Det kan låta som en bra idé till en början, men efter en realistisk blick på fakta, kostnader och passagerarpotential drar vi bara en slutsats. Det är dags för en verklighetskontroll.

Det första övervägandet måste vara: Finns det en tillräckligt stor efterfrågan på en sådan förbindelse? Finns det en potential som motiverar investeringen för att skapa denna förbindelse? Vi har redan en utmärkt motorvägsförbindelse, utan avbrott, mellan Algarve och Sevilla. Jag har åkt den vägen många gånger, det tar två timmar till Sevilla och jag har aldrig sett att vägen är överfull. Om jag är spanjor och planerar att semestra i Algarve, skulle jag vilja ta med mig min bil, varför skulle jag hyra den vid ankomsten? Det är inget stort avstånd och hela den spanska delen är avgiftsfri.

Från Albufeira går det minst tre expressbussar per dag till Sevilla, priserna kan börja så lågt som 15 euro. De är sällan fulla.

Finns det en efterfrågan på denna sträcka?

För att det ens ska vara vagt genomförbart måste det finnas hundratals passagerare per tåg. Det råder ingen tvekan om att det finns en stor efterfrågan på möjligheten att resa från Nordeuropa till Portugal med höghastighetståg. Sträckan kommer att gå via Madrid och Lissabon. Den sträckan är redan under uppbyggnad eller i full drift. Enligt EU håller alla delar som krävs för att ta den 178,6 km långa sträckan Plasencia-Cáceres-Badajoz av höghastighetsjärnvägen Madrid-Lissabon i drift inom ramen för ett EU-finansierat projekt. Spåren monteras, linjen elektrifieras och säkerhets-, signal-, telekommunikations- och hjälputrustningar installeras.

Byggandet av höghastighetsbanan - som kommer att ingå i Atlantkorridoren i det transeuropeiska transportnätet (TEN-T) - kommer att förbättra transportinfrastrukturen i Spanien. Det kommer att leda till en bättre anpassning till resten av Europa när det gäller t.ex. spårvidd, vilket kommer att öka driftskompatibiliteten på järnvägsområdet. Det finns redan en höghastighetstågsförbindelse mellan Lissabon och Algarve.

Lissabon Porto på en timme och 15 minuter

Vid Portugals järnvägstoppmöte 2021 i januari använde Portugals infrastruktur- och bostadsminister Pedro Nuno Santos dessa ord för att beskriva regeringens beslut att återuppliva höghastighetsbanan Porto-Lissabon, som kommer att förbinda Portugals två största städer på cirka en timme och 15 minuter, vilket halverar restiden.

Ett "problem" tycks vara att den internationella järnvägsstationen i Lissabon är Santa Apolónia, och att det portugisiska höghastighetsnätet är byggt kring Orientstationen intill den gamla utställningsanläggningen. Det finns en tio minuter lång tunnelbaneförbindelse mellan de två, tre tåg i timmen, men två terminaler i Lissabon är ett potentiellt problem för en genomgående nonstopförbindelse från Madrid. Trots detta verkar det inte råda något tvivel om att Lissabon kommer att bli Portugals internationella järnvägsnod.

Verklighetskontroll av Sevilla - Faro

Den befintliga järnvägsförbindelsen mellan Sevilla och Huelva är i drift men inte höghastighetsförbindelse. Från Huelva till Ayamonte är det en helt annan sak. Linjen färdigställdes precis när det spanska inbördeskriget började. Den beslagtogs av rebellerna i augusti 1936 som använde den militärt. Linjen öppnades så småningom för civilt bruk, både för passagerare och gods, i början av 1940. Linjen stängdes för trafik 1987 och spåret togs senare bort.

Att omvandla denna gamla nedlagda "väg" till en höghastighetsjärnväg skulle vara ett miljardprojekt, även om sträckningen var lämplig. Sedan har man det "mindre" problemet med att gå förbi Ayamonte och ta sig över floden. Portugal skulle sedan behöva bygga om den befintliga linjen från Vila Real till Faro till höghastighetståg. Låt oss vara realistiska: Lissabon kommer att bli det internationella järnvägshuvudet, med anslutningar till höghastighetståg i söder och norr.

Det är en dröm, men ingen verklighet.

Sedan början av 1900-talet har Portugal sökt efter en förbindelse med Spanien på halvöns södra sida. I linje med denna politik utlovade ett dekret från den portugisiska regeringen generösa subventioner till varje företag som var berett att driva en järnväg mellan Huelva och Ayamonte. Allt arbete på linjen stoppades dock när bara drygt 10 procent av det budgeterade beloppet hade använts på grund av det stora kriget. Nu har vi en motorväg.

Expressen för ett sammanlänkat Europa

I september förra året lämnade "Connecting Europe Express" med liten publicitet Lissabons station för en fem veckor lång resa som stannade i mer än 100 städer. Detta specialtåg syftade till att belysa de utmaningar som hindrar järnvägen från att bli ett mer populärt resealternativ för européerna. Tåget stannade i 26 länder och körde en sträcka på 20 000 kilometer, med målgång i Paris den 7 oktober. Allt tyder på att Lissabon kommer att bli ett nav för höghastighetståg inom en snar framtid. Europeiska kommissionen har förklarat att 2021 är detJärnvägens årför att fira människor som utforskar med tåg. Det kommer att bli ett mer livskraftigt och attraktivt alternativ till flygresor.

En irrelevant fotnot

Endast de mest hängivna järnvägsresefantasterna kommer att finna detta lockande, men förra veckan tillkännagavs det att man nu kan resa från Lagos till Singapore med tåg. 99 % av våra läsare skulle föredra höghastighetståg från London till Portugal, men om du vill veta mer kan du följa den här länken. https://www.euronews.com/travel/2021/12/14/portugal-to-singapore-could-be-the-longest-train-journey-in-the-world-but-how-much-does-it

Under tiden kan du glömma Sevilla till Faro med tåg, det är i bästa fall en dröm. Det är varken genomförbart eller nödvändigt. Vad du kan se fram emot är Nordeuropa till Portugal, snabbt, bekvämt och en riktigt attraktiv resmöjlighet.