Vale da Lama

Par Jake Cleaver, in Renature, Actualités, Renouvelable · 29-01-2021 01:00:00 · 0 Commentaires

Une ferme qui laisse son empreinte carbone dans la boue (et qui fait pousser des légumes).

Vale da Lama, ou comme il se traduit en anglais "The Valley of the Mud" (la vallée de la boue)

c'est, eh bien... c'est beaucoup de choses. J'en ai entendu parler pour la première fois lorsque The Portugal News a reçu un courriel nous informant d'un événement "de la ferme à la fourchette" qu'ils avaient organisé en décembre. J'ai adoré l'idée d'un endroit où l'on peut aller manger ce qu'ils cultivent, et le site web, très bien conçu, montrait une vue d'ensemble de la ferme assez vaste et impressionnante. Des mots comme "agroforesterie syntropique" et "pâturage holistique planifié" m'ont sauté aux yeux, et même si j'avais raté l'occasion de pouvoir manger leur nourriture au bout de ma fourchette, il fallait que j'en sache plus.

Juste avant d'entrer dans Odiáxere (en direction de Lagos), j'ai tourné à gauche vers la côte, et j'ai conduit jusqu'à ce que je voie de beaux panneaux faits maison m'invitant à tourner à droite, ce qui m'a fait sortir de la route et m'a conduit à l'Eco Resort "Casa Vale da Lama". J'ai été accueilli "chaleureusement" à la réception - littéralement, comme après avoir traversé le magnifique bâtiment serein et être entré dans la cuisine et la salle à manger (pensez "boisée" avec des guitares qui traînent) appelée la "Casa Vale da Lama Eco Resort".Cozinha do Vale", où tous les légumes sont régulièrement cuisinés pour en faire des repas sains, nutritifs et, j'en suis sûr, délicieux. On m'a fait asseoir au soleil et on m'a donné une bonne tasse de tisane chaude (fraîchement cueillie dans le jardin).

C'est là que j'ai rencontré le couple, Walter et Nita, dont c'est l'endroit. Nita est portugaise, originaire de Lisbonne, et est assistante sociale. Elle a déménagé au Canada quand elle était plus jeune et a rencontré Walter. En 1987, elle l'a ramené au Portugal pour les vacances et Walter, qui est né à New York et se considère comme un "réfugié urbain", a tellement aimé ce pays qu'ils ont commencé à imaginer des moyens de vivre ici.

D'après ce que je comprends, Nita est arrivée la première et Walter allait et venait.

Nita a commencé un camp d'été à Monchique en 1994, qui a malheureusement brûlé dix ans plus tard. Heureusement, ils avaient déjà acheté la ferme de Vale da Lama et le "Projecto Novas Descobertas" ou Projet Nouvelles Découvertes (PND) de Nita s'y est installé. Ici, ils organisent bien plus que des camps de vacances et, tout au long de l'année, des bus scolaires circulent avec des étudiants désireux de découvrir la nature, de voir des animaux de ferme, de faire de l'artisanat et d'apprendre à cultiver des légumes. Mais comme l'a dit Nita, alors que nous buvions notre thé et que j'essayais de retenir toutes ces nouvelles informations, "C'est une toute autre histoire", et je pense qu'elle a peut-être raison. Restez à l'écoute, je reviendrai un jour.

Une chose était claire cependant, Walter et Nita sont manifestement un couple très dynamique, avec leurs doigts dans beaucoup de tartes. À ce propos, Nita a dû se dépêcher car elle devait donner un cours, mais avant qu'elle ne parte, j'ai réussi à les surprendre en train de glousser ensemble à côté du poulailler. Les poules, m'a dit Walter, sont un élément très important d'une ferme. Non seulement elles vous fournissent de beaux œufs frais, mais leur caca est un engrais fantastique, sans parler du fait qu'elles ne peuvent pas s'empêcher de vous faire sourire.

Après le départ de Nita, Walter et moi sommes partis faire le tour de la ferme, et j'étais très excitée de savoir où j'étais. Walter savait qu'avec cette page "ReNature", nous voulions trouver des personnes ayant des idées pour aider la nature au Portugal, et il m'a emmené sur la route pour me montrer l'une des façons les plus remarquables dont il s'y prend.

Il m'a expliqué que lorsque les gens coupent leurs arbres ou défrichent leurs terres, ils font généralement un grand feu de joie et les tas de bois et de matières organiques disparaissent dans une bouffée de fumée. Mais le fait est que ce n'est pas très bon pour le monde, car tout cela ne fait que libérer le carbone stocké dans ces choses dans l'atmosphère et ne fait que réchauffer un peu notre planète, et ce que nous voulons vraiment faire, c'est de remettre tout ce carbone dans le sol, là où il doit être - et où il peut être utile.

