Inte mycket av ett husdjur, hör jag dig säga, och jag skulle hålla med, och de var bara en tum eller så långa, men kvinnor av ett särskilt släkte av fasmid (vilket är vad de är) är världens längsta insekter, som mäter upp till 64 centimeter (25 tum) i total längd i fallet med en, inklusive den utsträckta ben. De tyngsta arterna av fasmid vägde in så mycket som 65 g (2,3 oz).

Min före detta svärsyster hade en vietnamesisk gris som husdjur, en enorm varelse som trodde att det var en hund, älskade en skråma och hade sin egen säng i vardagsrummet. Hur konstigt är det? Hon hade också en miniatyrtjur, vars namn var Sir Loin (sirloin). Jag tyckte det var lustigt.

Tarantlar är ännu ett konstigt husdjur — som i sitt rätta sinne skulle vilja ha en dödlig spindel i ett glasfodral i ditt hem? Kanske samma människor som skulle hålla pirayor i en tank — och riskera att lägga sina händer nära dem för att mata dem med köttfärs.

Portugal har sin andel av konstiga insekter (jag vet inte om några hålls som husdjur!) , det konstigaste för mig är bönsyrsan, med långa ben och trekantiga huvuden och googly ögon, och är den enda insekten med en flexibel hals så att de kan ”titta över sina axlar” och titta på när du går förbi — en sann läskig (crawlie) upplevelse!

Konstiga husdjur kan sträcka sig från vardagliga till exotiska, och det har varit känt för människor att behålla udda varelser som igelkottar, pygmégetter eller bengala katter eller till och med skunkar (gör det inte!). Ormar är ännu ett exotiskt husdjur, men tydligen klarar de inte så bra i fångenskap eftersom upp till 75 procent dör inom ett år efter att de förts hem.

Men det konstigaste husdjuret (och förmodligen den säkraste!) Det var all ilska när mina barn var yngre var Tamagotchi, och jag tror att de fortfarande är tillgängliga. Det är en handhållen elektronisk nyckelring typ ”husdjur”, uppfanns i Japan på 1990-talet som var tvungen att matas och omhändertas eller att det skulle ”dö”, och det blev snabbt en massiv framgång, så framgångsrik och populär att barn förbjöds från att ta dem till skolan eftersom de var en enorm distraktion. Jag minns detta alltför väl, eftersom min sons Tamagotchi lämnades i min vård på skoldagar, och den eländiga saken måste besökas flera gånger om dagen tills sonen återvände från skolan och tog över sin vård själv. Den ”dog” så småningom, tack och lov inte när jag vaktade den, men sörjdes tills fickpengarna sparades till en annan!