यह गुस्से में ग्रामीण कट्टरपंथियों द्वारा शासित था जिन्होंने स्थानीय लोगों को उचित 'इस्लामी' व्यवहार के लिए अपने पागल नियमों के साथ पीड़ा दी थी, लेकिन यह किसी के लिए सैन्य या राजनयिक प्राथमिकता नहीं थी।

यह उस पृथक और अलगाववादी अस्तित्व में लौटने वाला है। न तो और न ही तालिबान की विदेश नीति भी है। वे एक फ्रैंचाइज़ी ऑपरेशन की तरह अधिक हैं जिनके विभिन्न तत्व कुछ बुनियादी सिद्धांतों को साझा करते हैं - जैसे विदेशी, महिलाएं और लोकतंत्र खराब होते हैं - लेकिन जिनके सदस्य मुख्य रूप से स्थानीय मुद्दों और व्यक्तिगत महत्वाकांक्षाओं पर केंद्रित होते हैं।

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पहली बार नहीं है कि देश इस तरह की गड़बड़ी में रहा है, और एकमात्र उपयोगी चीज के बारे में जो विदेशी आक्रमणकारियों का वर्तमान लॉट अपने रास्ते पर कर सकता है, वह विदेश में शरण देने वाले अफगानों के जितना संभव हो सके उतने संभव हो, जिन्होंने अपने वादों पर भरोसा किया था। यह निश्चित रूप से उन लोगों में से दस या बीस प्रतिशत से अधिक नहीं होगा जिन्होंने अपनी सुरक्षा अर्जित की थी।

रूसियों और अमेरिकियों ने इस तबाही के लिए दोष साझा किया है। यह विश्वास करना मुश्किल है कि एक अनजान अफगानिस्तान शांतिपूर्वक एक समृद्ध लोकतांत्रिक समाज में सभी के लिए समान अधिकारों के साथ विकसित हो सकता है, लेकिन 'अनचाहे' एकमात्र ऐसी स्थिति है जिसमें यह कल्पनाशील रूप से उस लक्ष्य से संपर्क कर सकता था।

1973 में राजा के उखाड़ फेंकने और एक अफगान गणराज्य की घोषणा में इस तरह की एक स्थानीय नेतृत्व वाली आधुनिकीकरण प्रक्रिया का रोगाणु था। अन्य मुस्लिम बहुसंख्यक राज्यों ने उस संक्रमण को सफलतापूर्वक बना दिया है — उदाहरण के लिए, तुर्की ने अपनी वर्तमान सरकार के बावजूद — लेकिन अफगान प्रयास सफल नहीं हुआ।

पारंपरिक सामाजिक और धार्मिक समूहों द्वारा हिंसक प्रतिरोध एक बार में शुरू हुआ, और नए रिपब्लिकन शासन को 1978 में एक खूनी सैन्य तख्तापलट द्वारा उखाड़ फेंका गया था। सत्ता जब्त करने वाले युवा अधिकारी मार्क्सवादी थे जिन्होंने एक कट्टरपंथी सुधार कार्यक्रम लगाया था।

उन्होंने महिलाओं को वोट दिया और शिक्षा के लिए समान पहुंच दी, भूमि सुधार किए, और यहां तक कि धर्म की भूमिका पर भी हमला किया। 1979 तक, मार्क्सवादी शासन रूढ़िवादी ग्रामीण क्षेत्रों में एक बड़े पैमाने पर विद्रोह का सामना कर रहा था, और एक गुट ने सोवियत सैन्य मदद मांगी।

मॉस्को में मोरिबंड कम्युनिस्ट नेतृत्व सहमत हुए, और 100,000 सोवियत सैनिकों ने देश में प्रवेश किया। बाद के युद्ध ने एक दशक तक देश को तबाह कर दिया - संयुक्त राज्य अमेरिका से बहुत मदद के साथ।

