन स्पेस एजेंसी (ईएसए) दोनों के पास एप्लैनेटरी डिफेंस कार्यालय हैं और वे अब पहला बड़ा प्रयोग चला रहे हैं।



NASAâs डबल क्षुद्रग्रह पुनर्निर्देशन परीक्षण, या DART, एक अंतरिक्ष यान है जिसका वजन लगभग 500 किलोग्राम पूरी तरह से ईंधन है, लेकिन सोमवार को डिमोर्फोस में एक कामिकेज़ गोता लगाने पर इसका वजन बहुत कम होगा। दूसरी ओर, यह छह किलोमीटर प्रति सेकंड की गति से आगे बढ़ेगा, इसलिए यह जिस ऊर्जा को क्षुद्रग्रह में स्थानांतरित करता है वह नगण्य नहीं होगा।



अभ्यास का प्राथमिक उद्देश्य यह देखना है कि वह अपने प्राथमिक, डिडिमोस के चारों ओर छोटी क्षुद्रग्रहों की कक्षा को कितना स्थानांतरित कर सकता है। यह बहुत कुछ नहीं होगा, क्योंकि डिमोर्फोस द्रव्यमान अनुमानित 4.8 बिलियन किलोग्राम है, लेकिन बड़े दूरबीनों द्वारा हफ्तों के भीतर इसका पता लगाने के लिए यह पर्याप्त होना चाहिए।



फिर, अब से चार साल बाद, जब ईसा हेरा मिशन डिमोर्फोस में आता है, तो हमें पता होना चाहिए कि गड्ढा कितना बड़ा है, और किस आकार का है। यह बढ़ते संदेह की पुष्टि या खंडन करेगा कि अधिकांश छोटे क्षुद्रग्रह, कम से कम, वास्तव में ठोस पत्थर नहीं हैं, लेकिन सूक्ष्म गुरुत्वाकर्षण द्वारा कमजोर रूप से एक साथ रखे गए मलबे के गुच्छे हैं।



यदि वे हैं, तो उन्हें स्थानांतरित करना बहुत आसान होगा, क्योंकि तब टकराव सिर्फ क्षुद्रग्रह को वांछित दिशा में नहीं धकेल देगा। यह विपरीत दिशा में बहुत सारे मलबे को भी बाहर निकाल देगा, जो क्षुद्रग्रह में स्थानांतरित कुल गति को पांच गुना तक बढ़ा देगा।



एक बार में एक कदम। यह शायद कुछ दशक पहले होगा जब हम एक डिमोर्फोस के आकार के क्षुद्रग्रह को पृथ्वी से टकराने से भी रोक सकते हैं और आश्वस्त हो सकते हैं कि यह वहीं जाएगा जहां हम इसे चाहते हैं।



बड़े लेकिन बहुत दुर्लभ, जो ठोस चट्टान होने की अधिक संभावना रखते हैं, उन्हें एक हैंडल प्राप्त करने में बहुत अधिक समय लगेगा। फिर भी, इस सदी के अंत से पहले हम ग्रह को सबसे बड़े क्षुद्रग्रहों के अलावा सभी से बचाने में सक्षम हो सकते हैं।



डार्ट जैसी समस्या के लिए एक काइनेटिक प्रभाव दृष्टिकोण वर्तमान में पसंदीदा तकनीक है, लेकिन वैकल्पिक तकनीकों पर भी विचार किया जा रहा है। एक यह है कि एक छोटे से आयन-ड्राइव इंजन को एक खतरनाक क्षुद्रग्रह पर उतारना है, जिसमें पर्याप्त ईंधन है, ताकि बहुत लंबे समय तक बहुत कम जोर दिया जा सके।



एक अन्य प्रस्ताव, विशेष रूप से उपयोगी है अगर हमें क्षुद्रग्रह दृष्टिकोण की थोड़ी चेतावनी है, तो प्रभाव से कुछ घंटे पहले इसे बड़ी संख्या में छोटे टुकड़ों में उड़ाने के लिए इंटरसेप्टर रॉकेट का उपयोग करेगा। कई छोटे टुकड़े वायुमंडल में जल जाएंगे, और बाकी हिस्सों द्वारा किया गया नुकसान एक विशाल चट्टान द्वारा किए गए नुकसान की तुलना में बहुत कम होगा।




एक अच्छी ग्रह रक्षा प्रणाली को बनाने में शायद एक सदी लगेगी, लेकिन कम से कम हम सिद्धांत से व्यावहारिक प्रयोगों की ओर बढ़ रहे हैं।