För bara ett år sedan försökte Donald Trump dra med sig ett helt land i fallet och hade en viss framgång i sitt företag.

Där finns Jair Bolsonaro, som fladdrar runt i väntan på ett nästan oundvikligt nederlag mot "Lula" i det brasilianska valet i oktober nästa år.

Det finns Viktor Orban, som är förvånad över att möta en enad sexpartisopposition i Ungerns val i april.

Och vad de har gemensamt är att de alla är lögnare. Inte blyga, listiga lögnare. De är djärva, oförskämda och skamlösa lögnare. De bryr sig inte om att man verkligen känner till sanningen av egen erfarenhet. Det stör dem inte att du vet att de ljuger. De kommer bara att säga lögnen igen - och du kanske till och med tror dem, eftersom de säger det med sådan övertygelse.

De är övertygande eftersom de efter en bråkdel av en sekund, när de privat bestämmer sig för att en viss lögn kommer att tjäna deras syfte, faktiskt tror på den själva. De har också andra kännetecken: de är vanligtvis män, de är alltid intelligenta, de är nästan alltid charmiga och de går i allmänhet igenom flera makar och många barn under en livstid. De är med ett ord sociopater.

Nästan alla förtroendetrickare är sociopater, men det omvända är inte sant. Sociopater kan också hamna på de högsta positionerna i näringslivet, inom yrkena och till och med inom politiken. (Inte så mycket inom militären, där de tenderar att upptäckas tidigt.) Och på senare tid har de dykt upp på de högsta politiska posterna i många länder. Varför just nu?

Vilket för mig tillbaka till en intervju som jag gjorde med en sociolog vid ett amerikanskt universitet för många år sedan. Han hade skrivit en artikel om hur evolutionen hade format människans äktenskapliga sedvänjor, vilket på något sätt passade in i en radiodokumentation som jag gjorde vid den tiden. Gud vet.

Hur som helst hade vi avslutat, och medan jag packade mina saker frågade jag honom nonchalant om han kände till några evolutionära omständigheter som förändrade mänskligt beteende nu. Han stannade upp ett ögonblick och sa sedan att han trodde att sociopaterna blev fler och fler. Så jag packade upp mina saker och återupptog intervjun.

Han började med det självklara påståendet att sociopati vanligtvis, om än inte alltid, är en genetisk egenskap. De flesta sociopater föds, inte skapas. Och han spekulerade i hur de kunde ha undgått att rensas ut av det naturliga urvalet under jägar- och samlartiden, eftersom det var små grupper av människor - trettio eller fyrtio vuxna - där alla kände alla andra.

Hans svar var att små grupper inte är särskilt sårbara för en sociopat. Alla har sitt nummer innan de når reproduktiv ålder, så han kan inte vara en superspridare. Alla kontrollerar sina lögner med alla andra, så han kommer inte undan med mycket. Och det finns vissa sällsynta omständigheter där det kan vara praktiskt att ha en sociopat i närheten.

Jägare-samlarband är normalt inte bara egalitära utan bokstavligen ledarlösa. Små grupper som plötsligt kan ställas inför existentiella kriser - en hungersnöd, ett rivaliserande band - behöver dock någon i reserv som kan erbjuda ett hänsynslöst, karismatiskt ledarskap. Han kommer nästan att vara en utstött i normala tider, men en dag kan ni behöva honom, så förädla honom inte helt och hållet.

Allt gick bra tills människan började leva i samhällen som är tusentals eller miljoner starka och där sociopaterna blir osynliga. Ingen har deras nummer, och det finns ett oändligt utbud av främlingar att lura och utnyttja (och föröka sig med).

Ett massamhälle är en sociopats lustgård. Naturligtvis ökar deras antal: min sociologkompis räknade med 3 % av männen, och siffran ökar. Och naturligtvis dyker de upp i ledande positioner eftersom de kan ljuga direkt och övertygande för betydligt fler människor. (Massmedierna gav dem ett uppsving, men de sociala medierna gjorde dem till en raket.)

Jag har förresten kollat. Alla de fyra männen som anges ovan är dagliga, till och med timliga lögnare. De är män, ganska intelligenta och vissa människor tycker åtminstone att de är charmiga. De har alla fem eller fler barn (Johnson är uppe i 7+), och alla utom Orban är för närvarande inne på sin tredje fru. Bingo!

Men här kommer den riktigt intressanta frågan: varför är alla dessa män nu på väg bort från makten eller redan borta? Det kan också vara en del av deras sociopati, eftersom de alla lämnar spår av mänskligt vrak efter sig: bedragna partners, övergivna älskare, svikna anhängare. De kan inte hjälpa det, det är vad de är.

Så den goda nyheten kan vara att äkta sociopater blir avslöjade i slutändan. Den dåliga nyheten är dock att det finns många fler av dem där ute, och de förökar sig som flugor.