“जिस दिन सोवियत संघ ने आधिकारिक तौर पर (अफगान) सीमा पार कर ली थी, मैंने राष्ट्रपति कार्टर को लिखा था: अब हमारे पास यूएसएसआर को वियतनाम युद्ध देने का अवसर है,” पूर्व अमेरिकी राष्ट्रीय सुरक्षा सलाहकार ज़बिग्निव ब्रेज़िंस्की ने कहा। उन्होंने तुरंत ग्रामीण विद्रोहियों को पैसा और हथियार भेजना शुरू कर दिया जो बाद में तालिबान बन गए थे।

इसमें दस साल लग गए, $40 बिलियन अमेरिकी सैन्य सहायता, और लगभग दस लाख अफगान मृत, लेकिन 1989 तक तालिबान और उनके विभिन्न इस्लामवादी प्रतिद्वंद्वियों ने रूसियों को बाहर निकलने के लिए मजबूर कर दिया। कुछ ही समय बाद सोवियत संघ ध्वस्त हो गया, और ब्रेज़िंस्की अभिमानी से लेकिन इसके लिए स्पष्ट रूप से क्रेडिट का दावा किया।

“दुनिया के इतिहास के लिए सबसे महत्वपूर्ण क्या है?” उसने पूछा। “तालिबान या सोवियत साम्राज्य का पतन? कुछ हड़कंप मच गया मुसलमान या मध्य यूरोप की मुक्ति और शीत युद्ध का अंत?” वास्तव में, सोवियत संघ वैसे भी पतन की ओर बढ़ रहा था, लेकिन 'हड़कंप मच गया' काफी बड़ी समस्या साबित हुई।

तालिबान ने 1996 में काबुल में विभिन्न इस्लामवादी समूहों के बीच लंबे समय तक सभी युद्ध के बाद सत्ता संभाली, और देश के अधिकांश लोगों पर बुरी तरह से और क्रूरता से पांच साल तक शासन किया। फिर ओसामा बिन लादेन नामक एक अरब इस्लामवादी ने 2001 में संयुक्त राज्य अमेरिका के खिलाफ 9/11 हमले शुरू करके तालिबान नेता मुल्ला उमर की आतिथ्य का दुरुपयोग किया था।

बिन लादेन ने मुल्ला उमर को पहले से हमलों के बारे में भी नहीं बताया होगा। गुप्त संचालन के लिए 'जानने की जरूरत है' सिद्धांत इसके खिलाफ तर्क करता है, जैसा कि संभावना है कि मुल्ला उमर ने हमलों को मना कर दिया हो सकता है क्योंकि वह आक्रमण नहीं करना चाहते थे।

9/11 के बाद एक अमेरिकी आक्रमण अपरिहार्य था क्योंकि कुछ शानदार प्रतिशोध राजनीतिक रूप से आवश्यक था। इससे एक और बीस साल का युद्ध हुआ: तालिबान ने विदेशियों के एक और समूह के खिलाफ जो देश के हाल के इतिहास के बारे में बहुत कम समझते थे और स्थानीय लोगों को 'सहायक' विदेशियों के बारे में गहराई से अविश्वासी क्यों बना दिया।

अब भी अमेरिकियों को यह नहीं पता कि उन्होंने देश में सोवियत अनुभव को कितनी बारीकी से पुनः प्राप्त किया है। अब जो अंत सामने आ रहा है वह शुरू से ही पूर्वनिर्धारित किया गया था, हालांकि इसे आने में दो बार लंबा समय लगा है क्योंकि संयुक्त राज्य अमेरिका रूस की तुलना में बहुत अमीर है। फिर भी, बाद में भी वही होगा।

तालिबान के विभिन्न गुट ज्यादातर जातीय रेखाओं पर विभाजित होंगे, और अनिश्चित लंबाई का एक और गृहयुद्ध का पालन होगा। विजेताओं का नियम क्रूर और मनमाना होगा जैसा कि पिछली बार था। और बाकी दुनिया तेजी से रुचि खो देगी, क्योंकि अफगानिस्तान कहीं और के लिए गंभीर खतरा पैदा नहीं करेगा।