考古学家在新墨西哥州的白沙发现的是数以千计的真实脚印,这绝对胜过一些可能是或可能不是古代矛头的碎石。此外,《科学》杂志上报告的主要作者、英国伯恩茅斯大学的马修-贝内特教授认为大多数脚印只是孩子。

"这些是美国的第一批青少年,"他告诉'观察家',"他们像今天一样在一起玩耍。那时唯一缺少的是智能手机"。

我们没有来自白沙遗址的DNA,但是住在那个古老湖边的人,如果你给他们穿上衣服和化妆,可能在现代街道上都不会引人注目。

然而,这些先驱者给我们带来的是几个具有挑战性的谜团。较小的一个是他们如何到达那里。

他们可能是通过穿越西伯利亚和阿拉斯加之间现已被淹没的陆桥开始的。这是最容易的。但是,22000年前,一堵超过一公里高的冰川墙挡住了从阿拉斯加向南穿过加拿大的陆路。他们是如何绕过这道墙的呢?

也许他们有独木舟(尽管大树在冰河时代的北极地区很罕见),但在岩石覆盖的海岸线上(2500公里)要走很长的路,除了你能抓到的鱼,没有任何东西可吃。相比之下,我们曾经认为是美洲最早的人类的 "克洛维斯 "人就很容易了。

当他们在大约13000年前出现时,一条南北向的走廊已经在现在的阿尔伯塔省的冰原上开辟出来。你可以走完全程到新墨西哥州的克洛维斯,并在沿途找到食物。

从克洛维斯人的到来开始,人类在美洲存在的证据是广泛而连续的。进一步的研究发现,一些类似的人可能早在16000年前就已经在这两个大陆上了。

但更大的谜团是:如果2.2万年前在新墨西哥州已经有了人类,那么在接下来的6000年里他们去了哪里?在其他地方怎么可能没有他们存在的其他证据?

从一个明显的问题开始。这个日期可能是错的吗?

可能不会。你不能对泥土中的脚印进行碳定年,但你可以对被困在泥土(现在变成了岩石)中的沟渠草籽进行定年,就在这些脚印的上下两层。考古学家用他们知道的各种方法测试了日期,每次的答案都是一样的:脚印的年龄在23000年到21000年之间。

好吧,那么。是时候问一个我们都愿意避免的问题了。先驱者会不会是22000年前绕过冰川的一个或多个族群,在美洲繁荣了一阵子,然后由于某种原因而消亡?

在接下来的6000年里,没有人类存在的证据,这强烈表明先驱者不再存在了。直到60个世纪后克洛维斯猎人的到来,美洲巨型动物(大型猎物)没有大规模灭绝,这几乎是肯定的。

当人类的狩猎采集者首次定居在一个大陆或海洋岛屿上时,那里的大型猎物动物还没有与人类共同进化,也不惧怕人类,总是会出现大规模的灭绝现象。澳大利亚4.6万年前,美洲约1-1.2万年前,新西兰仅700年前。如果在美洲没有发生比这更早的事情,那么先驱者们可能早就离开了。

也可能,只是可能,他们仍然在某个地方以少量的数量坚持着,直到克洛维斯人的到来,可能有更好的武器,并把他们扫到一边。这就是剑桥大学的遗传学家Andrea Manica博士的想法。

他告诉英国广播公司,遗传学 "清楚地表明美洲原住民在大约1.5-1.6万年前从亚洲人中分裂出来"。 先驱者在该遗传线中没有代表,马尼卡建议,"当冰川走廊形成后,美洲最初的殖民者被取代,另一波殖民者进来了。我们不知道那是如何发生的"。

是的,我们知道。我们只是不愿意去想这个问题。

世界上的史前史充满了更强大的群体赶走或消灭较不强大的群体的例子。通常情况下,男人和孩子会被杀死,而女人会被保留下来,但先行者(如果他们还在附近迎接新的老板)甚至没有那么幸运。60个世纪以来,没有任何成果。