À cette fin, Walter fait ramasser par des creuseurs tout le bois mort et les déchets de coupe de la ferme, et va même jusqu'à faire apporter de la "litière" organique par d'autres personnes. Ensuite, à l'aide d'un broyeur (et il a même mentionné la location d'une machine plus grosse), ils réduisent tout en une taille beaucoup plus facile à gérer et à décomposer, de sorte qu'en quelques mois, les "déchets ligneux" se décomposent et se transforment en un sol très riche et sain, parfait pour être répandu dans le "jardin maraîcher biologique" de Vale da Lamas, et même tout autour de la ferme.

Toute cette "matière organique" fait des merveilles sur le sol argileux de Vale da Lamas, lui donnant une bonne structure et l'aidant à retenir l'eau et la microbiologie.

Tout cela aide à ce que les arbres grandissent en grandissant et en devenant plus résistants. Lorsque les arbres doivent être taillés, les boutures peuvent à nouveau être coupées et remises en terre, créant ainsi un joli petit cercle où tout ce que vous faites réellement est d'accélérer le processus de décomposition naturelle, en veillant à ce que le carbone ne s'échappe pas et retourne simplement dans le sol pour aider les plantes à pousser.

C'est la façon naturelle, a expliqué Walter, de garder votre sol en bonne santé et il a dit qu'utiliser des engrais artificiels équivaut à nous mettre sous perfusion à l'hôpital, vous et moi. Bien sûr, cela nous permettra de rester en vie, mais cela empêchera nos ventres et nos tripes de fonctionner comme ils le devraient. Nos corps sont compliqués et dépendent d'une foule de choses qui fonctionnent en harmonie les unes avec les autres, et c'est la même chose avec le sol, les plantes et les arbres. Il faut des insectes, du sol en décomposition, des plantes "fixatrices d'azote" plantées à proximité de celles qui sont "gourmandes d'azote" et de grands arbres qui créent de l'ombre et de l'espace pour les racines afin d'aider leurs "petits copains" à grandir. C'est une danse complexe où tout aide tout le reste par des petits moyens mystérieux que nous commençons à peine à comprendre. C'est ce que je pense être au cœur de grands mots comme "agroforesterie syntropique" - apprendre à faire pousser ensemble de nombreuses espèces différentes de manière harmonieuse, comme elles le font dans la nature.

Plus tard, Walter m'a montré leur "jardin forestier syntropique" qui comportait en effet un ensemble très diversifié d'arbres et de plantes vivant ensemble de manière harmonieuse, et apparemment il a eu beaucoup de succès auprès de leurs stagiaires. Ai-je mentionné qu'ils ont des stagiaires ? Vale da Lama organise un stage de six mois au cours duquel jusqu'à cinq personnes peuvent venir aider à la ferme. En échange, elles reçoivent de la nourriture, un logement et de nombreuses connaissances "terre à terre" sur les techniques agricoles naturelles.

Et les stagiaires enthousiastes sont plutôt pratiques à avoir autour d'eux car il y a toujours beaucoup à faire. Cela est devenu évident lorsque nous sommes arrivés à leur jardin potager biologique. Il y avait des lignes de légumes soigneusement entretenus : carottes, poivrons, pommes de terre, brocolis, laitues, céleri, fuites, oignons (en gros tout ce que vous pouvez imaginer sauf les tomates, car ce n'est pas la période de l'année) avec lesquels ils arrivent non seulement à se nourrir, les stagiaires travailleurs et affamés, les gens et les retraites qui visitent l'Eco-resort, mais aussi ils ont atteint une échelle où ils peuvent se permettre de les vendre au marché de Lagos le mercredi et le samedi aussi.

Ils ont un troupeau de 20 moutons qui leur sont très utiles pour gérer leurs terres. Ils sont, comme le dit Walter, des "tondeuses à gazon naturelles" et tant que vous ne les laissez pas trop longtemps au même endroit (c'est là que la "planification Ils coupent ensuite l'herbe pour vous, ce qui non seulement réduit les risques d'incendie, mais aussi (avec tout le piétinement) ils "labourent" légèrement votre sol et laissent dans leur sillage une trace du plus fabuleux des engrais. (Ils ont aussi deux ânes charmants, pour votre information).

En gros, ils sont très actifs dans cette ferme et je ne peux pas tout vous dire, et bien sûr, pour le moment, il est difficile de dire ce qui sera diffusé ou non, mais si vous souhaitez vous retirer ou séjourner dans le merveilleux Eco-resort, devenir stagiaire ou simplement venir faire un tour, voir l'endroit et essayer leur célèbreFarm to Fork", puis pour obtenir des détails sur les événements à venir (ainsi que de magnifiques photos de la ferme), suivez-les sur Instagram et Facebook, ou bien cherchez simplement sur Google leur site Vale da Lama pour en savoir plus.



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