Il mio cane Jake è cieco - ma non è nato cieco, e questa storia potrebbe dare qualche rassicurazione a chiunque abbia un cane che sta perdendo la vista, o anche a qualcuno che forse sta prendendo un cane che è già cieco.

Era un normale cucciolo che veniva da un centro di soccorso, i genitori non si conoscono, ma ha l'aspetto di un incrocio lab/urcher. Cresceva e cresceva, aveva un'energia sconfinata, e una tipica passeggiata al campo di calcio locale prevedeva che uno di noi lo lasciasse andare al guinzaglio, dove tornava a tuonare dall'altro, con le orecchie appiattite, la lingua fuori da un sorriso sciocco, e guai a mettere le ginocchia se gli mettevi i piedi in testa! Il suo più grande piacere era quello di fare a pezzi le scatole per arrivare a una leccornia all'interno, o fare a pezzi i morbidi giocattoli per cani, solo per il gusto di farlo.

Qualcosa che non va

Abbiamo notato per la prima volta che qualcosa non andava quando ha iniziato a sbattere contro le cose, per esempio uscendo al guinzaglio non sembrava rendersi conto che il cancello doveva ancora essere aperto e ci andava a sbattere contro, mentre prima avrebbe aspettato pazientemente che fosse sbloccato. E' diventato meno interessato ai suoi giocattoli, e con le sue gambe molto forti sarebbe quasi volato sul letto prima, ma poi non sembrava così entusiasta, preferendo invece 'annusare' la sua strada intorno al letto.

Non sembrava cieco e aveva ancora dei bellissimi occhi marroni profondi, ma un viaggio dal veterinario e un successivo appuntamento con uno 'specialista degli occhi per cani' confermarono che aveva un'atrofia progressiva della retina, una malattia genetica che avrebbe ereditato da uno o entrambi i genitori, e che gli sarebbe anche venuta la cataratta - un doppio colpo, anche se quando la cataratta si manifestò, era già cieco.

Ora ha 13 anni, è cieco da circa 5 anni e ha affrontato due traslochi in questo periodo. Si fa rapidamente una mappa mentale di ciò che lo circonda ed è libero - e capace - di trovare la sua strada sia all'interno della casa che nel giardino, che è recintato - così come la piscina. Ha sviluppato un curioso "passo dell'oca" con le zampe anteriori per affrontare i gradini che sa che stanno per arrivare, semplicemente li inizia diversi passi prima di raggiungerli! A volte perde la cognizione di dove si trova - il giardino è abbastanza grande - e ogni tanto si siede e abbaia finché qualcuno non viene a salvarlo per rimetterlo in carreggiata.

Altri sensi

Ha ancora altri sensi su cui contare - olfatto, tatto e udito - che sono diventati più acuti, e questi vanno in qualche modo a compensare la mancanza della vista. Risponde al tintinnio del cibo nella ciotola, e gli piace ancora mangiare - lo prendiamo per il collare e posizioniamo il suo muso sopra il cibo in modo che senta una buona zaffata, ma sa che è lì ed è ansioso di mandarlo giù prima che uno degli altri cani possa dare un'occhiata. Dorme molto, a volte con gli occhi aperti, il che è un po' inquietante, ma apparentemente abbastanza normale.

Se il vostro cane è cieco, si raccomanda di cercare di non cambiare la pianta della casa, perché avrà programmato mentalmente il suo percorso. Gli angoli acuti dei mobili a prova di cane e i tappetini con texture diverse lo aiuteranno a riconoscere dove si trova attraverso le sue zampe. Tieni sempre il suo cibo e l'acqua nello stesso posto, e una ciotola d'acqua a fontana che fa circolare costantemente l'acqua è pratica per un cane cieco a causa dell'associazione con il rumore. Avere una tv o una radio accesa in una stanza particolare aiuta, e i giocattoli che squittiscono o fanno qualche tipo di rumore sono particolarmente gratificanti per il gioco. Parla e tocca delicatamente in modo che non si spaventi.

Jake ama ancora le smancerie, ama ancora le passeggiate, anche se in questi giorni sono un po' sedate perché vuole fermarsi ad annusare ogni filo d'erba. Sa quale dei tre letti è il suo, e si alza ancora sul divano quando può per un pisolino!