Brot und Neuanfänge

By Contributed by Relish Portugal Magazine/Evanne Schmarder, in Lebensstil, Essen und Wein · 30-04-2021 01:00:00 · 0 Kommentare

Wer von uns, der für eine längere Zeit von zu Hause weg ist, hat nicht ein altes Standby-Comfort-Food vermisst, etwas, das die Heimat auf dem Teller repräsentiert?

Genau dies, die Sehnsucht nach Fladenbrot, führte zu einem lebensverändernden Programm und einem bahnbrechenden Esslokal, das eine Flüchtlingsgemeinde in Lissabon erschütterte - Mezze.

Mezze arbeitet unter dem Dach der NGDO (Non-Governmental Development Organization) Pão a Pão Association, die von den vier Gründern Francisca Gorjão Henriques, Rita Melo, Nuno Mesquita und Alaa Hariri ins Leben gerufen und geleitet wird, die etwas verändern wollten.

Relish Portugal hat sich mit Francisca Gorjão Henriques, der Präsidentin von Pão a Pão, zusammengesetzt, um mehr über dieses innovative Projekt zu erfahren, das bei den Flüchtlingen aus dem Nahen Osten etwas bewirkt und Liebhaber der nahöstlichen Küche begeistert.

RP: Zunächst einmal herzlichen Glückwunsch zum dritten Jahrestag von Mezze und zu über 70.000 ausgegebenen Mahlzeiten. Wow! Was für ein ehrgeiziges Projekt. Wie ist es zustande gekommen?

FH: Das ist eine tolle Geschichte. Bei einer Geburtstagsfeier im April 2016 waren einige Freunde versammelt. Wir fingen an, über Essen zu reden. Wir fragten Alaa, damals eine syrische Architekturstudentin und eine der Pão a Pão-Gründerinnen, was sie am meisten an Damaskus vermisse. Brot, sagte sie, Fladenbrot.

Als wir darüber nachdachten, begannen wir zu denken: "Ah, das ist interessant, es gibt kein syrisches Brot in Lissabon. Wie kommt das?" Vielleicht würden wir eine syrische Bäckerei eröffnen, in der wir Fladenbrot herstellen könnten. Dann dachten wir, nein, wie wäre es stattdessen mit einem Restaurant. Auf dem Tisch des Nahen Ostens ist das Brot wie ein Löffel, mit dem man andere köstliche Dinge aufnimmt. Es wird nicht allein gegessen, wie wir es in Portugal tun. Als wir uns weiter unterhielten, stellten wir fest, dass es in Lissabon wenige bis gar keine nahöstlichen Restaurants gab. Das machte für uns keinen Sinn. Nahöstliches Essen ist gesund und lecker. Also beschlossen wir, ein Restaurant zu eröffnen.

Es war ein verrückter Impuls, der auch in die andere Richtung hätte gehen können. Keiner von uns hatte vorher Erfahrung mit Restaurants, aber wir hatten Leidenschaft. Außerdem wollten wir gemeinsam der syrischen Flüchtlingsgemeinschaft helfen.

Es gab eine Menge Variablen. Als wir anfingen, die Idee zu entwickeln, wurden wir ein gemeinnütziger Verein. Unser Freundeskreis liebte die Idee, aber wir wussten, dass sie voreingenommen waren. Wir mussten uns an die Bevölkerung wenden, um ihr Feedback einzuholen. Die Begeisterung war groß. Wir begannen zu mobilisieren, richteten eine Crowdfunding-Kampagne ein und sammelten mehr als 23.000 €, was erstaunlich war, da wir unbekannt waren.

Um die Idee in der Öffentlichkeit zu validieren und um sicherzustellen, dass wir und unser Team das praktische Engagement verstanden, veranstalteten wir eine Reihe von Weihnachtsessen. Wir posteten die Dinner-Events, die im Mercado Santa Clara in Alfama stattfanden, auf unserer Facebook-Seite und wiesen darauf hin, dass wir eine Mindestteilnehmerzahl von 20 Personen für die Dinner benötigten und dass man sich anmelden sollte. Wir waren überwältigt von dem Interesse. Zu unserem Erstaunen hatten wir nie weniger als 110 Gäste.

