Het is officieel. Lagoa, in de Algarve, krijgt zijn eerste fast food restaurant. De werken zijn een maand geleden begonnen in Rua dos Vales, Lagoa, aan één kant van de N125 achter de speeltuin.

De vestiging zal zeker een Burger King worden, volgens Restaurants Brands Iberia, het Spaanse bedrijf dat eigenaar is van deze Burger King. Het bedrijf vertelde ook aan The Portugal News dat het burgerrestaurant nog dit jaar open zal gaan.

De nieuwe Burger King zal 25 banen opleveren (die in de loop van de zomer kunnen toenemen) en zou meer jongeren naar het gebied kunnen trekken: "Het is een soort ruimte waar jongeren meestal voor kiezen. Op dit moment moeten veel mensen uit Lagoa de gemeente verlaten om dit soort eten te nuttigen en nu zullen ze dit aanbod binnen de gemeente hebben, wat veel beter is voor ons allemaal", vertelde de burgemeester van Lagoa, Luís Encarnação aan The Portugal News .

Bovendien "is het een ankerinvestering die gunstig kan zijn voor kleine en grote bedrijven in de provincie. Het zal niet rechtstreeks concurreren met wat er in onze lokale bedrijven wordt gedaan. In feite zullen mensen die langs de N125 passeren, stoppen om te eten en misschien andere ruimten in de stad bezoeken, wat de economie van het graafschap kan stimuleren", voegde hij eraan toe.

Standpunten van ondernemers

The Portugal News zocht uit wat eigenaren van kleine restaurants vinden van de opening van dit nieuwe fastfoodrestaurant in Lagoa.

Mónica Teodoro, eigenaresse van Dona Ana Restaurante, is het met de burgemeester eens dat de nieuwe Burger King meer jongeren naar de gemeente zal lokken: "Mensen die in Lagoa wonen en dit soort voedsel consumeren, doen dat sowieso, maar dan in andere gemeenten. Met het nieuwe restaurant zullen ze geld gaan uitgeven in Lagoa", zei ze.

Bovendien gelooft ze dat ze haar klanten niet zal verliezen: "We moeten positief denken. Iedereen moet geld verdienen en dat fastfoodrestaurant zal het gebied ontwikkelen en meer mensen aantrekken", voegde ze eraan toe.

Aan de andere kant leek Marcia Sousa, mede-eigenaar van Lagoa Sol Cafe, niet blij met het idee van een Burger King voor haar deur. "Dit is een grote fastfoodketen, we kunnen niet met hen concurreren," zei ze.

In haar zaak werkt ze vooral met klanten die in de buurt werken of wonen, maar ook met kinderen van de school, die maar een paar meter verderop ligt. Volgens Marcia zullen de volwassenen er blijven komen omdat ze de voorkeur geven aan een gezondere maaltijd, zoals soep. Ze vreest echter dat de kinderen naar het hamburgerrestaurant zullen gaan en niet meer bij haar snackbar zullen stoppen.

Construction under way at Lagoa's first chain fast food joint.

Fast Food in de buurt van scholen

De nieuwe Burger King komt op slechts 800 meter van de Jacinto Correia 2nd and 3rd Cycle School te staan. De burgemeester garandeerde echter dat aan alle wettelijke eisen wordt voldaan.

Bovendien zei Emília Vicente, de directrice van de Espamol-groep van scholen, waar Jacinto Correia deel van uitmaakt, dat "het geen zin heeft kinderen te verbieden dit soort voedsel te eten als ze na schooltijd met hun ouders naar deze restaurants gaan", zei ze.

Volgens haar gaat het niet om verbieden, maar om opvoeden en de kinderen de middelen geven om goede beslissingen te nemen. In die zin heeft de school een grote inspanning geleverd om de leerlingen voedingseducatie bij te brengen. Dit is echter niet voldoende. Ouders moeten ook helpen in dit proces.

"Op school spelen we onze rol. We ontwikkelen verschillende voedseleducatieprogramma's, maar als we geen steun krijgen van gezinnen over deze onderwerpen, is het niet de moeite waard", zei ze.

De eerste, maar niet de laatste

Dit is het eerste fastfoodrestaurant in het hele graafschap: "Er was al een kleiner restaurant, maar in een ruimte waarvoor geen vergunning was verleend, en dat is uiteindelijk gesloten - maar met deze afmetingen en de juiste vergunning zal dit het eerste zijn", aldus de burgemeester.

Het zal echter niet de laatste zijn. Volgens Luís Encarnação was dit het eerste verzoek met het nieuwe gemeentelijke masterplan (PDM) in werking. "Er was een eerder verzoek ingediend, dat niet werd toegestaan vanwege de beperking van het vorige PDM, maar nu stelt het nieuwe PDM ons in staat om verder te gaan", legde hij uit, eraan toevoegend dat er nieuwe projecten in de pijplijn zitten voor andere gebieden van de gemeente, maar zonder details te geven.