Het nieuws dat het obscuur genaamde Joint Comprehensive Plan of Action (JCPOA) weer van kracht is, bereikt u misschien nog voor dit artikel, maar de vrijlating van Nazanin Zaghari-Ratcliffe op woensdag was een duidelijk signaal dat het Iraanse nucleaire akkoord weer van kracht is.

Mevrouw Zaghari-Ratcliffe, een in Iran geboren Brits staatsburger, werd in 2016 in Teheran gearresteerd terwijl ze haar moeder bezocht en gevangengezet als spion. Ze werd eigenlijk gegijzeld in een poging om het Verenigd Koninkrijk te dwingen de Islamitische Republiek een zeer grote, zeer oude schuld te betalen.

De situatie van Zaghari-Ratcliffe werd nog veel erger toen Boris Johnson, toenmalig minister van Buitenlandse Zaken van het Verenigd Koninkrijk, ten onrechte verklaarde dat ze in Iran was geweest om "journalisten op te leiden". (Een jaar later werd haar 5-jarige dochter Gabriella teruggestuurd naar Londen om bij haar man te wonen, omdat Nazanin een gevangenisstraf van vijf jaar uitzat.

Toen was ze plotseling op woensdag op weg naar huis, en een andere Britse gijzelaar van Iraanse afkomst zat in hetzelfde vliegtuig. Het nieuws lekte uit dat Groot-Brittannië eindelijk zijn schuld van 540 miljoen dollar had betaald na 45 jaar uitstel. (De Sjah had Britse tanks besteld voordat hij werd omvergeworpen. Groot-Brittannië annuleerde de bestelling, maar hield het geld). Dus de JCPOA is weer van kracht.

In het akkoord van 2015 stemde Iran ermee in om vijftien jaar lang geen werk te verrichten dat het land dichter bij de bouw van kernwapens zou brengen, in ruil voor de opheffing van internationale handelssancties. Het was Barack Obama's grote succes op het gebied van buitenlands beleid - en dat is misschien de reden waarom Donald Trump, die elke prestatie van Amerika's eerste zwarte president wilde uitwissen, de deal in 2018 schrapte.

De voormalige premier van Israël, Binyamin Netanyahu, claimt krediet voor het ompraten van Trump in die daad van vandalisme, wat al dan niet waar kan zijn, maar in elk geval heeft het de deal niet echt om zeep geholpen.

De andere ondertekenaars van het JCPOA - China, Frankrijk, Duitsland, Rusland en het Verenigd Koninkrijk - beloofden te proberen de Amerikanen terug te halen, maar in feite gehoorzaamden de meesten de handelssancties die Trump eenzijdig tegen Iran had afgekondigd. Iran wachtte een jaar en begon toen om de drie maanden zijn nucleaire onderzoek te intensiveren, waardoor het steeds dichter bij een wapencapaciteit kwam.

In het JCPOA-verdrag stond dat Iran geen uranium zou verrijken dat hoger was dan 3,67%. Vorige maand was dat al 60%. Trump en Netanyahu waren beiden weg, en zowel Israëlische als Amerikaanse hoge militaire officieren hadden geconcludeerd dat de oude deal beter was dan niets.

President Joe Biden dacht er net zo over, en hij maakte zich ook zorgen over een dreigende confrontatie met Rusland over Oekraïne, dus afgelopen najaar instrueerde hij zijn diplomatieke mensen om te stoppen met pogingen om extra concessies uit de Iraniërs te persen. Ga gewoon door!

Ben je het nog met me eens? Er komt een test.

Daarna ging het snel, en eind vorige maand zei Josep Borrell, het hoofd van Buitenlandse Zaken van de Europese Unie, dat "een definitieve tekst in wezen klaar is en op tafel ligt." Hij voegde er echter aan toe dat "een pauze in de besprekingen in Wenen nodig is vanwege externe factoren."

De externe factoren waren de Russische invasie in Oekraïne en de westerse sancties tegen Rusland die daarop volgden. De Russische minister van Buitenlandse Zaken Sergei Lavrov eiste dat Washington zou beloven geen sancties op te leggen aan een bilaterale handelsovereenkomst tussen Rusland en Iran nadat de JCPOA weer van kracht is geworden.

Lavrov geloofde niet echt dat hij die belofte van de Verenigde Staten kon krijgen. Hij wilde alleen de wederopstanding van het JCPOA tegenhouden, althans voorlopig, omdat Iran dan zijn olie op de internationale markt zou kunnen gaan verkopen.

Op dit moment exporteert Iran minder dan een miljoen vaten ruwe olie per dag, bijna allemaal naar China. Als de sancties eindelijk worden opgeheven, zou Iran nog minstens anderhalf miljoen vaten per dag internationaal kunnen verkopen, en dat extra aanbod zou de olieprijs zeker sterk doen dalen.

De verkoop van olie en gas is zowat de laatste overblijvende belangrijke bron van buitenlandse valuta voor Rusland. De referentieprijs voor Brent-olie bedraagt vandaag 95 dollar per vat, wat al meer dan 40 dollar lager is dan de paniekerige piek van vorige maand.

De extra Iraanse olie zou de prijs met nog eens $20 of $30 bpd kunnen doen dalen, waardoor de inkomsten van Rusland verder zouden dalen en Europa meer olie van Iran zou kunnen kopen, en niet van Rusland. Maar het lijkt erop dat Lavrov er niet in is geslaagd om garanties af te dwingen, en dat de JCPOA echt terugkomt. Goed.

Er zijn zoveel bewegende delen aan deze deal dat hij nog steeds op het laatste moment uit elkaar kan vallen, natuurlijk. Maar vooralsnog ziet het er goed uit, en Nazanin Zaghari-Ratcliffe is al weer thuis bij haar familie.