Diese Veranstaltungen brachten eine große Menge an Presse mit sich, was natürlich zusätzliches Interesse weckte.

RP: Bei so viel Trubel waren sicher alle gespannt darauf, dass das Mezze seine Türen öffnet.

FH: Ja. Die Medienberichterstattung hat einen enormen Unterschied gemacht und es uns ermöglicht, nach nur ein paar Monaten selbsttragend zu werden. Wir erhielten Hilfe von vielen Mitgliedern der Geschäftswelt und wurden bescheiden, was es uns ermöglichte, im Mercado de Arroios mit einem echten Gemeinschaftsgefühl zu eröffnen.

RP: Wie haben Sie Ihr Personal zusammengestellt?

FH: Alaa engagierte sich in der syrischen Flüchtlingsgemeinde. Am Anfang war sie maßgeblich daran beteiligt, uns bei der Rekrutierung von Mitarbeitern zu helfen. Wir begannen mit 12 Leuten und stellten aufgrund unseres Erfolges bald sechs weitere ein. Die Frauen und jungen Männer, die zu unserer Einrichtung kamen, haben so viel zu geben und brauchten doch Unterstützung, nachdem sie aus schlimmen Verhältnissen geflohen waren. Die Frauen, die ihre Familien unterstützen, verfügen über wertvolles, einzigartiges Wissen - Kochen -, gelten aber als ungelernt und haben keine Arbeitserfahrung außerhalb des Hauses. Die jungen Männer waren nicht in der Lage, ihre Schulausbildung zu beenden oder eine Karriere in ihrer Heimat zu verfolgen.

In kürzester Zeit wurden wir bekannt. Auch hier war die Presse, die wir erhielten, hilfreich und die Flüchtlinge begannen zu uns zu kommen. Als wir besser wurden in dem, was wir taten, haben wir unseren Betrieb rationalisiert. Jetzt beschäftigen wir 13-14 Personen im Mezze.

RP: Was können die Gäste erwarten, wenn sie das Mezze besuchen?

FH: Mezze bedeutet, eine Mahlzeit mit der Familie oder mit Freunden zu teilen. Es ist eine Party mit kleinen, bunten, appetitlichen Gerichten, bei denen das Brot nie fehlt. Mezze kann heiß oder kalt, süß oder salzig, subtil oder scharf sein. Sie können sich immer darauf verlassen, dass es köstlich ist. Die Leute sagen uns, dass unser Baba Ganoush, Hummus und Tabbouleh die besten sind, die sie je probiert haben. Und natürlich bekommt unser Pitabrot immer begeisterte Kritiken.

Wir bieten fünf verschiedene Mezze-Platten sowie ein à la carte Menü, Dessert und Getränke. Wir sind immer gut besucht, daher wird eine Reservierung empfohlen. Wenn man zufällig auf uns stößt und essen möchte, aber keine Reservierung hat, bilden sich oft Schlangen vor unserer Tür. Und für Unternehmen oder Versammlungen bieten wir sowohl Catering als auch Take away an.

DasMezza(https://www.facebook.com/paoapao.associacao/) öffnet am 4. Mai 2021 wieder seine Pforten für ein begeistertes Publikum. Fangen Sie jetzt an zu planen.

Tabbouleh

1 großes Bündel Petersilie (ca. 250 g), gewaschen, getrocknet und gehackt
2 Esslöffel frische Minze (optional), gehackt
4 reife und saftige Tomaten, gewürfelt
2 Esslöffel feiner Bulgur, zehn Minuten eingeweicht
1 Zitrone, frisch gepresst
2 Esslöffel Olivenöl
Salz zum Abschmecken

Alle Zutaten in einer großen Schüssel vermengen. Abschmecken, nach Belieben anpassen und servieren.

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