L'implicazione è che qualche sbadato fumatore russo abbia gettato via il suo mozzicone di sigaretta e abbia causato un incendio che ha innescato le esplosioni. Non è certo una testimonianza della disciplina degli equipaggi di terra dell'aeronautica russa, ma è meglio che ammettere che i missili ucraini hanno raggiunto 225 km dietro le linee russe per distruggere un intero squadrone di caccia russi.

Mosca ha anche affermato che nessun aereo russo è stato danneggiato dalle esplosioni in Crimea, anche se i rottami dei caccia distrutti erano chiaramente visibili sulle "teste" delle osservazioni satellitari.

Il Ministero della Difesa russo ha fatto lo stesso stupido gioco ad aprile, quando i missili da crociera ucraini hanno affondato la "Moskva", la nave ammiraglia della flotta russa del Mar Nero. Il Ministero della Difesa russo ha affermato che un incendio ha causato l'esplosione di munizioni e che la nave è affondata mentre era sotto rimorchio a causa del "mare in tempesta" (sebbene il mare fosse in realtà calmo in quel momento).

E cosa causò l'incendio? Ancora fumatori incauti, presumibilmente, perché anche le dichiarazioni più schiaccianti sull'indisciplina e l'incompetenza dei marinai e degli aviatori russi sono preferibili all'ammissione che gli ucraini stanno davvero danneggiando la Russia.

Il Ministero della Difesa ucraino si sta divertendo, riferendo che "non è in grado di stabilire la causa dell'incendio [al campo d'aviazione russo], ma ricorda ancora una volta le regole di sicurezza antincendio e il divieto di fumare in luoghi non autorizzati".

Assumersi la responsabilità di questi attacchi in profondità nel territorio controllato dai russi non è nell'interesse dell'Ucraina, che quindi è felice che la Russia si assuma la colpa. Diversi funzionari anonimi della difesa di Kiev hanno ulteriormente confuso le acque, suggerendo che i responsabili fossero i partigiani ucraini, o le forze speciali ucraine che già operano lontano dalle linee del fronte russo.

Ma perché l'Ucraina non ha interesse ad appropriarsi di queste piccole ma simbolicamente importanti vittorie?

Perché il fronte davvero decisivo in questa guerra è la velocità con cui i sistemi d'arma americani e di altri Paesi della NATO vengono inviati all'Ucraina, e ciò è determinato da un processo che sembra derivare in gran parte dal vecchio gioco per bambini "Mamma mia" (noto anche come "Passi da gigante").

La mossa iniziale è piuttosto semplice: Kiev chiede a Washington un centinaio di sistemi missilistici a lancio multiplo HIMARS, in modo da poter contrastare l'enorme superiorità della Russia nei sistemi di artiglieria e missilistici più vecchi e allontanare le forze di Mosca dal territorio ucraino.

Washington risponde che può fare due passi da gigante e un salto della rana. No, aspettate un attimo, risponde che l'Ucraina può avere quattro sistemi HIMARS adesso. Una volta che gli equipaggi sono stati addestrati e hanno dimostrato di saper usare le armi, Kiev può iniziare il prossimo round del gioco chiedendo di averne altri. Questo richiede quattro settimane.

Entrando nello spirito del gioco, l'Ucraina chiede solo altri venti HIMAR, lasciando il resto per un secondo momento. Washington risponde che può fare quattro piccoli passi e una piroetta - o meglio, quattro HIMAR in più adesso, ma con la gittata ancora limitata a 70 km. e senza munizioni termobariche (esplosivi ad aria combustibile). E così via.

Siamo ora al quarto turno di questo gioco, con sedici HIMAR promessi di cui l'Ucraina ha già schierato tra gli otto e i dodici sul campo di battaglia. Di questo passo, l'Ucraina avrà i cento HIMAR necessari per espellere i russi verso l'aprile del 2024.

Giochi simili sono in corso con altri armamenti della NATO, di cui c'è estremo bisogno, come gli aerei da combattimento di fabbricazione occidentale.come gli aerei da combattimento di fabbricazione occidentale, i moderni sistemi di difesa antiaerea e i missili a più lungo raggio per attacchi come quello alla base aerea di Saki. Tutto ciò è guidato da un eccesso di cautela nei confronti di tale "escalation" alla Casa Bianca e nel Consiglio di Sicurezza Nazionale.

Washington ha ragione a preoccuparsi delle reazioni della Russia, ma è incline a vedere i russi come bambini pericolosamente eccitabili. Non lo sono. Sono giocatori di poker (NON di scacchi) che hanno scommesso con eccessiva sicurezza e ora stanno cercando di uscire dai guai con un bluff. L'élite russa al potere, o almeno la maggior parte di essa, rimane razionale.

Gli ucraini, invece, devono tenere conto delle ansie americane anche quando usano le loro armi, alcune delle quali sono state modificate per una maggiore gittata, su obiettivi russi lontani. Il modo più semplice è far finta che non siano state le loro armi a fare il danno.

La stessa politica si applica ai numerosi atti di sabotaggio compiuti in Russia da agenti ucraini - e per un felice caso i russi sono disposti a collaborare a questa finzione. Preferiscono incolpare la goffaggine, l'ignoranza e l'incompetenza delle proprie truppe piuttosto che dare il merito agli ucraini.