Immagino che quasi tutti avranno un ombrellone in giardino o su un balcone soleggiato in questo paese, come parte dei loro mobili da giardino essenziali, un altro per la spiaggia forse, e anche un ombrello nel bagagliaio della macchina per i golfisti o per la folle corsa sotto la pioggia dalla macchina al ristorante per salvare i vestiti o i capelli da un ammollo quando arriva la pioggia.

La storia dell'ombrello risale all'antico Egitto, e sono sopravvissute incisioni di quel tempo che mostrano un umile schiavo che portava un parasole per proteggere un re o qualche altro dignitario dal sole cocente ed erano fatti di fronde di palma, piume o papiro allungato. In Giappone, gli aristocratici della famiglia imperiale li usavano per proteggersi sia dagli spiriti maligni che dal sole, ed erano talvolta conosciuti come 'wagasa', ed erano tradizionalmente fatti con materiali rinnovabili come carta oleata, spago e bambù. Ma la vera differenza è il numero di costole - il wagasa ha tra 30 e 70 costole, mentre l'ombrello occidentale ne ha normalmente 8.

Nell'antica Grecia, le domestiche portavano ombrelli per le signore aristocratiche, non solo per fare ombra, ma come accessorio di moda! Ci sono anche resoconti di olio applicato agli ombrelli di carta per renderli impermeabili. Tale era la connessione degli ombrellini con le donne, che la mascolinità degli uomini greci era messa in discussione se venivano visti portarne uno, e i romani continuarono questa tendenza, credendo che gli uomini con gli ombrellini fossero effeminati.

L'Inghilterra aveva un'opinione antiquata simile che portare un ombrello fosse un po' "da ragazze" fino a quando Jonas Hanway, un filantropo, iniziò a portarne uno nel 1750. Questo gentiluomo ha un legame con il Portogallo, quindi continuate a leggere, e ha avuto una vita molto interessante, che vale la pena approfondire se ne avete il tempo. Nel 1728, alla veneranda età di 16 anni, iniziò a studiare contabilità e altre abilità commerciali mentre viveva con lo zio in Oxford Street, a Londra, preparandosi per una carriera di mercante. Per 12 anni, visse e lavorò a Lisbona nella "Fabbrica Inglese", un importante centro d'affari dovuto al fatto che il porto di Lisbona era molto utilizzato dalle navi inglesi. Senza dubbio acquisì una preziosa esperienza negli affari e fu certamente influenzato dalla lunga tradizione di filantropia di Lisbona, che risale ai tempi medievali e che era ospitale con i pellegrini.

Hanway stesso aveva l'abitudine di portare un ombrello ovunque (nonostante lo scherno degli uomini che pensavano che chiunque avesse soldi potesse prendere una diligenza se pioveva), cosa che alla fine fu accettata dal pubblico alla fine del XVIII secolo, e tale era la sua reputazione che un ombrello portato da un uomo era chiamato 'Hanway'.

Un gentiluomo di nome Samuel Fox, un industriale e uomo d'affari, inventò l'ombrello con nervature in acciaio nel 1852, che riduceva il peso dell'ombrello mentre rafforzava il telaio. I gentiluomini di "grandi mezzi" iniziarono anche a commissionare ombrelli personalizzati con maniglie con scomparti segreti che potevano essere utilizzati per nascondere qualsiasi cosa, dalle fiaschette ai pugnali, e gli ombrelli divennero un elemento cruciale nell'insieme di un gentiluomo alla fine del secolo. I tessuti di nylon divennero alla fine la scelta del materiale per le coperture degli ombrelli negli anni '60, rendendo gli ombrelli più resistenti alla pioggia e ad asciugatura rapida che aprirono la strada a colori e disegni.

La successiva innovazione per gli ombrelli fu lo sviluppo dell'ombrello telescopico tascabile da parte di un perito minerario tedesco chiamato Hans Haupt nel 1928. Anche lui usava un bastone da passeggio ed era difficile per lui portare anche un ombrello, così gli venne l'idea di un ombrello che poteva crollare e stare in tasca. Lo chiamò 'knirps' - in tedesco significa 'bambino piccolo', e Knirps divenne il marchio sinonimo di piccoli ombrelli pieghevoli. Anche gli antichi cinesi hanno registrato l'uso di ombrelli pieghevoli, con testi risalenti a 2.400 anni fa che fanno riferimento ad ombrelli che possono scorrere e chiudersi.

Quindi, qualunque sia il tempo, pioggia o sole, questa invenzione ti tiene coperto!